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中国古代契约资料概述

时间:2009-04-16 21:56来源:中国徽州税文化博物馆 作者:张传玺 点击:

我国使用契约的历史很长,如从原始社会末年开始使用萌芽状态的契约算起,至民国时期止,已有4000多年了。其间曾使用过的契约总数,大约接近于一个天文数字。可是契约毕竟不是世代必读的教科书,而是一种时效性极强的法律文书。一旦时过境迁,时效失掉,人们就不再注意对它的保存。又契约都是用易燃易毁的材料制作的。两汉以前用竹简木牍,魏晋以后用纸。这样的契约每,每遇社会动荡、人口迁徙、或水火、兵燹之灾时,最易被损坏。尤其是在本世纪40年代后期和50年代初期,我国为完成民主革命,曾在全国范围进行了翻天覆行的“土地改革”运动,作为与旧的土地制度或高利贷等相等联系的契约,几乎都被作为“罪恶”的文书而付之一炬。

虽是这样,我国毕竟幅员广大,人口众多,偶然的、特殊的情况总是有的。从今天来看,契约在社会上还残存不少,粗略估计一下,全国大约还会有8至10万件。只是分散在各地、各单或一些个人手中,多束之高阁,很少与世人见面。如果这些契约能集中起来,加以整理,纳入科学研究规划之中,即可建立一门很有意义的“契约学”,与兄弟学科“甲骨学”、“金石学”、“简牍学”、“敦煌学”等并驾齐驱,交将促进对中国通史、经济史、土地制度史、阶级关系史、民法史、民俗史、汉语史等的研究。

现在,我想谈一下有关中国古代契约资料的蕴藏情况。

一 现存的契约原件

所谓“契约原件”是指实用的契约原物。保存至今的契约原件以西汉中期的为最早。从那时至民国的两千年间,这类契约原件虽不是时时有,处处有,但每个大的朝代或长的历史阶段,还是有一些的。不过元代以前的很少,明清和民国的较多。这些契约原件是我国古代契约资料的最宝贵的部分。今按照时先后,结合出土地点,依次简要介绍如下:

1.居延汉代契约

现存的汉代契约原件是在居延发现的,是居延汉简中的一部分。因之我之为“居延汉代契约”。

居延在今内蒙古自治区西部额济纳旗,西汉时属于张掖郡居延都尉和肩水都尉辖区,东汉曾置张掖居延属国。这里在两汉时,一直是重要驻军区,近60年来,考古工作者在这里采集或发掘到汉简约有3万余支。已公之于世的,是1930年由西北科学考察团掘得的一批,约有一万余支。劳干先生将这批汉简进行分类、考释,编成《居延汉简考释》一书,于1943年在四川南溪石印出版。1949年,上海商务印书馆铅印再版。1962年,又在台湾出修订版。中国社会科学院考古研究所汇辑这批汉简的图片,一律按原简号顺序,制成图版,并全部释文,编成《居延汉简甲乙编》,于1980年由中华书局出版。这批汉简有年号的,“起自汉武帝太初三年(公元前102年),迄于东汉光武帝建武七年(公元31年)”[1]简中有十余件契约。有年号的只有三件。最早的一件为《西汉本始元年(前73年)居延陈长子卖官绔券》,最晚的一件为《西汉建昭二年(前37年)居延欧卖裘券》[2]。其他无年号的,有卖衣物、布匹契约,有卖田地契约,还有一些廪给凭证。这批契约的数量虽不多,但却是我国现存最早的一批契约原件,距今已有两千多年了。有了这批契约,我们才得知汉代契约的原貌,才有可能利用这秕契约对照文献资料,进行有关的研究。


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