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“小年”不小

时间:2012-04-04 11:24来源:安庆晚报 作者:储北平 点击:

“廿四风晴好晚天,家家坟上响千鞭,灯笼燃烛门前挂,迎接祖宗过小年。”谁家小孩在朗诵张恨水的诗,甜甜的童音入耳,告诉行色匆匆的人们:小年到了!

“小年”是传统节日,被视为过年开端。古有“官三民四船五”之说,南北方过小年时间略有差异,南宋前均为政治中心的北方以腊月二十三为准,而南方一般为二十四,沿湖地区则保留船家传统为二十五。

“小年”不小,在我的家乡潜山,腊月二十四过小年这天,至今仍保留着接祖、祭灶、扫尘等习俗。

“接祖”,即接祖宗回家过年,这是一件马虎不得的事。“思祖先兮五千年,多辉煌兮多苦难。胜不骄兮败不馁,穷乐观兮富益谦。传我身兮给我志,家国命兮我承担。祖先归来兮,与后人团圆。”这是一段乡亲们接祖时的祭文。早餐前,各家在堂屋后壁挂起“天地君亲师”牌位,有的还张贴列祖列宗先人画像,一般是始祖和历代出名的祖宗,书写出十或五代以内的祖先谱系名号,然后上祭品、点蜡烛、放鞭炮,全家人叩拜,进行接祖仪式。农家祭品多用一只鸡、两条鱼和一块肉代表“三牲”,若是大宗族在祠堂接祖,多有整猪、整羊和整鸡。接祖后,每餐须送饭、敬香、敲磬,表达恭敬虔诚,直至正月“送祖”为止。至于送祖日期不尽相同,大多为正月元宵节。祖宗居家,堂屋禁忌扫地、泼水、随意堆放柴草杂物等,以严肃气氛、保持洁净。

“祭灶”,即送灶神升天,因此小年也叫祭灶节。传说灶王爷本是天上一颗星宿,因犯了错,被玉皇贬谪到人间,当了“东厨司命”。小年这天,灶王爷要升天向玉皇述职,汇报一家人善恶,玉皇再据此定妥这家人在新年中应得的吉凶祸福命运。大年三十晚上,灶王爷便带着旨意和其他诸神一道回到人间。待大年初四众神再度升天,只有灶王爷长久留守。所以,为保佑全家老小平安,人们常在灶台两旁贴上“上天言好事,下界保平安”的对联,祭灶时用饴糖供奉,还要在户外张灯结彩,放鞭放炮隆重送行。小年也可谓“美食节”,家家吃灶糖,糖元宝、花生糖、芝麻糖和糯米团子,以冀塞住灶神之口,不讲人间罪恶。还有什锦拼盘和一品豆腐,表明果蔬田园丰厚,清白无瑕,拔丝红薯寓意财富连绵不断,扒肘子寓意送走过去。

“扫尘”,又叫扫年,实际上就是大搞家庭环境卫生。家家黎明即起,扫房擦窗、清洗衣物、刷洗锅瓢,实施彻底的大扫除。据《拾遗记》载,此俗可追溯到三千多年前,当时是汉先民驱疫鬼、祈安康的宗教仪式。后“尘”与“陈”谐音,故扫尘也就是把陈旧的东西一扫而光,这既指庭院内的陈年积垢,也指旧岁中遇到的不快。早些年,农家灶都是石头土块砌成的,没有烟囱,还有一间火笼屋,一年下来,烟薰火燎的屋顶、房梁、墙壁、箱柜桌凳上结满了蛛网,落下厚厚的尘埃,有时会突然间掉下一坨到人们的饭碗里,十分烦人。平常没有时间打扫,只有到过年才非搞不可,这是件很吃力的事。如今,农家都换了烟筒灶、省柴灶,有的还用上了液化气,帖上了洁白的瓷砖,墙壁也粉刷得明亮,不过,扫尘传统还是要延续的。

从小年起,农家全面融入浓烈的年节气氛中。据说小年后诸神上天,百无禁忌,古时民间家贫不能成礼者,多在此时择日嫁娶,谓之“乱岁”,即便今天,此时农村仍多有婚嫁者。年事多而杂,忌讳也多,比如豆腐打坏了、糖熬酸了,都认为是不好的兆头,尤其是杀年猪时,假如失了手,一刀没将猪杀死,要补上一刀;或者扫了喉,血不干净,那女人们可就要唠叨埋怨,而且好长时间心里忧愁。民谚云“有钱没钱,剃头过年”,理发、洗澡也多集中在小年前后。民间还有“长工短工,二十四满工”的说法,匠人们这天始收清欠款,在外工作的人,也纷纷赶回家团聚。二十四晚上饭桌丰盛,仅亚于除夕之夜的“年饭”。



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