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李承先(3)

时间:2013-03-02 13:19来源:亳州晚报 作者:杨勇 点击:

李承先出身贫寒,从军以前,涡河边上扛麻包为生,但他好学,虽军旅倥偬,总也手不释卷。这一点上,要比一辈子听人念公文的姜桂题强。蒋、刘、李哥仨,蒋东才被称为智将,刘廷被称为猛将,唯李承先被称为儒将,是最具文人气质的一位。我的朋友李先生保存着先祖承先公手书的一张请柬,小楷字迹端正秀雅,足以令当今很多书法家汗颜。

将者阳刚,李承先治军是“刚直严毅”(《清史》);儒者淳然,李承先为人则宽厚大度,仁善正直。亳州当代美术家林琳先生曾为花戏楼广场创作“亳州老城”浮雕,就有“乐善好施”牌坊的图案,老辈人都还记得有这个牌坊——光绪皇帝为表彰李承先的善行而敕建的。据亳州志书记载,李承先曾两度回亳,居家五年,其间修书院、设粥厂、赈灾民、施义田、起文社、设义塾,记有大善行十四次,小善行不可胜数,乡人呼之为“好义马”。

李承先原本是个穷光蛋,只是当大官以后才有很多钱来做善事。一当官就有钱做善事让我耿耿于怀。当官和发财当然不应该画等号,但是在清朝末年,的确一当官就会很有钱,我们就当是落后时代的局限性好了。退一步想,有钱了会拿出来做善事,总比不做强,对吧?

我们要脱离时代背景考察李承先,李先生不愿我多说捻子,我不愿多说这些善事。做减法后,李承先这个人物反而更清晰了些。我要立论,说的是十四件善事以外的两件事。

光绪十四年,李承先兼任河南河北镇总兵,并办河南通省营务。这一年修黄河,河道工程将成未成,已转任河道总督的李鹤年不知基于何种考虑,要上奏停止黄河工程,李承先闻讯急往拜见,力争工程事关重大,以万千人性命计,定要有始有终,不可遽然停止。李承先为什么要争?我们看看后世那些烂尾工程就很好理解了。李鹤年是老上级,李承先才敢犯颜上谏,并最终说服了李鹤年。后来黄河水患,开封城得以保全,乡绅百姓想起已去世的李承先,集资为他立祠纪念。

次年正月,河道功成,将要遣散土夫徭役数万人,因官府处置不公,河工们被人鼓噪起来,一呼万应,在朱仙镇扯旗造反。须臾河南一省大乱,提督董明礼被围,巡抚倪文蔚议剿,兵戈将起,眼看又要杀人如麻血流成河啊。

这种民乱,历史上多的是先例,打起来会有两种结果,一是官府很快取胜,死个几千几万人,染红一两员将官的红顶戴;二是官府初战失利,反叛军突破包围,与其他地方的河工、受苦民众联合起来,军队旋即扩张十倍,便又是一个捻子、太平天国,然后再以举国之兵剿个几年、十几年,事后论功行赏,打着包晋升一品、二品大员!有仗打才有军功立啊,才有军饷批啊,哪儿有不喜欢打仗的将军呢!

可李承先心中不忍,挺身劝阻。高层开会,箭在弦上,老李不让打?怎么办!老李你说怎么办?李承先长叹一声,一拱手:我走一趟吧。一人一马,径向敌营去了。这话怎么说的?他要独向虎山行,舌降十万兵。

《清史稿李承先列传》中这样记载:“(承先)乃单骑往抚,先遣一骑报之,众闻其至,迎至寨外。承先解谕百端(百般劝解),杖其前者数人(把事件相关的几个人按倒了打屁股),馀皆愕错,受部勒(听令了)。乃先获明礼回省地(人质提督被解放了),承先驻朱仙镇(他没走)。五月份起,遣弁押土夫出境(都送回家了),无一喧哗者,盖夙服承先威望也。 ”

只身深入虎穴,说上几句话,打得几个人,几万人造反的事件就解决了?李承先怎么能做到这一点?我们做事后诸葛亮,来分析分析。

一者,李承先对形势有准确的把握。造反河工们的心理也是骑虎难下,不是无奈,谁舍得性命造反啊!官府要能留一线生机,谁不盼着活着回家和妻儿老小团聚啊。看清楚这一层并不难,还需要有担当指出来。二者,要招安,谁有资格去招这个安?说话算数,河工们才能信你,把性命交给你,有这样威望的人并不多。至少,李承先是一个。然而,再有威望,把局面看得再透,谁又敢去呢?惜民如子,以身许国,这些场面话说说也就罢了,混到一二品大员的,谁不是家大业大,神仙富贵!提着脑袋办差,何苦来哉呢?

老子《道德经》有言:“吾有三宝,一曰慈……慈故能勇。”李承先义无反顾地去了,救下数万人。他是先有仁慈之心,后才有这弥天大勇啊。



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