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徽州契约文书之三次外流

时间:2008-02-02 00:34来源:光明日报 作者:卞利 点击:

徽州地处皖、浙、赣三省交界之地的山区,其所统辖的歙县、休宁、婺源、祁门、黟县和绩溪等一府(州)六县行政格局,自宋以来即已完全形成,并一直延续至近代。近千年来,相对完整的行政格局和稳定的社会秩序,使得这里虽历经多次改朝换代和农民起义,但除了极少数几次诸如明末清初奴仆起义和太平天国战争以外,历朝兵火较少波及。为躲避战乱从北方中原地区迁徙至徽州山区的士家大族在经过东晋南朝、唐末五代和两宋之交三次大规模移民高潮后,逐渐融入当地社会,并与土著居民一道,共同开发着相对较为落后的徽州山区。

伴随北方移民的几次大规模涌入,徽州的经济与文化也开始得到较大的发展,到唐代中叶后,徽州已经成为有名的富庶之区和国家财政税收的重要供给地。所谓“尚武之风显于梁陈,右文之习振于唐宋”(民国《歙县志》卷一),即是对徽州唐宋以来经济文化进步的集中反映。不惟如此,徽州的法制观念也随着徽州文化教育的发达和徽商的渐渐崛起而不断得到强化。凡事皆以文字记录下来,以作凭据和查考的依据,一旦发生官司之讼,即可作为最有力的证据使用。这样,在徽州的一府六县,自南宋以来所保存下来的契约文书,其数量自然不是一个小数字。它们当中既有土地山林等买卖和租佃契约、土地户口册即鱼鳞图册和赋役黄册、公私告示禁约、宗法家族文书、宗教祭祀文书,也有徽商的商业合同、借据、会票,另外,地方官府的公务文书特别是各种法律诉讼文书、教育文书等等也数量颇丰。这些文书虽历经千数百年,但至今依然有大量保存。究其原因,盖因徽州地处山区,历代兵燹战火少有波及。南宋以来徽州历史上最大的一次战争为太平天国运动,但所幸的是战火对深藏于民间的各种契约文书毁损并不严重。除了徽州地处山区的自然条件有利于徽州契约文书的保存外,更为重要的是这些契约文书的实用价值和百姓的保存意识。毕竟在封建社会的后期,生产资料的私有制特别是土地的私人占有性质没有改变,因而,虽历经朝代更迭和社会变迁,但私人对生产资料和土地的所有权是受到政权的法律保护的。比如很多明清甚至是宋元时期的土地买卖契约,在民国改元之后,并没有失去其效用,而是接受当时政府的验契。在证明合法、被粘贴上一张验契纸后,即重新获得了新政权的认可,成为拥有该块土地最为合法的文字依据。所谓“有契斯有业,失契则失业”,“全以契券为凭”。

数量巨大的徽州契约文书在历史上曾三次大规模地向外流传。第一次是20世纪的四十年代后期。抗日战争胜利后,流落杭州、上海、南京等地的徽州人便开始把一些契约文书拿到市场上出售,以接济窘困的生活。这是迄今所知徽州契约文书的最早向外流传。原中央研究院史语所方豪先生曾在南京收集到一些,这批资料被先后发表在1971—1973年在台湾复刊的《食货月刊》上,共12篇,全部以《战乱中所得资料简略整理报告》为副标题。方豪在《明万历年间之各种价格——战乱中所得资料简略整理报告之一》(原载《食货月刊》第一卷〔1971〕第三期)一文的《前言》中,对自己所收这批契约文书的由来、文书发生地和品相等作了简单说明,他说:“民国三十五年暮春,寓居南京,难民充斥、地摊上百物杂陈。有人以大批原始文献求售,本拟全部收买,但财力不足,乃选购若干。……全部资料,似均出于皖南;时间则多属明代,而余收购部分中,亦有清代初叶、中叶而末叶者。一切文件,保存情形非常良好。仅少数有残损;惟字迹则有许多为三四百年前商人习惯写法,或亦有地方俗体字。”这一段时间流传出来的包括徽州家谱在内的徽州契约文书,不仅被一些收藏家和研究者所收藏,而且上海图书馆等国立图书馆和研究机构也开始在上海、杭州等地进行徽州契约文书和徽州家谱的收购与收藏。

徽州契约文书的大规模发现和外流是在新中国成立后的20世纪五十年代。1949年4月底至5月初,徽州黟县、祁门、歙县、绩溪、休宁和婺源六县先后解放并建立了人民政权。次年,徽州的土地改革运动拉开序幕。从地主家中抄出的失去了现实效用并被当作糟粕的大量珍本古籍和可能成为变天账之嫌的契约文书被拥有者大量变卖焚烧。据《徽州地区简志》记载,仅1953年一年,被屯溪和歙县两家私营土产信托公司收作纸浆的古籍和文书即达1.5万多公斤。而1956年9月,屯溪市文化馆从屯溪爆竹合作社的废品堆中,一次就抢救出珍贵古籍400多公斤。至于大量不值钱的契约文书,更多的则是被焚烧掉了。


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