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政府、商人与民众——试论陶澍淮北票盐改革(3)

时间:2009-04-18 22:09来源:中国徽州税文化博物馆 作者:倪玉平 点击:

甚至沉船放火,百弊丛生。且成本占搁,转运更迟,“大商亦病,不止小商坐困矣”。行盐本以速销为贵,但封轮法“大碍新纲”①。至道光十年底,汉口盐岸滞留之盐不下2000万斤,邻私随之侵灌,又进一步加重盐引的积压。

盐引积压滞销,必然造成盐商资金周转困难和借贷负息。“两淮运本须二千万方敷转输,而各商实本不及四分之一。余皆借贳,贳息重至每月分半。盐去课回,非六百日不可,盐滞本压,贳息日行,完课则无资捆盐”。课额的积欠和逐年带征,给盐商套上了沉重枷锁,困乏倒闭是必然的。嘉庆时期,两淮盐政佶山即指出,淮北纲盐每年应运141000余引,现在办运只有12商人,“半属资本缺乏”②。道光八年(1828年)奏销,征银不及六分;九年开纲百十来日,所运不过百分之二。开桥为新纲大典,“而其日竟无一重船下桥”,包世臣亦称,“两淮弊之今极矣”③。

其四,私盐泛滥。由于体制原因,清代的私盐问题极为严重。雍正时即有人指出:“今日私贩之卖私盐,盐商之夹带私盐,皆数倍于引盐数目。”④道光十年,两淮盐政钟灵在奏折中提出:“总计私盐倍于官额”⑤;包世臣则曰:“两淮纲食引地,无论城市、村庄,食私者什七八。”⑥日本学者佐伯富亦曾做过判断:“在清代,人民食盐的消费量基本上有一半来自私盐。”⑦盐是生活必需品,不具有选择替代效应。官盐成本过高,盐价过昂,百姓不愿买食官盐,又不能淡食,在这种情况下,私盐成为民众的必然选择。当时私盐的走私方式,主要有以下几途:

灶私。盐场场商浮收,灶户只得以盐售私,与盐贩共同获取利润。陶澍认为,场私产生的主要原因是灶丁清苦,“灶户煎丁,滨海穷民,最为艰苦”。以前收盐有定制,“近来场商每以大桶重秤任意浮收勒掯,致灶户以交官盐为累”⑧。有的灶户为对付场商大秤勒索,在食盐中搀进不少沙土,称为“脚盐”,而将净盐售给私贩。搀有沙土的脚盐用高成本运到引地后,却发现质次价高,根本无人买食。

脚私。埠头串通商伙,从中克扣应给船户的运费水脚;而船户、水手,为贩运私盐,也往往甘心忍受,甚至还出钱收买卖盐者,少装官盐,在盐船上预留空舱以装私盐,因此贩盐沿途有“买砠跑风”名目,到岸有“过笼蒸糕”情弊,将无课之私盐沿途售卖。有时,运盐商人亦夹带盐斤走私。陶澍表示,岸引之所以滞销,“不尽关枭贩,其商运官引之重斤,与装盐江船之夹带,实为淮纲腹心之蠹”。当时,商人行私有包内、包外之私,“其包内者系运商捆盐出场多带重斤,商厮、商伙亦复如之”⑨。为达到售私目的,他们常谎报官盐淹消。两淮所产之盐,运至湖广,远涉长江,遭风失险,事故间或有之,例有津贴,准许批补,亦免课税。他们利用这一规章,在运送官盐时,或在沿途私售,或到汉口守轮待售时私售,然后将船凿沉,谎报淹消,既售私又获津贴、免税,可谓贩私盐反获几利,而官盐却停滞不前。

粮私。又称船私,即运漕船只,其运丁、水手走私。南漕北运,漕船返回时多带芦盐于淮盐地区销售,本为清廷禁止。但在利益趋动下,虽有朝廷的三令五申,而此风不能尽除。陶澍认为,漕船回空,“坐占淮南数十万引之纲额”,勾结枭匪,肆行无忌,“实为淮纲之害”,又因漕船停泊买私,“尤有误于趱运”⑩。

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①⑧  《朱批奏折·财政类·盐务项》,道光十年十二月十三日,钦差大臣王鼎等折。
②  单渠等撰:  《(嘉庆)两淮盐法志》卷十五《转运十》,同治九年扬州书局重刊本。
③  包世臣:  《小倦游阁杂说二》,  《安吴四种》卷五,光绪十四年刊本。
④  卢询:  《商盐加引减价疏》,  《清经世文编》卷四九《户政二四》。
⑤  《朱批奏折·财政类·盐务项》,道光十年十一月二十一日,两淮盐政钟灵折。
⑥  包世臣:  《小倦游阁杂说》,  《安吴四种》卷五。
⑦  左伯富:  《清代盐政之研究》,  《盐业史研究》,1994年第4期。
⑨  《朱批奏折·财政类·盐务项》,道光十年十月十六日,两江总督陶澍折。
⑩  《朱批奏折·财政类·盐务项》,道光十三年九月十五日,两江总督陶澍折。


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