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太平天国与捻军关系述略

时间:2008-06-07 23:41来源:中华文史网 作者:郭豫明 点击:

一 

自1851年至1857年,是双方互有影响阶段。捻党起源甚早,可能始于清代康熙年间,较为确切的记载表明,它产生于19世纪初年,准确地说,应是1804年至1807年间,1807年已有捻党活动的档案记载(注:此系后来捻首被捕时提供的,见河南巡抚方受畴:《拿获马三振、王义等办理由》(嘉庆二十年八月初二日),军机处录副奏折。)。它的最初成员,系嘉庆初年收元教与混元教起义失败后隐伏下来的教徒和参与镇压这次起义被撤回籍的乡勇。它的起先活动地区,是皖北、豫南以及湖北、山东、江苏等与之连接的区域。捻的含义是什么,以往人们的解释各不相同,而一般和比较合理的说法,应是群聚成股之意。 

随着捻党从隐蔽秘密向公开活动转化,其成员也逐渐增多起来。除原先加入者外,还有兵勇与差役、盗贼和小偷、船夫与渔夫、灾民与饥民、农民与手工业工人、知识分子以及缺乏权势的中小地主等,比较复杂,但就其主体而言,是贫穷农民和其他破产失业的劳苦群众。时人曾说,“捻则农民也”(注:刘光:《烟霞草堂文集》,《捻军》资料丛刊第6册,第337页。),清方文书也道,“多系无赖穷黎”(注:朱学勤等:《剿平捻匪方略》第1卷,第25页。),从中可以清楚看出这一点。捻党的初期活动除所谓“偷窃”外,主要有集体讨吃和“吃大户”、突击劫夺与公然索取财物、抗差抗粮、参与贩运私盐、结队远行劫掠财物即“打捎”等,还有设赌局与“争光棍”(互争雄长而聚众械斗)。 

根据有关的档案,从1807年起,捻党便聚众开展活动,不久遭到清朝政府的镇压,成员罹难,活动受挫。可是,由于社会矛盾与吏治衰弱诸种因素的存在,他们未被消灭,其活动没有绝迹。鸦片战争后,外国资本主义侵略势力伸了进来,国内的社会矛盾越发尖锐,捻党也日趋活跃。 

北方捻党的抗争同南方的太平天国运动是彼此呼应、同步高涨的。1851年1月,经过多年的秘密筹划,洪秀全统率拜上帝会众,在广西桂平县金田村誓师起义,定国号为太平天国,起义军称太平军,随即转战武宣、象州、桂平、平南等地,9月攻克永安州(今蒙山县),取得首次占据城市的重大胜利。在永安驻守期间,洪秀全分封诸王,建立一些制度,建国规模初具。太平天国运动在广西掀起,对于捻党活动自然会产生有利的影响。《剿平捻匪方略》序中写道:“当粤西初用兵时,皖、豫之间,伏莽即已蠢蠢欲肆,一二年后,日益鸱张,分股数十,贼圩林立。”《湖北通志》还记载:“自粤匪倡乱,群捻揭竿而起,受其嗾指,或分扰以掣我军,或前驱以助贼势,亡虏千数百股。”(注:张仲炘等:《湖北通志》,《捻军》第3册,第175页。)捻党的活动更加积极了。 

1851年,捻众在苏北丰县、邳州(今邳县)、铜山(今徐州)、萧县、沛县等地活动。次年,他们在苏北丰县和河南虞城、苏北铜山、砀山(今属安徽)等地以及山东、河南、安徽一带进出。同年11月,河南永城与皖北有捻党“十八铺”(即十八股)在皖北蒙城、亳州间的雉河集起事。1853年1月,河南、安徽、江苏、山东边界地方,捻党继续活动。显然,在1851年初至1853年初,捻党此伏彼起,开始向捻军转化。 

太平军于1852年4月从广西永安突围北趋,转入湖南,挺进湖北,1853年1月,占领省城武昌,后分水陆两路沿长江东下,夺取江西门户九江,攻占安徽省城安庆,3月取得江苏省城南京,并在此建都,改称天京,建立太平天国政权。太平天国运动从珠江流域扩展至长江流域,震撼了清朝的腐朽统治,也鼓舞了捻党的斗争,尤其是安庆的攻占,太平军释放监狱中有正被查办的捻党在内的“囚犯”,并每人授以一刀,鼓动反抗,对捻党的影响比较直接,有的起事就是被释人员发动的。在长江以北至黄河流域的辽阔地区,捻党闻风而起,积极响应,近在皖北的捻党更是如此。兵部侍郎周天爵奏道:“皖省自安庆失守后,土匪闻风而起,宿州、怀远、亳州、蒙城、灵璧等州县尤多,著名捻匪聚众抢劫。”(注:王先谦等:《东华续录》(咸丰朝)第1卷,第30页。)可见皖北、豫东、苏北、山东等地的捻党及其他农民起义军纷纷集结起来,展开斗争。其中捻党有如下一些比较主要的活动: 

1853年2月,捻党冲入安徽合肥县署,劫夺被捕在狱的一百数十人,这些人遂成为捻党的骨干力量。同时,皖北亳州捻党进至河南永城同清朝兵勇对抗,蒙、亳“十八铺”捻党控制涡河、淝河流域。3月,江苏萧县有大批捻党活动,山东西南部聚有一批群众(可能是捻党或其中就有捻党)“劫夺居旅


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