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淮南王刘安与《淮南子》

时间:2015-08-13 10:53来源:淮南市人民政府网 作者:年复一年 点击:

西汉淮南王刘安,喜爱“读书鼓琴”,“不喜弋猎狗马驰聘”(《汉书·淮南王传》),曾召集天下最有才华的知识分子3000多人,云集淮南,议论天下兴亡,寻求治世良方,探讨学术方技,搜集古史佚闻。一大批文学、哲学、自然科学著作随之应运而生,使淮南国成为当时国内的重要文化学术中心,对我国的文化学术事业产生了重大而深远的影响。

刘安和他的门客中一些文化人物遗留下来的著述,极其奉富。据《汉书·艺文志》等记载,主要有《淮南内》二十一篇、《淮南外》三十三篇、《淮南王赋》八十二篇、《淮南王群臣赋》四十四篇、《淮南歌诗》四篇、《淮南杂星子》十九卷、《淮南道训》二篇、《枕中鸿宝苑秘书》、《离骚传》、《淮南中篇》八卷、《谏伐闽越文》、《长安都国颂》、《德颂》。其它还有:《淮南八山相鹤经》、《淮南记》一卷、《淮南变化术》一卷、《淮南万毕术》一卷、《淮南王养蚕经》一卷,等等。

在刘安及其门客集体编撰的著作中,最为卓绝的是《淮南子》一书。这部书集众家之说而归之于道,乃西汉初年子术思想之集大成,是我国思想史上划时代的学术巨著。

就其自然科学成就而言,这部巨著代表了那个时代的最高科学水平,它所研究的领域极为广泛,许多成就至今仍不失其光辉。诸如天文学史中的五星、黑子、彗星及地震,物理学中的光学、力学、磁学,化学中的炼丹术及纺织科学印染科学,农学、水利、气象、物候,地理学中的经济地理、人文地理,医学中的预防观、养生论、气功理论、疾病及药物治疗,生物学中的生物进化、物种分类、自然选择及生物资源的保护利用,乐律中的五音、十二律、旋宫法,以及度量衡等等方面的研究。至于在政治、哲学、伦理、法律、军事、历史这些方面,则是其最为着力探讨的课题,占了主要篇幅。因此唐代大史学家刘知几曾评论说:“《淮南子》旷牢笼天地,博极古今。”

《淮南子》极力描绘宇宙万物的形态,叙述往古的传说,写下了许多对宇宙、事物的认识,保存了很多中国古代哲学和科学的知识,对自然科学、哲学和文学诸领域都作出了重大贡献。《天文训》中有关“二十八宿”、“干支纪年”、“二十四节气”和“阳燧取火”的记载,《览冥训》中关于“地黄主属骨, 而甘草主生肉之药也;以其属骨,责其生肉;以其生肉,论其属骨”的论说,是对中医学及其辩证关系的高明见解;又“若夫以火能焦木也,因使销金,则道行矣;若以慈(磁)石之能连铁也,而求其引瓦,则难矣。物固不可以轻重论也……故耳目之察,不足以分物理,心意之论,不足以定是非。故以智为治者,难以持国,唯通于太和,则持自然之应者,为能有之(能有持国之术)”等等,皆具朴素唯物主义和自然辩证法思想,于哲学上的贡献非凡。

《淮南子》在文学上亦有很大的价值。许多历史故事、神话传说和成语典故,出自它或经由它而广为交流,脍炙人口,对后世文学产生着重大的影响。目前常用成语约1万条,《汉语成语词典》收成语约1.02万条,《古今汉语成语词典》收成语1.5万条。这两部词典从《淮南子》中摘录的成语据粗略统计有122条,约占成语总数的l%。然而切不可小看这个数字。因为成语的出处源于古今典籍、百家著述、二十四史、唐宋诗词、明清小说等。要想在浩瀚的词语海洋中占有如此一席,实屑不易。《淮南子》中收录的历史故事和神话传说,有些被改编成戏剧、小说、电影,如《嫦娥奔月》、《女娲补天》、《伯乐相马》、《西门豹治邺》、《卧薪尝胆》等。

特别值得一提的是,参加该书集体写作的作者大多是本地人,如《通鉴纪事本末》所谓“刘安好读书,属文,喜立名举,招致宾客、方士数千人,多江淮间轻薄士”。(按:“轻薄士”之蔑称,实际上是后代犬儒出于媚主阿上的目的,对前世贤良的故意贬损;史官用此称谓,实际上是对官方提供材料的无奈。)其实淮南国的这些人,知识广泛,学养深厚,绝非一般平庸之辈。他们与刘安的思想一致,崇奉老、庄,倡扬学术自由,所以在书中有些地方,很能代表被剥削、压迫的民众对汉武帝暴政的不满与控诉。如反映江淮民力竭于徭役,财用殚于会赋,居者无食,行者无粮,老者不养,死者不葬,卖妻鬻子,死于道路的悲惨生活。这都是《淮南子》一书的进步性。

《淮南子》一书是我们研究先秦和秦汉文化思想,尤其是道家文化极为珍贵的史料。它在系统地提出宇宙生成论的同时,还着意于探索现象世界的内在本质和规律,深化了道家的理论。它是一座智慧的宝库,蕴藏着巨大的精神财富,因而受到中外学术界的重视。



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