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枞阳东乡武术及三十六名教的兴衰过程

时间:2011-06-14 11:51来源:陈瑶湖论坛 作者:秩名 点击:

枞阳东乡武术历史悠久,具有鲜明的地域特色,关于东乡武术的故事传说,在周边地区流传甚广,影响较大,是枞阳县一笔丰厚的非物质文化遗产。

历史上枞阳全境隶属桐城县,今天枞阳县境内的老洲、汤沟、陈瑶湖、周潭、钱铺、横埠、后方、白湖、项铺、白梅、浮山等乡镇因地处桐城东隅。习惯上称该地区为东乡。

东乡武术的源头最早可追溯到唐代。据周潭乡大山村《章氏族谱》记载,章氏一族祖居福建莆田,其祖仔钧公曾任唐朝武官。仔钧公后裔的一支于唐末迁至安徽泾县,元代迁至枞阳周潭开枝散叶,发展成一个庞大的族群。章氏家族崇尚武学,家学渊源深厚,历代都有赫赫战功。定居周潭,与当地几大家族融合后,家传秘技也随之传播到整个东乡,从此东乡兴盛武术之风。

民谚有“打不过东乡,吃不过西乡,文不过南乡,告不过北乡”之说。

东乡民风剽悍,东乡人遇事喜欢较真,性格刚烈。过去一般人遇到操东乡口音的人都不敢造次。因为此地人人都会一招半式,没准一不小心还会遇上个教师(东乡人对拳师的统称)。

东乡出教师。章、周、陆、邓、谢、王、汪、吴这几个姓氏的家族,男女老少嗜武成性,家家备有刀枪棍棒,奇拳怪招,高手如云。每年农闲时或者春节期间,几大家族都要以武会友,摆擂比试,因此每年都要产生几名教师。

后来武林中不少人听说东乡习武成风,高手林立,都慕名而来,同时也将南北门派的武学精髓带到了东乡,不少人因而还定居于此。

到了清代,东乡武术内家拳、外家拳、南北拳种包容兼收,在日常生活和农业生产中,又创出了许多新拳种,举手投足都能显现高深的功力,譬如:三掌、三踏、三炮、双盖、摸刀鱼、甩菜瓜、棱角梳、板凳花、扁担花、手巾花、奤子走路、走趟对打等等。这些拳法招式偏重实战,看似朴实无华,但精妙绝伦,往往能一招制敌,出手便是绝杀,形成了自己的特色。

因此,东乡流传着“畈畈有好田,村村有好拳”的谚语,由此可窥一斑。

东乡武术发展颠峰时期,成名的高手名教近百人,有的在朝廷封官拜将,象嘉庆甲子科第二名武举章慕斌,光绪年间威震黔南的将军周南寿等等;有的扬威江湖,侠名远播,象章观鳌、周炳坤、邓贤美、陆蛤蟆、谢依俊等三十六名教。

在东乡有关三十六名教的故事很多。据传他们个个身怀绝技,嫉恶如仇。最让东乡乃至枞阳桐城人感到自豪的就是“三十六名教打九华”的故事。

故事发生在清道光年间,有一个叫贾似道的大内侍卫因勾引宫女事发,畏罪逃到九华山出家为僧。贾似道自恃武功高强,在九华山纠集一批六根不净的酒肉和尚为非作歹,欺男霸女,把九华山佛门净地闹得乌烟瘴气。

理不平有人讲,路不平有人铲。三十六名教在江湖名头响亮,岂是浪得虚名之辈?于是决心除掉这些武林败类,荡平九华山。

通过周密布署,精心安排,三十六名教乔装打扮,装做进香的居士混进九华山,各人施展生平绝学,将一帮恶贯满盈的和尚尽数剿灭,打掉了这一黑恶势力。

这一侠举大快人心,轰动武林,民间艺人把“三十六名教打九华”的故事编成戏文唱词,唱遍大江南北。

“三十六名教打九华”的故事还有另一些版本。由于年代久远,已难核实。但从时间上推断,从嘉庆到道光、咸丰年间东乡各大家族较为团结,武功心法交流频繁,是各门各派武术大融合时期,人才辈出,笑傲江湖,应该是东乡武术最为辉煌的时期。相比较而言,这个故事更为真实可信。

东乡武术发展到咸丰初期,遇上一场浩劫,从而由盛转衰。

当时,“太平天国”农民起义的战火烧遍大半个中国,枞阳境内太平军的势力非常强大。那时老百姓都称太平军为“长毛”,据说“长毛作乱”,烧杀,无恶不作。大约是咸丰八年,有一支太平军要路过枞阳,借道东乡。也许是出于戒备心理,也许是受乡绅正统观念指使,东乡人对这些被妖魔化的农民军成见很深,太平军的要求遭到东乡几大家族集团联盟高层的反对,于是双方发生了一场恶战。

东乡各家族由于都从自己的利益出发,人心不齐,行动难以统一,缺失联袂配合,协同作战的能力。虽然有三十六名教殊死奋战,但联防出现致命漏洞,何况太平军兵强马壮,人多势众,尤其大规模马步兵作战经验丰富,其中也不乏江湖高手,最终遭到灭顶之灾!

这一役至使东乡元气大伤,会些一招半式的青壮男丁损失大半,三十六名教也死伤怠尽。这段历史是埋在东乡人心中永远的痛。

更令人惋惜的是,东乡几大家族之间也因此结下梁子,相互埋怨,横生芥蒂,经常发生大大小小的械斗,积怨越来越多,门户之见也越来越深,原来相互之间交流切磋武艺的大好局面从此不再。各家族为了彼此提防,武功绝学开始传男不传女,即便是开馆授徒,拳师也保留一手绝招秘不传人,以防不肖徒子徒孙将来背叛师门,欺师灭祖。后辈拳师将这一陋习沿袭继承,抱残守缺,东乡武术逐渐萎缩。再加上后来洋枪洋炮火器逞威,冷兵器时代宣告退出,潜心修研武学的人如凤毛麟角。从此,东乡武术精奥的招式大都失传,有些套路也支离破碎,给后人留下太多遗憾。

东乡武术虽然失去了昔日那令人目炫的辉煌,但东乡人正直的性格和尚武精神,作为一个现象,已积淀在枞阳人的血液里,成为枞阳人精神领域的一种文化。

改革开放后,东乡武术之花再度盛开,授徒习武之风又起,枞阳大地武馆林立,其中最有影响的是枞阳长江武馆和后方桃满武校。



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