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章回体小说是怎样形成的

时间:2013-03-02 08:33来源:本站原创 作者:何兆基 点击:

章回体是我国古典白话小说的基本体裁,而章回体小说又是从我国古代说书艺术发展而来的,所以章回体小说的形成,是广大民间说书艺人和古代小说作家两方面智慧的共同结晶,堪称说书艺人功不可没,小说作家锦上添花。

“章”的意思是“篇”,“回”的意思是“次”。说书艺人在说短篇故事时,一般是边讲边编,没有书面底本。而要连续讲长篇故事,就要事先自己或请别人编写好故事底本。而当时人们把说书称作“说话”,因此那些故事底本就叫“话本”或“平话”。由于实际说书时,口说的每一次时间和故事的长短,都必须大体相等,所以编写的“话本”或“平话”,篇幅上当然也要差不多长短,这样每一个故事就是一篇,“章”也就出现了。而每个故事要分多次讲,讲一次就是一回,“回”也就产生了。

章回体小说都有章回题目,简称“回目”。回目的格式,多取法于古代典籍,因为先秦时代的许多著作都采用了分章的形式。回目开始时都是单句式,后来又将诗歌中的对仗句法引入,变成了偶句式。例如我们今天所见的一百二十回《三国演义》,都是偶句回目,而实际上罗贯中所作的《三国志通俗演义》,却是二百四十回,回目全是单句。如第一回是“祭天地桃园结义”,第二回是“刘玄德斩寇立功”。只是到了清初,著名文学评论家毛宗岗把这本书更名为《三国演义》,将二百四十回合并成一百二十回,回目也改成偶句,如原第一、第二两回合为第一回,回目改为“宴桃园豪杰三结义,破黄巾英雄首立功”。

章回体小说的特殊结构,还有一个显著的特点,即小说正文前面有一个“入话”。这种“入话”,本是说书艺人为招徕听客,在听客还没有齐集之前说的“垫场语”,后来的“话本”和小说,也承袭了这种方法。“入话”多用比兴、映带、陪衬、比喻和类比等艺术表现手法,其具体形式有的是历史掌故,有的是古典诗词,有的是独立小故事,颇能吸引听众或读者,从而成为章回体小说特有的一种结构方式,表现出古典章回小说的别具一格的艺术风格。



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