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一代名师吴于廑

时间:2010-10-17 10:32来源:武汉大学报 作者:萧致治 点击:
吴于廑

吴于廑,中国特色世界史研究体系的开创者,原名保安,后以字行,祖籍安徽省休宁县,1913年4月出生,1935年毕业于东吴大学历史系。1939年入西南联大经济研究所作研究生,1941年秋考取清华大学第5届留美公费生,1946年获哈佛大学哲学博士学位。1947年应周鲠生校长特邀回国出任历史系教授。后任历史系主任多年,曾任武大副校长,兼任湖北省和全国人大代表、九三学社中央委员、中国史学会主席等职,1993年4月去世。

骏马遇上伯乐

吴于廑考取西南联大南开经济研究所研究生颇具戏剧性。他从东吴大学毕业后,在东吴附中任教,抗日战争爆发辗转流亡到了昆明。北大、清华和南开在昆明成立西南联合大学。陈序经任西南联大商学院院长兼南开经济研究所研究主任。1938年冬,吴经朋友介绍前往拜访陈先生。陈先生向他提出诸如东西方对知识的看法诸问题,吴于廑侃侃而谈,对答如流。谈话约一小时,结束时陈序经表示:“南开经济研究所正在恢复,计划招收几名研究生。你来吧!不用考试了。”当陈这样干脆表态时,吴有几分犹豫,说:“在大学读历史的,能进经济研究所么?”陈答道:“在学术道路上,不怕转弯。多转几个弯,自有好处。”还说自己就是转了弯的。这片言只语,对吴一生影响甚大。在南开经济研究所,他旁听著名历史学家雷海宗的历史课,并常以西欧作为重点,将西欧与中国历史进行比较,从而眼界大开,萌发了宜作比较研究的思想。这种治学方法一直影响了他的一生。

1941年1月,吴于廑运用比较法在《星期评论》第8期上发表第一篇论文,受到编者的青睐。此文的主旨是说,历史上任何一种运动或观念体系,都是顺应环境的需要逐渐形成的。此一环境存续一日,则此政治目的必然存续一日,决不会因个人的行为而兴废。文中用战国时代开始的统一运动、王莽的社会改革、西方反封建专制的自由主义运动、恺撒领导的统一运动、德国的希特勒主义来反复论证这个观点。同时认为,运动本身的内容与趋向,虽决定于当时的环境,而运动执行的手段与方式则不能不受执行者性格的影响。秦始皇完成了国家统一,但秦的酷政则招致了秦国的速亡。而统一运动,并未因秦亡而中止,却是一脉相承,延续至今。《星期评论》的编者在《最后的补白》中特荐说:“在这一期里,我很对得起读者。我为你们发现了一匹能走千里的‘黑马’,突跃而出的文坛小将吴保安。至多再隔五年,谁能阻止他被称为专家或学者!”

学大汉武立国

1950年,吴先生在全校抗美援朝参军参干动员大会上,以“学大汉武立国”为题,作精彩讲演。他匠心独运,把“国立武汉大学”校牌由左至右倒过来读,变成“学大汉,武立国”,既把武大校名和现实联系起来,又把历史和现实有机结合起来。他说,中国再一次面临生死存亡关头。为了保家卫国,复兴中华,我们必须学习大汉,以武立国,才能达到卫国保家、强兵富国的目的。师生员工听了他的讲演深受鼓舞。当时全校学生共计2450名,报名参军的达1411人,经过体检和评议,最后录取了302人。


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