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中国留学生之父容闳太平购茶记(2)

时间:2011-06-29 21:23来源:黄山区政协办 作者:陈朝曙 点击:

不久,上海公司的购茶款汇到芜湖,计有四万两银子(合当时通用的墨银五万七千多两),分别装在八个大箱子里。公司派十二人佩带手枪、腰刀及防火器具,沿途护送。这十二人中有六人是身材高大的外国人,他们看上去孔武有力,以为遇到土匪强盗之类的意外时,可起到缓急之用,所以公司委派他们护送款两。款到芜湖后,容闳在芜湖雇了运茶船八只,其中选择两只大而坚固的船运载银两,每船由三个中国人和三个外国人守护,其他同行三十余人也分为两组,各自负责行程安全。部署得当以后,大家均鼓足信心和勇气,兴致勃勃地离开芜湖,朝太平县进发。

从芜湖到太平县,途径泾县县城,当晚船队停泊城外。泾县城中驻有太平军,拦截船队,容闳向其主将出示通行护照,并告之与干王洪仁轩的关系,于是,立即放行,未受任何骚扰。船队泊在城外一宽阔河面的小弯里,两只载银船居中,其它船只环此两船摆放。入夜以后,把所带枪械分发众人,装满子弹,荷枪以待;另外,增加佣金,每船各派一人值夜。安排完毕以后,才各自就寝。

夜深以后,除容闳和一位年纪较大的茶商一直都没有睡着外,其他人由于日间劳累,头一挨上枕头就鼾声雷动。容闳是主事之人,身带巨款,责任重大,他躺在船头,仰望天际,只见黑云片片,飞速移动,一弯新月,时尔从云缝中窥视人间,时尔又被浓云所覆盖。他依着枕头,无聊地仰望夜空,一直到长夜将半,月已西沉,夜色益加昏暗之时,才渐感疲倦,欲要入眠。就在此时,耳际忽听得有隐隐的呼啸声,由远而近。容闳大惊,立即起身披衣,叫醒船上所有人。这时,那呼啸声越来越近,听之历历可辨,象有数千人,同时呐喊。深夜寂静中,听此声音尤觉凄厉。几分钟以后,就见到对岸火光熊熊,无数的火把,闪烁于黑暗恐怖的世界之中。

容闳和船上的人惊恐万状,感到危险在即,立刻商量抵御之策。现在众寡悬殊,如果对方来劫,以一当十也不能胜,怎么办?船上之人,皆不习武事,都把希望寄托在六个外国人身上,但六个外国人,没有一个敢说与之一拼。其中个头最高大的一个英国人,说话时面无人色,战栗不止,才知此人原是徒有虚表之辈。他建议尽献所有,切勿与之对抗。其他人也认为以保全性命为重要,不敢主战。容闳心想,大家固然不必为这区区四万两银子而牺牲生命,但是,这项巨款是受公司委托来购物的,怎么能不设法保护呢?放弃保护,就是慷他人之慨,资盗寇之粮。这样做岂不是让人鄙视我等是无用懦夫吗?今后,还会有谁会相信我们?会托我们出来办事?我们又怎么能扌门心自安?他当即下定决心,对大家说:“各位请都不要害怕,如果他们来劫船,我将挺身与他们的头领进行谈判,你们各位握紧枪械,守卫银箱。我们要鄙视他们,要让他们知道我们是何等人物!我将以这黄缎护照,明确告诉他们,要是抢夺银箱,告之南京,原物归还,还要严加惩办。相信他们必不敢硬抢,我们也不会有丝毫损失。”他说得铿锵有力,落地有声。大家的勇气才振着起来,共坐船头,静待其来。

他们一直睁圆眼睛,望着河对岸的火光,每个人都忧心焦灼,深陷恐惧之中。但是,过后不久,呼啸声渐渐降低,火把渐渐分作无数小队,朝沿河向上的方向,徐徐移动。移动时,每一小队皆略作停顿,这样大约进行了两个小时。容闳一直迷惑不解,黑暗中似乎感觉到对岸备有无数船只,这群人正慢慢分队上船。这时,天上忽然下起了大雨,对岸的无数火把在雨中渐渐息灭。不久,天已拂晓,果然看见对岸的船只纷纷驶离,有几只船竟掠容闳他们的船只而过,让他们屏息而不敢动。到天大亮时,这群人已全部离去,不见踪迹。

遇此奇险,安然无恙,可谓天幸,等那群人完全不见踪影之后,他们的一切恐惧焦灼全都抛到九霄云外去了,人人额手相庆,感谢苍天保佑。容闳认为如果船队不是停泊在小弯里,如果不是黑夜、下雨,等到被他们发现,一切真是不堪设想。

两日以后,船队抵达太平县,驻扎在小镇山口。当时,太平军财资匮乏,急需银两,又知道茶叶市场看好,十分畅销,故高价而沽。容闳与他们反复讨价还价,依然十分昂贵,以他们所带款项,只购得茶叶六万五千箱,不到太平茶叶的十分之一。这些茶叶分两批运出。第一批,十六船装载,由六个外国人监护运到芜湖,再换汽船运往上海;第二批,十二船,由容闳自己亲自护送。当时正值盛夏时节,天气炎热,河水干浅,有好多地方,装满茶叶的船只不能通行,必须掘深河底,才能通过。容闳要求运船的工人们下河挖掘,但他们都不太愿意。容闳就以身作则,亲自入水,掏掘船底沙石,船工们见此,不再继续观望,纷纷下河,人多力量大,很快就疏浚河道。后每遇搁浅,容闳都亲自带头,沿路也就无所阻碍,顺利运到芜湖。


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