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徽商与典当业的发展

时间:2011-03-17 15:18来源:中国商报 作者:古艺 点击:

在明清300余年历史中,徽商可以说是称雄于商界的一支劲旅。徽人何以在“四民社会”中甘当“逐末”之流?这说起来首先还是与徽州独特的地理环境有关。另外,作为徽商经营的四大行业之一的典业,它又是在怎样的环境下萌芽与发展的呢?

经济繁荣促生高利贷

徽州地处苏、浙、皖三省交界的皖南山区,“徽之为郡,在山岭川谷崎岖之中,东有大鄣之固,西有浙颠之塞,南有江滩之险,北有黄山之轭。即山为城,因溪为隍,百城襟带,三面距江,地势斗绝,山川雄深”,交通甚为不便,弘治《徽州府志》云:“本府万山中,不可舟车”。这样一个几近封闭的天然环境,本是安居乐业的一方净土。自魏晋以来,中原经历了数次战乱,北方人口大量南迁,封闭的徽州便成为一个绝佳的避难所。随着人口的自然增长和迁移增长,徽州地狭人稠的矛盾日益突显。许承尧在《歙事闲谭》中引用《止庵集》云:“(明季)余郡处万山中,所出粮不足一月,十九需外给。远自江广数千里,近自苏、松、常、镇数百里而至,纳钞输牙,舟负费重,与所挟资准。以故江南米价,徽独高。”在出产难以自给的情况下,徽州男子便不得不出外谋生。

徽州多山,虽然不宜稻粱,其他物产却相当丰富。“赵吉士曰:吾乡歉于田而丰于山,宜桑不宜稼。”道光《徽州府志》载:“婺、祁山多田少,民多植杉木为林”。徽州人出外经商,首先经营的就是本地一些土特产,“茶叶六县皆产,木则婺源为盛”,木业和茶业于是成为徽商经营的首选。徽州当地的稀缺之物,例如盐、米粮、布匹、桐油等也是徽商主要经营的行业。随着商品经济日益繁荣,徽商也开始染指金融领域的高利贷经营。总体上,徽州商业以盐、典、茶、木为最著。

典当具有寄生性

虽然,典业列于徽商经营的盐、典、茶、木四大行业之中,但从严格意义上讲,典业和其他三种行业存在一定差别。商业,产生于第二次社会大分工之后,是“以买卖方式使商品流通的经济活动”。由于没有具体的经营对象,也没有买卖过程,所以,典当业并不属于纯粹意义上的商业范畴,和其他行业的原生性相比,典当业更带有其独特的寄生性。

但是,由于经营典当业需要可观的启动资金,因而涉足的都是拥有大量资本的富商大贾,所以,一般也就把典当业的经营者统称为典当商人。资金限制,使得经营典当业较之其他行业具有更加严格的要求,不管从何处起家,必须在拥有了大笔资金之后才能投资典当业。因此可以说,典当业要在其他行业相对繁荣的基础上才允许进入。换言之,典当业的起步在相当程度上要寄生于其他行业。明清商业的普遍发展,长江三角洲地区发达的商品经济,以及徽州商人在经营其他行业上的巨大成功,都为徽州典当业的起步发展奠定了基础。虽说“钻天洞庭,遍地徽”,徽商无远弗至,但是,邻近的东南长江三角洲一带,仍然是最便利也是最具吸引力的经营之所。“徽之富民尽家于仪扬、苏松、淮安、芜湖、杭湖诸郡”。下面就以扬州、南京、苏州和上海等地为例,探讨徽州典当业在长江三角洲地区的分布和发展情况。

典当盐业关系微妙

扬州地处南北走向的大运河和东西向的长江之交汇点上,是为南北往来之重镇。大运河的开凿,给扬州奠定了发展的基础,到了唐代,“扬一益二”已为天下所共知。唐肃宗时定榷盐法,由产盐地设立监院榷售,两淮是全国重要的产盐区,两淮盐业的活动中心在扬州,盐业成为促进扬州经济发展的另一重要因素。

到了明清,两淮盐业也发展到了极盛时期。随着手工业、商业和交通运输特别是盐业的发展,扬州之繁盛更加今非昔比。“江都当江淮之冲要,俗喜商贾,不事农业,四方客旅杂寓其间,人物富庶为诸邑最。”出外谋生的徽商大都怀着“古之为市者,必于通衢大都”的信念,作为江淮沿海经济、文化的中心之一,扬州自然诱得大量徽商趋之若鹜。

盐业是扬州最具吸引力的产业,即便到了清末,左宗棠仍然认为“江淮财赋以盐课为大宗”。业盐可以垄断盐源、左右盐价,从中牟取暴利。精明的商人竞相加入到这一行业中来。明清时期,扬州的外地商帮以西商和徽商为显,明朝政府实行的“开中盐法”,以及此后的“开中折色”及“纲运制度”为徽商进入两淮盐业提供了便利。据研究,“西商先至两淮,徽商后来居上,且多集中在扬州”。近人陈去病认为,徽人出外经商“在扬州为最早,考其时代,当在明中叶。故扬州之盛,实徽商开之,扬盖徽商殖民地也。故徽郡大姓,如:汪、程、江、洪、潘、郑、黄、许诸氏,扬州莫不有之,大略皆因流寓而著籍者也。而徽扬学派,亦因以大通。”从明中叶起,扬州盐商中徽商就超过西商成为了主体,民国《歙县志》说:“两淮八总商,邑人恒占其四。”可见,徽商在扬州已经具有了压倒性的优势地位。


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