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七月十五缘何张“水灯”?

时间:2012-09-09 15:50来源:合肥晚报 作者:赵柒斤 点击:

农历七月的两个传统节日,非常有趣。其一,七夕这个中国夏天的情人节刚过,“中元鬼节”便接踵而至;其二,我国的道教与印度的佛教都把这一天定为“鬼节”。至于谁先谁后,已无法查证。姑且只能称为不谋而合了;其三,中元节跟元宵节一样也要张灯,只不过放的是“水灯”。

史载,道经以农历正月十五为上元,七月十五为中元,十月十五为下元。修行记说:“七月中元日,地宫降下,定人间善恶,道士于是夜诵经,饿节囚徒亦解脱。”而佛教也在这一天,举行超度法会,称为“盂兰盆会”。盂兰盆的意义是倒悬,人生的痛苦有如倒挂在树头的蝙蝠,悬挂着、苦不堪言。为了使众生免于倒悬之苦,便需要诵经、布施食物给孤魂野鬼。“中元”之名起于北魏,传说的版本非常多,既含有生命哲学,又与孝道相关。佛经中《盂兰盆经》就以孝顺励佛教弟子的旨意,合乎我国追先悼远的俗信,于是从梁代开始,便在中国普及。只不过后来除设斋供僧外,还增加了拜忏、放焰口、张水灯等活动。

据许多健在的老人介绍,以往(1949年前)这一天,事先街口村前都要搭法师座和施孤台。法师座跟前供着超度“地域”鬼魂的地藏王菩萨,下面供着一盘盘面制桃子、大米。施孤台上立着三块灵牌和招魂幡。过了中午,各家各户纷纷把全猪、全羊、鸡、鸭、鹅及各式发糕、果品、瓜果等摆到施孤台上。主事者分别在每件祭品上插上蓝、红、绿等颜色的三角纸旗,上书“盂兰盛会”、“甘露门开”等字样。仪式在庄严肃穆的庙堂音乐中开始。接下来,法师敲响引钟,带领座下众僧诵念各种咒语和真言。然后施食,将一盘盘面桃子和大米撒向四方,反复三次,这种仪式叫“放焰口”。晚上,家家户户还要在自家门口焚香,叫“布田”,象征着五谷丰登。当然,这天晚上最具娱乐的节目就是放“水灯”。所谓“水灯”,就是一块小木板上扎一盏灯,大多数用彩纸做成荷花状。按传统说法,水灯是给那些冤死鬼引路的。灯灭了,就完成了把冤魂引过奈何桥的任务。那天晚上,店铺一般关门歇业,主要是把街道让给鬼。

至于中元节为什么张的是“水灯”?这天属于“鬼节”,张灯自然要依照“人为阳、鬼为阴,陆为阳、水为阴”的“八卦”设计。由于水下世界神秘昏黑,使人想到传说中的幽冥地狱,鬼魂就该在那儿沉沦。现代人特别是无神论者认为,古代的中元节过于迷信,我却不这么认为。因为在科技落后、信息闭塞特别是医疗资源匮乏的情况下,祭拜鬼神,祈求安宁、丰富和好运,况且中元节里一些活动,其形式看上去虽然很迷信,但行为含有“行孝”的成分。同时,中元节跟西方“鬼节”——万圣节有着本质区别。这也充分说明儒家、道家、释家学问跟西方哲学的不同。西方哲学研究的对象是自然科学,是以自然界作为主要课题,故而万圣节成为西方孩子非常喜欢的节日。而中元节则不然,它根据道、释家学问演绎出来的,是以生命为对象,主要用心在于如何调节我们的生命、运转我们的生命、安顿我们的生命,反映儒、道、佛教信徒具有的福、灾系于天地的观念。这从一定程度上说,东方人的内心自古就蕴含着对大自然敬畏之心。



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