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吴棠发迹记

时间:2009-04-11 01:00来源:滁州地方志办公室 作者:志办 点击:

吴棠(1812—1876)字仲萱,一字仲仙,号棣华,安徽省明光市三界镇老三界行政村人。他出生于一个平民家庭,世代耕读相守。幼年胸怀大志,勤奋好学,但因家境贫穷,未能进学,一直由父母教读,常借雪光、明月苦吟,在乡里传为美谈。功夫不负有心人,他20岁考中了秀才,道光十五年(1835)考中举人。但此后他多次进京会试,均未中榜,只好返乡教私塾维持生计。道光二十三年(1843),吴棠命运有了转机,朝廷在没有考中进士的举人中挑选优秀者授予官职,他参加挑试被定为大挑一等,奉旨作知县用。吴棠候补多年后于道光二十七年代理砀山县知县,道光二十九年四月补桃源县(今江苏泗阳县)知县,咸丰元年(1851)调补清河县(今江苏省淮安市淮阴区),咸丰二年委署邳州知州,咸丰三年再任清河县知县,最后官至四川总督、成都大将军。

吴棠从一个平民子弟做到封疆大吏,最终官居一品,这在封建社会官场上实属罕见。这其中奥秘与吴棠的几次人生机遇密不可分。

咸丰三年(1853)三月,吴棠因治河有功,经江南河道总督杨以增保奏,以同知、直隶知州升用。这时,声势浩大的农民起义军太平军已攻破金陵(南京),并定都金陵,改名为天京,随后太平军又攻下镇江,渡江攻陷扬州,前锋已到达邵棣之南。计划从高宝沿运河北上,直捣清朝心脏北京。淮安与邵棣毗邻,府属城乡此时人心混乱。刚刚回任清河知县不久的吴棠为了稳定人心,当即杀掉两名鼓动闹事人,率数百人直奔郡城淮安,并且大张旗鼓宣传“朝廷大兵就要到了”,还到处张贴告示,号召士民准备器械用具,供大兵使用。清河人见此情景都说:“毛贼从南面来,县令已带兵迎堵,我们可以高枕无忧了。”清、淮士民惶恐骚乱局面随即安定下来。嗣后,吴棠在清河县城无城墙、‘自己手中无兵权的情况下,会同山阳乡绅鲁一同招集乡勇,倡办团练,在各乡镇设立72个团练局,短短几个月就会集了数万人,首尾相联,合力防御太平军。吴棠因此声威大振。没想到这一着还真灵,竟然使太平军在镇江、扬州两地徘徊,不敢贸然北进。太平军因消息闭塞,不明清河和淮安两处清军底细,原定沿运河溯河而上的北伐计划被迫取消旷吴棠成功地唱了一出空城计。这在当时是一着极端危险的棋,虽大获全胜。但纯属侥幸。咸丰三年五月,北伐太平军不敢沿运河北上,而是西进六合,遭到六合知县温绍原的民勇抵抗后,改遭浦口北上,攻滁州,下临淮,绕道而行。太平军攻克临淮关时,吴棠授意鲁一同草拟了《敌忾同仇约》一书,刻印后分发给部下,传递给苏北、皖东、皖北八府州及所属三十四个州县,从心、耳、力、足、财、官民、城镇、乡野等八个方面与上述府、州、县共同约定,采取逐步分散消耗太平军有生力量办法,达到阻止太平军北伐的目的。此文在苏北,皖东、皖北广大地区城乡到处张贴,广泛传播,教给团练战守之法,大大激励了士气。很快江淮大地皆知吴棠其人。此外,吴棠还针对清、淮地区士民惶恐局面,大造舆论。说朝廷大兵百余万,指日可到,以此来安定民心,淮扬数百里地区都把吴棠当着长城倚仗。此事很快传扬开去,远在北京的咸丰帝也知道了,特地下了一道圣旨,询问吴棠倡办团练深得士民拥戴的详情。吴棠一夜之间闻名朝野,成了天子知名的淮海名吏。就在此时,朝廷真的委派绥远城将军托明阿统帅部队,驻扎于清江浦防堵太平军北上,清河士民更加信赖吴棠,吴棠也从此名扬江淮大地。

一个月后,又一次奇遇,决定了吴棠一生的命运。

咸丰二年(1852)二月,旗人惠征从山西归绥道任上调任安徽徽宁池太广道,道府设在芜湖。在此之前,惠征之女儿玉兰(乳名,即后来的慈禧太后)已被选人宫。惠征上任之前,太平军已打进湖北,上任不久,太平军顺长江直下,势如破竹。咸丰三年初,安徽省府安庆被太平军攻克,巡抚蒋文庆被杀。惠征一看芜湖危在旦夕,就押解一万两银子辗转逃到镇江丹徒,操办粮台,以待援兵。咸丰三年三月,由刑部左侍郎改任安徽巡抚的李嘉端上任后,参奏临一阵逃脱官员时,附带参了惠征一本,说他守土无力,携带饷银官印逃避镇江,惠征被撤职,并听候查办。惠征丢官后,丧魂失魄,—蹶不振,染上重病,当年六月三日病死镇江府。惠征死时,家中已经一贫如洗,无钱操办丧事。幸好有几位旗人慷慨帮助,才得人殓回籍安葬。惠征夫人富察氏携次女婉贞(即后来光绪皇帝母亲)和幼子桂祥护棺乘船沿运河北上归葬,当葬船行至清河时,盘缠用完,只好停泊下来。上书礼部,等待抚恤。丧船停下来不久,有人前来吊唁,说是受吴县令委振送上白银三百两,略表心意。陷入困境中的婉贞和母亲十分感动。在当时“人在人情在,人走茶就凉”的世风中,吴棠如此雪中送炭,他们母女怎能不铭记在心呢?其实。吴棠并不知道这是惠征的丧船,因为当时他的老友湖南副将的丧船经过清河,他是送奠仪给老友副将的,谁知差人误送到了惠征丧船上。


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