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寻找百年中英街——曾经的繁华

时间:2015-03-18 11:39来源:合肥晚报 作者:管成成 李云胜 点击:

沿着湖滨大道一路行走,来到了巢湖岸边,看着曾经的万年埠,现在已是湿地鸟飞、牧笛悠扬,那里有浅滩芦苇荡,浪花舒卷。夏日里,芦苇婆娑,远处的湖水荡漾,一派生机勃勃的景象。

碧波里的渔人

“纵目湖天远,烟霞一望收。”站在岸边,放目远望,一碧万顷,八百里巢湖即刻映入眼底。尤其是到傍晚,红日西挂,湖面映着霞光,渔船归来,颇有一番情趣。

在岸边打鱼归来的吴师傅祖辈就一直住在中英街附近。他说已经记不清在这里住了多少年了,爷爷曾告诉他,自己有记忆的时候就在巢湖边居住,过着一边打鱼,一边农耕的生活。

这里世代过着悠然的渔耕生活,巢湖水、巢湖岸边的富饶土地滋养哺育了一代代人。

假如时光可以倒退一个世纪,古老的巢湖岸边人声鼎沸,中英街上茶馆酒肆一家挨着一家,大多是两层小木楼,也有一些支着布顶棚的小商小贩,而在地上随便铺一块垫子的大多是卖假药的。除此之外还有耍把式卖艺的、卖唱的,吆喝声此起彼伏,热闹非凡。

吴师傅家以前也算是个殷实之户了,不但在湖面上有十几艘渔船,在庐江还买了几亩茶园。每年的清明前,父亲都要他的管家将茶叶送到自己家的茶铺里。

昔日正对着万年埠码头的地方,一溜排开了几家店面,有间两层楼房就是李三爷家的,下面是茶叶铺,上面是茶馆。那时,周边有茶馆十几家,著名的有“四海升平楼”、“鸿盛源”等。李三爷的茶叶铺主要经营“六安瓜片”、“太平猴魁”、“黄山毛峰”。楼上的茶馆不仅喝茶,也卖菜肴名点,叫得上名的有“大救驾”、“蜈蚣鱼”、“风羊火锅”、“蜜汁包笋”、“四季抓饼”、“金橘米粉丝”、“四喜豆腐”、“将军盔”等,都是当地人喜欢的重油、重色、重火功的风味。

那时的茶馆也十分有趣,说是茶馆,可没有一家的字号里带“馆”字,基本上都冠之以“园”或“楼”。茶馆的经营模式也和别地不一样,早期的茶楼比较简单,对环境的要求不高,几张桌子、几条凳子就行,一杯茶、一碟瓜子、几块点心,客人可以自带茶叶,收费低廉。

中英街茶馆的收费方式也和别地不一样,是先吃后付钱。顾客喝茶,按每人每次收水费。所谓每次,是不论顾客喝多少壶水,都以进来喝茶到离开茶馆为一次。各种点心,每一瓷碟内配放五件,由跑堂端到顾客面前,最后以顾客吃掉的实际数量来收钱。

吴师傅家的茶馆是那一片比较特殊的,就是以茶为主,既卖茶叶,也招待喝茶,一楼的柜台上一字排开几个白铁皮焊的大茶叶桶,前面放着一个小瓷碟,里面盛的是桶里的茶叶样品。许多老顾客在铺子里一次买上几两,就放在那里,来的时候直接上二楼,伙计们把茶泡好送上去。

我很纳闷为什么中英街集中了那么多的茶馆?吴师傅说,水好!过去的巢湖水清冽甘甜,掬一捧可以直接饮用。

起初叫洋人街

当年生活在万年埠的人会将打来的鱼拿到附近的露水集进行出售,有时也直接兑换成生活用品。这里成了人们商品贸易的露水集。随着走南闯北商人的到来,集市渐渐繁荣了起来,成了固定的集市,后来洋人来到了这里开始经商、传教,大家习惯把这个繁华集市称作洋人街。不知从什么什候开始,官府把这里正式命名为中英街。

当年中英街的前身就是露水集。所谓露水集,就是起五更赶集,天不明成市,天明不久即散,也称“夜猫子集”,相沿年久而不变。想要赶集市的人,必须赶在东方刚刚露出鱼肚白的时候来,来迟了就人去街空了。一到赶集,集市上不仅有周边农民带来的蔬菜、家禽,还有渔民打来的新鲜的巢湖鱼来售卖。整个集市上熙熙攘攘,繁华热闹,远非今日之集市可比。

巢湖鱼的口碑传入庐州城后,就有商人开始在露水集做起了收鱼、贩鱼,最后将鱼拉到城里来卖的生意。经济的发展,商人的汇聚,露水集便形成了正式的集市。集市上开始分行设市,出现了牲口市、粮食市、蔬菜市、木料市、花生市、鸡蛋市、棉花市等。

洋人的到来,让集市发生了翻天覆地的变化。洋人将外国的新奇产品带到了集市,改变了集市上的生意。当时的洋人为了打开煤油的销路,将它们免费送给居民使用,人们发现来自西洋的洋油比国产的豆油要好很多。煤油亮度高,油烟少,受到了居民的喜爱。原本的商人也看到了西洋商品的商机,大量进口外国产品,开起了“五洋”商行。

传教士也来到集市,开起了教堂、医院、学校。集市上的洋人渐渐变多了。中英街因洋人而得名,中英街也因商业的繁荣延绵不绝。

中英街开市啦

每年过完年后,中英街上要举行盛大的开市活动。商家们通过燃放鞭炮,舞狮,挑花旱船等活动来祈福,希望在新的一年生意可以红红火火。每年的开市活动盛大而壮观,周围村庄的居民都会来中英街看节目。

在众多的节目中,挑花旱船是最受人们欢迎的。挑花旱船也叫庐州花船,最初是由一位姓杨的老艺人从水上龙舟赛活动移植过来。因为是在岸上表演,所以当时叫旱地行舟。用竹竿扎出旱船的形状,贴上彩纸,挂上彩绸。为了完善表演形式,再现船的功能,艺人们逐步改进扎制和表演,在船的中间扎上花轿,进而发展到今天的旱船。

玩旱船的主角是艄公,反穿皮袄,头戴破草帽,无顶,后沿反卷起,嘴角饰两撇“汪丫胡”,手持一把破芭蕉扇,若手持篙杆时,则将破扇插于腰间或脖后,随旱船扭来扭去,和着锣鼓节奏,不时地哼唱小调。另有一位女性站在中间做“灯芯”,两边配上划桨人,并在船前船后有多人演唱。

艄公为了吸引观众的兴趣,往往和“灯芯”眉来眼去,俗称“骚达子”,这也会引来人们的热烈欢呼。商家为了在新的一年讨个好彩头,争相用花炮接花船到自家门口演出,以聚人气、福气和财气。

中英街开市了,商人们开始了新的忙碌,顾客们穿梭在街上,寻找着自己喜爱的商品,街道上又热闹了起来。

历经百年,曾经商贾云集的百年中英街,最终消散在浩瀚的巢湖岸边。中英街商贸的根系延绵不断,静静地等待着它重新焕发生机。

 

 



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