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不该被冷落的“三河”淮军

时间:2011-03-03 16:13来源:合肥晚报 作者:徐子健 詹骁 点击:

淮军,作为晚清最耀眼又最具争议的一支军事力量,在苦苦支撑那个腐朽的政府40年后,成为一个标本,留在了我们的记忆深处。追溯那段历史,刘铭传、张树声为代表的“三山”淮军威震大江南北,无人不知、无人不晓。但,除了“三山”,淮军系统里还有一个“三河”淮军。而且,“三河”淮军也是淮军的重要组成力量,涌现出刘秉璋、潘鼎新、吴长庆、丁汝昌、吴赞诚等一大批叱咤风云的名将。

淮军五大营庐江占半壁?

从合肥驱车到庐江,要不了一个小时。60公里的距离,使得庐江成为合肥的近邻,而在淮军的发展史上,庐江还不止是邻居那么简单。

安徽省历史文化研究中心研究员、庐江县文广新局副局长夏冬波谈及庐江“三河”淮军,一下子打开了话匣子。

夏冬波告诉我们:晚清时期,太平天国起义席卷了大半个中国,而清政府的正规军“八旗兵”根本不堪一击。实在没有办法了,清政府被迫同意各地督抚大员、豪强士绅办理团练,参与镇压太平军。1862年初,由曾国藩幕僚李鸿章创建的淮军(成立之初称淮勇)在安庆成立,分别为“树字营”、“铭字营”、“盛字营”、“庆字营”、“鼎字营”。这其中,“庆字营”和“鼎字营”就是庐江人吴长庆和潘鼎新的队伍。

李鸿章是合肥人,回乡拉队伍、搞团练也应该多是家乡人,但淮军里怎么会有那么多的庐江将领?夏冬波介绍说,现在巢湖市在清代大部分地区属于庐州府,而淮军最集中的地区,就是当时庐州府治下的肥西“三山”(周公山、大潜山、紫蓬山)地区和庐江“三河”(丰乐河、杭埠河、小南河)地区。夏冬波特别解释说,这里提到的“三河”跟现在的肥西三河地理位置接近,但不是一回事。丰乐河、杭埠河、小南河三条河形成一个交汇区,取名三河,并有一个古城。但,太平军为了攻守方便,烧毁了原来的古城,在现在肥西的位置建了一个新城。

“三山”淮军以刘铭传,张树珊、张树声兄弟,周盛波、周盛传兄弟为代表,而“三河”淮军则有刘秉璋、吴长庆、潘鼎新、丁汝昌、吴赞诚等人。

“刘铭传等‘三山’淮军的战功赫赫,但其实,‘三河’将领也一样留下了诸多名垂青史的功绩。”夏冬波不无骄傲地说。“时任广东水师提督的吴长庆带领庆字营将士迅速平息了朝鲜的‘壬午之变’;中法战争中,时任浙江巡抚的刘秉璋取得了‘镇海大捷’和时任广西巡抚的潘鼎新指挥并取得了‘镇南关’大捷的重大军事胜利;中日甲午战争中,北洋水师提督丁汝昌率军与日军进行了著名的‘黄海海战’;还有时署福建船政大臣的吴赞诚曾两次巡视台湾,为保卫宝岛台湾做出了重要贡献……”

除了这些封疆大吏和名将,“三河”淮军还涌现了太多太多保家卫国、抗击外辱的热血男儿。我们查阅资料了解到,庐江籍淮军将领,授提督以上的15人,总兵以上40多人,参将以上100多人。可以说,庐江算得上淮军将军的“摇篮”了。

“三河”淮军不为人知的那些事

说起这些淮军将领,人们都愿意夸赞他们的战功和业绩,但作为老乡,我们更愿意说说他们不为人知的故事,因为那样才觉亲切。

首先要说的是丁汝昌,世人眼中的铮铮汉子,却也有“不光彩”的一面:他曾“失足”参加了太平军。

当时,庐江一带水灾连年,丁汝昌读了3年书便辍学去帮人家放牛。他经常一边放牛,一边和小伙伴们在荒坟滩上玩“打仗”、“抢山头”之类的游戏。少年的丁汝昌时常能带领自己的队伍出奇制胜,夺得“山头”。一次,丁汝昌与村民挑塘泥,有一位牵着骆驼的北方客人从塘埂经过,戏说塘里有好大一个“红顶子”,意思是塘里要出做官的人。有一个村民竟恶作剧般用稀泥做了个泥顶子往丁汝昌头上一盖,戏弄丁汝昌说:“送个红顶子给你!”众人皆大笑。丁汝昌性起,说:“我将这根扁担抛向空中,如果能竖起来,我就去投军。”说着,丁汝昌将自己的扁担抛向空中,果然,扁担落地直插在泥塘中竖立着,众人皆欢呼不已。1853年,太平军3万余众攻打庐江城,18岁的丁汝昌立马去庐江城投入了太平军,隶属于程学启部下。1861年,清军围攻安庆,太平军失利,程学启率部300人投降曾国荃,丁汝昌被编入湘军,先为哨官,后授千总。一年后,李鸿章率部镇压太平军,丁汝昌又随程学启部参战,被编入淮军。进入淮军之后,丁汝昌似乎找到了家的感觉,一步步走下去,最终成了中国最先进海军部队的头领。


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