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以柘塘香社寺为例——谈民间宗教的功能及其它

时间:2013-05-17 08:02来源:本站原创 作者:李标 点击:

柘塘村位于长丰县朱巷境内,村内有香社寺(清嘉庆《合肥县志》“古迹志”记载:“香社寺在柘塘街西北,离城百里,建年无考”。寺前旧有琉璃舍利塔。在原殿东南隅,尚存古碑半段,书似李北海,磨灭不可句读。唯碑额“佛骨舍利塔记”六大字及初一行云:“庐州慎县城节镇香社寺佛骨舍利塔碑记”可识。署衔则为朝散郎字,其年亦不可识矣。但称庐州慎县,朝散郎,则唐若北宋时所建,早毁。)这是仅有的关于香社寺的记载。

长丰县境寺庙庵堂命名(包括周边),一是以当地人姓氏命名如:徐庙、杨庙、、戴大庙、等等;二是以地名命名如:白塔寺、吴山庙、罗塘寺、双墩庙;三是方位命名:东西十里庙、东西三十里庙;四是庙中供奉神像命名:观音庙、将军庙、关帝庙、回龙寺、龙鸣寺。而香社寺,是哪桩呢?香社是何物呢?为何只在此地呢?

自唐以后,民间宗教信仰已形成自己的秘密教派,有自己的活动和组织形式,尤其宗旨中,“明王出世”以及“弥勒佛下生”的说法,都对统治构成较大的威胁。当“妖”与“盗”相结合以后,也即秘密宗教被一些有称王之心得人把持后,这种特点就更明显。所以历朝历代均对这些民间宗教信仰作为“邪教”严厉禁止。清代为首之人“拟绞立决”光绪《大清会典事例、卷七六六》。

在民间的宗教信仰中,行善是其最主要的表现方式。行善大致是刻经、建塔、造宝幢、修寺造殿,即所谓的积功德,非一人能够独立承担,需要借助大众的力量,互助合作,才能完成,于是有了诸如香社这种民间宗教团体的捐建。建佛塔,立会社,史有明载。早在隋代,就有造佛像塔的存在,其他的造宝幢、钟楼、修寺造殿,民间也多采用结社的方式。

很显然,宗教的存在,其本意是为了社会生活体系的和谐。但是不善于处理,民间的宗教信仰就会与其归属的文化体系脱节,波及正常的社会结构,从某种意义上说,秘密宗教的秘密结社,由于其本身所带有的神秘性和反叛性,是所有宗教结社对传统社会结构威胁最大的结社,所以传统的统治者不仅抑制甚至镇压。

香社广义的说就是民间进香有自己的团体,这就是香社。顾炎武《天下郡国利病书》“百十为群,结社而往”,称为“香社”。元代民间秘密宗教结社,大明帝国建立时,在此周边结社的白莲教举兵起事功不可没。可以这么说,明太祖朱元璋最初与白教关系极深。立国以后,他对宗教进行了全面的整顿,尤其以“上逼国号”为理由,对“明教”即白莲教的活动严加禁止。至洪武27年(1394)朱元璋下令礼部榜示天下:“为民有称白莲、灵宝、火居及僧道不务祖风,妄为论议沮论者,皆治重罪”。但法律虽做了严厉的规定,明代结社活动频繁,教派纷呈。《实录》里记载很多,如天启三年(1623)王普光聚党结为“龙华会”,“李英、潘文成往凤阳等处,四路散令旗,聚众为乱”(《明熹宗实录》卷三二)被打压后,至清代,秘密结社称白莲的不多。但“皆讳白莲之名,实演白莲之教”(《明神宗实录》卷五三二)香社也不例外。

香社—简称为“社”或分称为“老子社”“老母社”—是存在于定远、寿州、庐州一带农村的一种非正式的神灵信仰组织。这种非佛非道、亦佛亦道的民间神灵信仰组织,一般由十几位具有相同志趣、共同信念的中老年女性组成,以某一位或某几位神灵为崇拜对象,在特定日子聚集在一起,进行设置香案、念佛诵经、礼神参天、祈福许愿等活动。

对于结社的香客—特别是女性香客,结社是缓解生活压力的一种重要的方式。尤其“在神灵的光辉照耀之下”,她们更能减缓精神压力和焦虑情绪。在传统乡土社会当中,性别角色被界定为“男主外,女主内”,长期在男尊女卑的纲常束缚下,女性一般不被允许参加家庭以外的社会交往,只能局限在家庭内部以及自己的生产领域进行活动。这对女性的生活造成极大的束缚。但明清两代对妇女入庙烧香都严行禁止。如明代法律规定:“若有官及军民之家,纵令妻女于寺观神庙烧香者,笞四十,罪坐夫男。无夫男者,罪坐本妇。其寺观神庙住持及守门之人不为禁止者,与同罪。”《昭代王章、卷二》这一条例,在清代沿用未改。

逢社日,女性香客可以摆脱家庭所有的束缚,而自由自在的聚集在当社香客家里,念佛诵经、祈福许愿,寻求精神寄托,加强邻里交流,缓解一些列生活的苦闷情绪。这对于维系家庭生活的秩序起到了重要的作用。作为一种传统的乡土文化,香社这一组织在新农村建设当中何去何从?作为一种传统的乡土文化,是值得关注的一个问题。一直以来,很多人将与香火相关的一切鬼神活动斥之为迷信,在人们的记忆当中,香火是不科学的,隶属于迷信的范畴,应当予以制止。


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