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闲话桐城“桂林方”

时间:2009-09-07 08:54来源:网络收集 作者:毛伯舟 点击:

在桐城城北,龙眠山口的外方,求雨顶的对面,有一座小小的山峦,东西长不过二百公尺,中间高不过四五层楼,两头渐低。从正面看,宛如一弯新月卧在长渠北岸,这就是月山。又因上有方氏祖坟,所以常称方家月山。

山虽小,名气却很大,因为它作为桐城县明清两代族旺丁繁的大姓“桂林方”的发祥地,而留名于史传之中。

桐城方氏有桂林、鲁 、会宫之分。后两族以聚居之地而得名,唯独“桂林方”别有来历。据马通伯先生的《桐城耆旧传》所载,桂林方氏早先从休宁迁池口,宋末始迁桐城。至明初,第五代出了四川都指挥使司断事方法。他因不满成祖杀侄自立,不肯署表归降,而被逮投江。时当十五世纪初年,方法长子方懋字自勉,与里人金腾高、史仲宏结为莫逆之交。史会看风水,他相中月山这块“吉壤”,既不敢私有,也不肯明珠暗投,便先后来到金、方二家察看其子孙德行好坏。到金家,只见人声喧嚷,孩子们有的在猜拳行令,有的在吆五喝六地赌博,便摇头默退。而到了方家,只听东边纺绩声,西边读书声。两家气氛迥异。便兴奋地告诉自勉说:“将来你的子孙必定富贵”,于是便把月山这块“宝地”指给他,并说这是上天的意旨,谁也不能违背。于是月山就成了方家祖坟山。

本文无意于宣扬风水迷信,不过方自勉的后嗣兴盛,名贤继踵也是事实,这主要是因其家教得法,子孙勤恳和刻苦学习,并且使良好的家风世代相传所致。

方自勉计有五个儿子,五子皆贤,时人有“五龙”之誉。因为老三方佑成进士,老五方瓘中举人,于是吏科给事中、望江县人王瑞题“桂林”二字于其门。古称科举及第为“蟾宫折桂”,这“桂林”二字既是赞辞,也是祝福,因此也就理所当然地成了该族的光荣标志,大概这就是“桂林方”的来历吧。

自勉五子中,除老二廷瑞的后嗣因缺乏记载无可查考外,其余四房均堪称人才辈出。特别是长子方琳(字廷献)的后代“中一房”和五子方瓘(字廷璋)的后代,或为当朝硕辅,或为一代名儒,在桐城明清两代的人文活动中,“桂林方”有其难以磨灭的史绩。

“中一房”中,方琳之子方印为成化举人,授天台令。官不大,上任半年即病亡。他爱民如子,疾恶如仇。死时囊橐空空,依靠吏民助棺,才能入敛,更值得称道的是他的曾孙方学渐。学渐字达卿,大约生于嘉靖后期。先后以里中宿儒何省斋和县教谕汉阳人张绪为师。何、张二人都崇奉理学,所以学渐自然也以性善之学为宗。他终生不试,后与邹守益、吕坤、冯从吾、顾宪成、高攀龙等名士交游。高攀龙曾把他和顾宪成并称,享有崇高的声望,以布衣身份主坛席者长达二十余年,在重功名的科举时代,这是极为罕见的。他写了不少阐明性善之旨的书,如《心学宗》、《性善绎》等和解经著作多种。死后,学者私谥“明善先生”。明善先生的学术活动影响很深、很远,这是因为:一、他创立了桐川会馆,从此县人有了专供讲习、研讨学问的地方;二、从他开始,县中读书人纷纷集会、结社,开始了讲学之风,这对推动全县的封建文化教育,无疑起了促进作用;三、他一生从事教育,以理学为其教育内容,师弟承传,使大多数读书人都自觉不自觉地继承了程、朱衣钵;直至清末的一些文人也未能脱其窠臼。为什么桐城文人多为封建正统文人?为什么桐城过去封建伦理观念特别浓厚?我想,这是一个历史渊源吧。


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