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徐 寿 华衡芳

时间:2008-12-19 04:58来源:本站整理 作者:佚名 点击:

  徐寿(1818~1884),字雪村。江苏省无锡县开原乡钱桥社里人。
  华衡芳(1883~1902),字若汀。江苏省无锡县城关人。
  徐寿精于物理等机器制造技术,尤其偏好乐器修理技术,某日,在县城替人修琴,被华父遇见,惊其手艺精巧,萌发受才之心,遂引与其子华衡芳订交。华衡芳精于数学,旁及地理等,与徐寿相处甚笃。
  清道光二十三年(1843 年),徐寿、华衡芳同至上海,学习近代西方科技,并购置仪器,从事物理、化学试验。咸丰十一年八月(1861 年9 月),太平军安庆保卫战失败,两江总督曾国藩进驻安庆。为镇压太平军,在安庆设内军械所,广招善于机器制造之人。是年秋,徐寿、华衡芳应聘来安庆。曾国藩询以学习经历与技术专长,又以仿制火轮之事相质询,徐寿、华衡芳乃就蒸汽机原理及船用装配轮廓面陈。曾国藩大喜,赞赏徐寿、华衡芳华的科学新知,勉其勿存畏怯,耐心试造,凡需造船材料与设备,尽可索用。次年3 月,徐寿、华衡芳正式接受造船任务,并与徐寿之子徐建寅及龚芸棠、吴嘉廉,共同承担设计制造。他们首先试制的是轮船蒸汽机。时国人制造汽机无成例可循,徐寿、华衡芳等仅赖所学的西方汽机原理与图型,相互切磋,潜心摸索。至于施工技术,全部仰赖手工技艺。经3 个月的努力,终于研制成功中国第一台蒸汽机。该机以锌类合金制成,汽缸直径1.7 寸,引擎转速240 转/分。曾国藩闻讯察看,甚为满意,“窃喜洋人之智巧,我中国人也能为之”。
  汽机既成,徐寿、华衡芳遂着手轮船制造。徐寿精通“博物格致之学”,负责“造器置机”;华衡芳长于数学,则承担“推求动理、测算器机”之任务。经一年反复实践,同治二年(1863 年)十月试制出一艘小型螺旋式汽轮。船长3 丈,暗轮。论航时,因蒸汽耗尽,仅行驶1 华里。徐寿、华衡芳等很快查明原因,对蒸所机汽锅及船身予以改进,使蒸汽输送问题得以解决。十一月十日,中国第一艘以蒸汽为动力的木制轮船,正式在安庆下水。试航由蔡国祥驾驶,曾国藩出城观看并乘船航行。该船“长约二丈八、九尺”,“约计一个时辰可行二十五、六里”。整个制造过程,均“全用汉人,未雇洋匠”。
  同治三年六月,曾国藩移驻南京,安庆内军械所也迁往南京,徐寿、华衡芳随之同往,以安庆制成的汽轮“以次放大续造”。一年后制造出著名的明轮式汽船“黄鹄号”。嗣后,徐寿、华衡芳受聘至上海制造局,光绪元年(1875 年),徐寿在上海创办“格致书院”,并亲自讲学,谢绝山东、四川机器局的聘请,集中精力翻译西方科学著作。并帮助无锡养蚕者研制成功烘茧法及机器缫丝法。光绪十年,以布衣终,年67 年。译有《西艺知新》及续编,《化学原》及续编、补编,以及《化学考质》、《化学求数》、《物体遇热改易说》、《汽机发轫》、《测地绘图》等,为传播西方近代文明作出有益贡献。
  华衡芳离开江南制造局后主讲格致书院,光绪十三年赴天津任武备学堂教习,光绪二十二年到常州任龙城书院院长、江阴南菁书院院长。晚年埋头著书立说,所著的《积稿术》比日本的推差法早10 年,所著的《开方别术》被近代数学家李善兰推为空前绝后之作;《算学笔谈》重版十余次。另还翻译有《代数术》、《三角数理》、《合数术》、《决疑数学》(概率论)等计12 种60 卷,为我国数学发展做出了卓越贡献。
 



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