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徽商与长江文化的发展和繁荣

时间:2011-08-28 23:19来源:本站整理 作者:王世华 点击:

明清时期的徽商是驰名全国的大商帮,她从兴起到衰落,持续了三四百年时间,不仅在中国商业史上写下绚丽的篇章,也对长江文化的发展和繁荣产生了深远的影响。

自明代中叶开始,徽商迅速崛起。他们走出丛山,迈向市场,凭借牢固的宗族关系和地缘关系结成商帮集团,尽管其足迹“几遍禹内”,而长江流域始终是他们的主要活动区域。

徽商大多从事长途贩运贸易,万里长江正是东西贸易的黄金水道。长江流域星罗棋布的城镇,又为商人提供了理想的活动舞台。民国《歙县志》卷一载:“(徽州)田少民稠,商贾居十之七,虽滇黔闽粤秦燕晋豫,贸迁无不至焉,淮浙楚汉又其迩焉者矣,沿江区域向有‘无徽不成镇’之谚。”康熙《徽州府志》卷二也曾指出:“徽之富民,尽家于仪、扬、苏、松、淮安、芜湖、杭、湖诸郡,以及江西之南昌、湖广之汉口,远如北京亦复挈其家属而去。”可以说,从长江上游到下游无不活跃着徽商的身影。

徽商主要经营盐、典、茶、木、粮食、布绸等行业,其贸易就是主要在长江流域进行的。

盐业:扬州是两淮盐运司所在地,杭州是两浙盐运司所在地。两淮盐场是全国最大的盐场,淮盐行销范围极广,“以二十三场所产,供六省数十州县之民食”[1](卷8),所产之盐销往江苏、安徽、江西、湖北、湖南、河南部分地区,涉及六个省区250余州县,基本上属于长江流域。大量记载表明,经销淮盐和浙盐的商人主体是徽商。从明中叶到清中叶,他们几乎垄断了淮盐、浙盐的销售。由于明清时期,湖广人口众多,故“淮盐引岸,楚省称最”,所以徽商每年要把大批盐斤通过长江黄金水道运往淮盐行销总岸汉口,然后由此再向各地转运。

典业:“徽郡商业……质铺几遍郡国”[2]。就长江流域而言,沿江各城镇几乎都有徽州典商。清光绪年间,日本人专门调查沪汉各地商帮的情况时曾说,典当的朝奉(掌柜),其非由徽人担任者几乎没有(注:转引自傅衣凌《明清时代商人及商人资本》,人民出版社1956年版,第62页。)。这说明在清后期徽州典商几乎垄断了武汉和上海的典业市场。南京在明后期当铺有500家之多,其中大部分是徽商所开。九江、芜湖也有不少徽州典商。在明代,扬州质库就是“新安诸贾擅其利”[3](卷20)。到了清代,开典当的也“多新安并四方之人”[4](卷7)。尤其值得指出的是,徽州典铺已开到江浙一带的县城甚至乡镇,据万历时人李乐《见闻杂记》载:仅浙江的乌青镇就有9家徽典。

茶业:徽人经营茶业有悠久的历史。明代中期以后,随着商品经济的发展,徽州茶商逐渐活跃,其中不少人深入到长江上游四川与藏族及其他少数民族进行茶马贸易。如歙县人汪伯龄“始胜冠,辄从父兄入蜀,称贷以益资斧,榷茶雅州。”[5]同县人方景真也“贾茶入蜀”。当然,更多的徽州茶商是在内地经营。除了北方外,沿江城镇也是徽州茶商的重要市场。在外贸方面,鸦片战争前,徽州茶商大多赴广州与外商进行茶叶贸易。鸦片战争以后,上海辟为通商口岸,徽州茶商就大批进军上海,有的从事对外贸易,有的从事批发零售,有的两者兼营。19世纪下半叶,汉口、九江又成为中俄茶叶贸易的主要港口,很多徽商也参与了这种贸易。

木业:徽州地处山区,山地面积占70%以上,林业资源非常丰富,从而为徽州木商提供了取之不尽的货源。而由于江南经济的发展,城市的繁荣,新兴市镇的涌现,对木材的需求量大幅度增加。同时由于明清时期每年都要通过漕运系统从南方调运数百万石粮食供给京师,所以漕船的修造也扩大了木材消费市场,这都给徽州木商提供了空前的机遇。徽州木商的经营方式主要有内采外销和外采外销两种。内采外销的路线主要有两条:一是由新安江至杭州:即将徽州境内的木材通过新安江经淳安、建德直接运到杭州,再继续销往嘉兴、湖州、松江、苏州、常州、上海一带。二是由绩溪循青弋江至芜湖进入长江,再转运到长江下游各沿江城市。外采外销主要是由于明代中期以后,木材市场不断扩大,尤其是对一些名贵木材需求日多,所以不少徽州木商深入川、湘、云、贵、赣、闽等地采购,然后沿长江水道及海路转运到长江中下游各大城市。

粮业:明中叶以后,国内粮食生产格局发生了重要变化。由于丝绸和棉布消费市场的需求不断增长,刺激了长江三角洲一带桑棉种植业的扩大,“弃稻种桑”、“弃稻种棉”的现象十分普遍,从而使这一地区成为缺粮区。然而缺粮区漕粮却不可缺,朝廷每年还要从苏松常镇等府额征漕粮二百多万石,这就更增加了长江三角洲的粮食压力。而入清以后,我国的产粮重心开始西移,湖广经过大开发,竟成了“天下第一出米处”,因而国内的粮食生产格局由原来的“苏湖熟,天下足”变为“湖广熟,天下足”。在这种新形势下,西粮东运成了令人瞩目的现象。每年都有大批粮商从湖广、江西、四川采买无数粮食在汉口集中,沿江东下,再折入运河南下,直抵苏州枫桥,然后转销江浙两省,还有一部分经由上海、乍浦海道运往福建。由于徽州粮商从业早、行情熟、资金充足,从而成为粮商中的主体,加上盐商利用盐船回空之机,也从汉口采买粮食,所谓“徽商载盐而来,载米而去”[6](卷14)。所以在西粮东运中徽商具有举足轻重的地位。


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