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冬至趣话

时间:2013-01-21 08:16来源:本站原创 作者:何兆基 点击:

冬至已经一个月了,现在来补说几句有关冬至的趣话。

冬至是我国农历二十四节气之一,时间一般在公历12月21日至23日之间,多为12月22日,2012年(农历壬辰年)冬至是12月21日。按照现代天文学的解释,这一天太阳经过黄道最南点,北半球的白天最短,夜晚最长,而中国正处于北半球。而按照我国传统的阴阳说的说法,这一天是“阴极而阳至,日南至,渐长至也”,“终藏之气,至此而极也”,意思也是说冬至这一天白天最短,夜晚最长。由此可知,“冬至”的“至”是“极”的意思,“冬至”就是指冬天的两个“极”:白天极短和夜晚极长。如果望文生义,把“至”解释成“到”,说“冬至”就是“冬天到来”,那就要闹笑话了。

在我国古代,冬至还有许多有趣的别名。一称“长至”,这是指从冬至这一天开始,以后白天就一天比一天长了,即“昼之长将至”的意思。唐代大诗人白居易有诗句说:“十一月(农历)中长至夜,三千里外远行人。”句中的“长至”就是冬至;二称“短至”,这恰恰是与“长至”相对而言。《礼记•月令》里说:“仲冬之月,是月也,日短至。”就是指冬至这一天白天时间最短,是就冬至当天而言的,正好与“长至”是就冬至以后而言相对;三称“肥冬”,这是从民间习俗角度称呼冬至的。古代冬至日有用酒肉等食品馈送亲友的习俗,饮食丰富叫“肥”,所以称冬至为“肥冬”;四称“喜冬”,这与“肥冬”的称呼法用意相同。冬至日亲友之间互相庆贺,充满着喜气,当然要称冬至为“喜冬”了;五称“履长节”,这是因为古代妇女在冬至这一天必须献鞋袜给公婆,“履长”就是“把鞋袜献给公婆等长辈穿”,所以有这种称呼;六称“豆腐节”,这是因为我国某些地区旧时要在冬至日让学生给老师送豆腐表示尊敬,所以有此别称;七称“亚岁”,这是因为古人把冬至看作仅次于过年的节日,有“冬至大如年”的说法。早在三国时代,曹植《冬至献袜颂表》里就有“伏见旧仪,国家冬至。亚岁迎福,履长纳庆”的句子,可见早在三国时代以前,人们就称冬至为“亚岁”了。

在我国古代,冬至除了是二十四节气之一外,更是一个仅仅次于过年的节日。古代有四大传统节日,即年、冬至、端午和中秋,冬至是第二大节。冬至这一天,人们都要像过年那样互相拜贺和馈送礼物,拜贺活动包括祭祖、谢师、敬老和亲友互贺等方面,仪式隆重,气氛热烈。《太平广记》里说,江南地区“冬至前一日为‘冬住’,家家祭灶,祭毕家人聚而食之。明日官府民间互相驰贺,略如元旦之仪。”《吴中岁时杂记》也说,江苏、浙江和安徽一带民间,冬至这一天“亲朋各以食物相馈送,提筐担盒,充斥道路,俗呼‘冬至盘’”,“诸凡仪文,加于常节”,足见礼仪的隆重。旧时江南有一首咏冬至的歌谣这样唱道:“相传冬至大如年,贺节纷纷衣帽鲜。毕竟句吴风俗美,家家幼小拜尊前。”就十分形象地刻画出古代冬至的风俗场景。

我国古代,冬至除了是第二大节外,同时又是祭祖节、尊师节和敬老节。冬至这一天,家家户户都要上坟拜祭祖宗,规格比清明节还要高,除了不再和清明节那样插纸幌外,必须带上烧熟的猪肉、牛肉、羊肉各一碗在祖宗坟前祭食,俗称“三只碗”,也就是上古时代的“牺牲”。当然,纸钱香火和鞭炮是必需的,另外还要烧纸箱纸衣纸用具。如果某位祖宗长辈忌日或阴寿,也可以在冬至日举行祝祭。倘若祖坟需要重修或迁移,也必须在冬至日进行。这个风俗现在还基本保留着。冬至又是尊师节,这一天学校全部放假,凡是有学生的家庭,都必须礼拜、宴请老师。据许多地方志记载,“冬至前一日,馆徒为师具馔,宴饮尽欢。次日,衣冠拜师”,先宴请后礼拜,分两天进行。同时还要跪拜孔子这位“至圣先师”:“冬至日,行释菜先师礼,悬像或设主,师生以次肃拜。奠献毕,敬撤像主,跪焚之。”其严肃庄重和虔诚崇敬,由此可见。此俗又推广到全社会,如各种匠徒、艺徒都要宴请和礼拜师傅,仅仅是所悬设的像主是各个行业的“祖师爷”而已。敬老节主要是各家晚辈必须在冬至日早上跪拜自己的长辈,并且给他们敬献衣物鞋袜和食品等礼物,接受长辈们的训诫。



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