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清代婺源茶商述评

时间:2011-09-05 21:31来源:本站整理 作者:陈爱中 点击:

提要:历史上,“徽属产茶以婺源为最”,“推为第一”;徽商队伍中的茶商,亦以婺源茶商为主流。因之,婺源茶商及其商业活动,很值得研究。

关键词:婺源;清代茶商;述评

婺源,地当皖浙赣边,襟带鄱湖浙水。自唐开元二十八年(740年)建县至晚清,千余年来始终隶属徽州(上溯属歙州、新安郡)。因而,这里的商人,无疑是历史上著名的徽商集团中商人之一部分。

明万历时人谢肇淛在《五杂俎》一书中说道:“富室之称雄者,江南则推新安(徽州),江北则推山右(山西)。”确实如此,明清时期的“新安大贾……藏镪有至百万者。其他二三十万,则中贾耳。”其时,活跃在大江南北、黄河两岸的婺源商人,以其商业资本之巨、活动范围之广、经商能力之强、从贾人数之多,成为徽商队伍中的一支劲旅。这里,笔者仅就《(民国)婺源县志》所载之茶商,管窥所见,试为评说。

一.婺源茶商的兴起

婺源位于古徽州南部的崇山峻岭之中,地当皖、浙、赣三省交界。境内峰峦叠嶂,溪壑纵横,可耕土地有限,是素有“八分半山一分田,半分水路和庄园”之称的山区县。史载“婺之壤则山踞八九,水与土逼处其间,才一二耳”[1]可为佐证。由于这里山川险阻,兵革难至,实似与世隔绝的“桃花源”。每当世乱,常常成为人们逃避战乱的极好隐匿之所。婺源地域早先只生活着一些史称山越人的土著居民,但自唐代“安史之乱”后,北方士族与无数的难民纷纷南迁避乱至此,境内人口不断增加。据《婺源县志》记载:宋天禧二年(1018年),婺人口仅3.1万;可到了清初,全县人口增至14.2万。人口在不断增加,但由于地理环境的限制,人类赖以生存的重要物质基础——可耕土地却难以扩大,故粮食严重不足,给婺人的生活带来极大的困难。正如《婺源县志》所言:“每岁概田所入,不及供通邑十分之四。”

然而,婺源的其他物产如木、竹等却较为丰富。例如,境内群山逶迤,烟云缭绕(年均雾日37.8天),气候温润(年均气温16.7℃),雨量充沛(年均降水量1821毫米),是茶叶生长的理想之地,故婺源早在唐代就是一个“绿丛遍山野,户户飘茶香”的著名茶区,素有“茶乡”之称。唐代陆羽在《茶经》中有“歙州茶生婺源山谷”的记载,后发展为“徽属产茶以婺源为最”[2]“推为第一”[3]。其成品质量亦为上色。“……婺源方茶,制置精好,不杂木叶,自梁、宋、幽、并间,人皆尚之。……商贾所赍,数千里不绝于道路”[4]。《宋史·食货志》称:婺源之谢源茶,为绝品也。清末,茶商汪晋和“见茶叶凋敝,悉心改良,获南洋展览会一等奖章及巴拿马万国出品比赛会二等奖凭”[5]。

地少人多的矛盾,迫使不少婺人背井离乡向外谋生,走上“服贾四方”“以商为命”[6]的道路;境内丰富的物产,也大大刺激了婺人经商致富的积极性。唐代始,婺源茶叶运销各地,茶商逐渐应运而生。唐元和十一年(816年),诗人白居易《琵琶行》中所曰“商人重利轻别离,前月浮梁买茶去”[7]可作一例证(时婺源县城清华与毗邻的浮梁相距仅百余里)。“安史之乱”以后,全国经济重心开始南移,南方的社会经济有所发展,给商人提供了广阔的天地。至明一代,业商已成为婺人靡然从之的社会风尚,致富的欲望吸引着他们走上经商的道路。尤其是到了清代,婺源茶商凭借血缘姻亲和地缘乡谊关系,或是子佐父贾,或是翁婿共贾,或是兄弟联袂,或是同族结伙,“业此项绿茶生意者,系徽州婺源人居多,其茶亦俱由本山所出”[8]。经商活动引起了世人瞩目。《皖南茶叶概况》叙述:太平天国时期,婺源东乡余德昌、余德和、胡源馨、金隆泰各制箱茶千百箱不等,运往香港出售,获利优厚,引起资本家经营外销茶的兴趣。婺源茶商亦发展成为称雄商界、名闻海内的商帮了。

二.婺源茶商的社会构成

清代婺源茶商,来源于不同的阶级、阶层,其中主要有以下几种情况。

1.家贫就商。这类茶商中,有因父或母亡、家贫如洗而服贾的。如俞士俊,“幼失怙,遵母训,刻苦成立,后业茶起家”[9]。詹敏鉴则“幼失恃,赖舅氏抚养成立,迄长业茶,家渐裕”[10]。有因家贫而自觉承担起养家糊口责任的。如潘宝元,“少家贫,父、弟相继逝,母已六旬,侄尚髫龄,元以业茶起家,事亲克供子职,抚孤婚教两全”[11]。


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