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早期黄梅戏艺人——蔡仲贤

时间:2008-05-15 01:34来源:《望江文史资料》第四辑 作者:帅根元 孙皖樵 点击:

    蔡仲贤,字国清,诨名蔡老五,同治四年(1865)十一月十三日出生于本县香茗山南麓蔡家大屋(今麦元乡中山村),民国三十一年(1942)殁于至德县(今东至县)马坑乡后河蔡坑,终年78岁。他幼年聪明伶俐,仅读两年私塾,竟将《三字经》、《千字文》、《四书》读完。其父蔡品端系本地徽班艺人。蔡仲贤小时因受父辈戏艺的熏陶,特别喜爱唱戏,还会唱民歌、小调,但由于家境贫寒,十岁出头,父母将他学砻匠(去稻壳的工具),从此,他一面做手艺,一面默默地在戏班里学戏练功,但父亲因自己唱戏收入不能养家活口,再也不准儿子上台唱戏。小仲贤只能在班里敲敲锣鼓。有一年班里发生了这样一件事:一次在分亩岭唱《许士林祭塔》,快要开台时,扮演许士林的演员,陡然患病,那时班里的人少,一个萝卜顶个宕,一时无人顶替,眼看戏演不成,全班人急得团团转。正当这急于星火的时刻,一个打小锣的小伙子,自告奋勇,要求登台顶角,结果出色地完成了这场演出,并赢得了观众的赞誉。这位一鸣惊人的小伙子就是后来诨号叫作蔡老五的蔡仲贤。

    蔡仲贤通过《许士林祭塔》的登台表演,班里前辈一致认为他是艺坛的一枝新苗,故说通他父亲,正式让他加入徽戏班学戏,从此他边打砻子边唱戏,有工就做,无工即唱戏,白天做工,晚上唱戏。生活来源主要是靠制造砻子,演唱只是为了娱乐。年近弱冠的蔡仲贤,不久就学会了一到十个入门戏,如:《一捧血》、《二进攻》、《三结义》、《九戏宫》、《十八扯》等,同时还掌握了唱、做、念、打等舞台基本功。

    正当蓓蕾初开,却遭来暴雨。蔡氏族长对此极为愤恨,扬言说:“我蔡家马奶奶坟葬浅了,尽出些九流戏花子——假纱帽官,有辱户族尊严。兼之班内当时出现所谓大逆不道的同姓结婚现象,更使族长恼羞成怒,遂关起祖堂大门,严整家规,先打板子,后驱逐。迫使蔡氏大批梨园弟子于光绪四年下户。他们在除夕之夜出走,奔赴陕西商南县落户,蔡仲贤因年幼且父亲重病在床,故免遭其祸。一年后仲贤遇上年岁荒歉,本地粮食无收,更谈不上打砻子,于是就到湖北广济、黄梅、蕲春一带打砻子糊口。当时有人知道他会唱戏,晚上就要他唱几段徽调。时间一久,白天打砻子,晚上干脆唱起“独角戏”来,有时还能得到一点报酬。时间再久,当地民间艺人便邀他入伙合唱,因当地唱的是采茶调,仲贤唱的是徽调,为了取长补短,便互相交流,彼此教唱。仲贤发现采茶调优美动听,感人情深,正如当地流传的采茶调戏台联:“歌响河边鱼出听,声传路畔客停车”。那样被采茶调所吸引,不久便从黄梅及其附近一带学会了许多采茶调,于是在演唱过程中,他将徽剧的艺术精华,诸如唱腔、程式动作及其各种功法,巧妙地揉和于采茶调之中,由于徽剧较多剧目是反映宫廷生活,而采茶调则多是表现劳动人民生活现实,所以深受广大群众所喜闻乐见。加之望江后山的鸦滩一带,与湖北黄梅的亭前、柳林地区,相隔只有七、八十华里,人民的日常生活,风俗习惯,以及口语、方言都非常接近,并有很多相同之处,故黄梅调往往比徽剧容易被人所接受和喜爱。光绪七年(1881)蔡仲贤在家乡正式成立采茶调流动班社,经常活动在黄梅、宿松、太湖、望江和怀宁、潜山一带,从此,这个班子的戏越唱越精,人越唱越红,阵容越来越强,影响也越来越大,艺名蜚声皖、鄂一带。

    光绪九年(1883)蔡仲贤的采茶调戏班,到黄梅、宿松一带演唱,由于他的嗓音甜,吐字清,戏容好,功夫深,深受群众赞赏。一次唱《山伯访友》,由于功法俱到,形象生动,又巧妙地运用红、黑苦彩,催人泪下。一次扮演《乌金记》中的陈淋,他大胆地改唱弹腔,将纱帽翅配合喜怒哀乐,把一个封建社会的七品官演得维妙维肖,观众大为称赞。

    蔡仲贤的戏德更为高尚,不管唱主角。是当配角,既演旦,又演丑,既演文,又演武,样样都行,如扮《二龙山》的马童,连翻十几个小翻,接着又顶王道宗,文武俱佳。光绪十年(1984)蔡仲贤被宿松廖河湾请去唱戏,班上人手不齐,他又是缺什么演什么,如《双合镜》中的家院,《双救主》中的冯素珍,《珍珠塔》中的方氏和《白扇记》中的黄氏,乃至小戏中的小丑、小旦,一末十杂,样样登台,演谁象谁。因此,他不仅在同行中亨有很高的威望,就连方圆几十里的观众,无不慕名争看他的戏。当时廖河湾有一中年妇女看入了迷,蔡仲贤唱到哪里,他就看到哪里,当看过《牌环记》中“打红梅”一出,她硬是拉着丈夫去后台找蔡仲贤,蔡此时还未卸妆,她亲热地挨着蔡仲贤坐着,双手摸着蔡的肩膀说:“你好可怜啊,到我家去过吧!”丈夫笑说:“他是装的呀”


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