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外交活动家刘瑞芬

时间:2011-07-17 23:15来源:池州日报 作者:吴汉卿 点击:

位于贵池南部山区的刘街,因望族刘氏村落成片,连袂如云,房舍檐牙相啄成街而得其名。自古望族多仕宦,书香出秀才。外交活动家、名宦刘瑞芬就出生在刘街的显赫之家。

刘瑞芬,字芝田,号召我,道光七年(1827)出生于贵池刘街南山刘村,聪颖好学。咸丰元年(1851)中秀才,次年乡试落第,在家乡设馆教书,边授徒边习研“四书”、“五经”,准备继续参加乡试。期间,太平天国兴起,仅六至七年时间就席卷半个中国。战争离乱,作为有志报国的热血青年,在私塾停办,科考无望,走投无路的情况下,与贵池、青阳许多爱好诗文的文学青年创立“青山诗社”,以诗歌抒发忧国忧民情怀。咸丰十一年(1861)湘军首领曾国藩与太平军相战于东流。这年五月他与堂弟刘含芳到东流投奔曾国藩,被曾国藩招为幕僚。同治元年(1862)应李鸿章之聘请,入淮军。后随李鸿章的淮军增援上海、江苏。在攻打太平军时,他负责淮军的军械制造,在潜心研制军械同时,积极采购国外的洋枪洋炮,并用心研究洋枪洋炮的功能和使用技术。又将这些洋武器的使方法悉心向淮军士兵传授,使淮军以善用洋武器而闻名国内诸军,受清廷褒扬,当然也深得李鸿章的信任,积功累保升至道员。后李鸿章受清廷之命,督师剿灭捻军。李乃命刘瑞芬在上海负责办理军械转运。李鸿章任直隶总督时,命刘瑞芬主持淞沪厘局,负责筹办军饷。所办的每件事,都受李鸿章赞赏。

光绪二年(1876)秋,刘瑞芬升任两淮盐运使。时淮北饥荒,饥民多逃往扬州一带,如不及时采取有效措施,饥民不是成批饿死,便是揭竿造反。刘瑞芬在扬州城外搭棚安置饥民,派人统计饥民人数,按人授食,使饥民有度命之食,有安身之地,为清政府化解了一场危机。

自鸦片战争后,沙俄妄图永久霸占我国新疆伊犁,竟派军舰到上海吴淞口进行威胁。刘瑞芬密奏清廷:在上海小南门刘增设新营,以安置老弱残兵为名,实是扩充精兵,加强防备。俄军见势不敢轻举妄动。这一举措,不仅使上海局势得以缓和,而且吸引住俄军的注意力,间接支持左宗棠收复新疆,招民屯垦,强化了清廷对新疆的指挥权力。洋人在黄浦江上船只经常侵扰南岸华人船埠。刘瑞芬不畏洋人嚣张气焰,不卑不亢,派出水利局委员专管洋人船舶航运之事,并丈量江宽,以水道中分为界,各行其道,迫使洋人不得越线横行。洋人为了偷逃关税,不愿进入海关,要在吴淞口占地装卸货物。刘瑞芬极力反对,据理力争,洋人走私偷逃关税的企图未能得逞,维护了中国海关税收权。洋人为了在中国畅销洋药(包括鸦片),压制中药(包括土黄烟),假意向清廷建议要增加中药税收,意在提高中药销售价格,让国民多买洋药。刘瑞芬识破洋人意图,建议朝廷不要上当受骗,使洋人诡计破灭。

光绪四年(1878)慈禧召见刘瑞芬,一则表扬他维护民族利益,敢同洋人抗争的爱国精神,二则请他分析中外形势。刘瑞芬直言进谏。他说,洋人进入我国传教,诱导我国国民,其真实用心是在同化我国民思想,最终实现其商业利益,对我国危害极大。建议慈禧要建立中国海事,要自己建造海船兵舰。慈禧欣赏刘瑞芬见解,当年就补授他为苏淞太道,兼任江海监督。光绪八年又擢任他江西按察使、布政使、护理巡抚,升三品京堂侯补,加二品顶戴。在江西任上,刘瑞芬加强长江防务,审查了江西许多刑事疑案以及官吏的贪污案。

以李鸿章为代表的洋务派人物掀起了“师夷长持以自强”的洋务运动。刘瑞芬是洋务运动的积极支持者和忠实执行者。他勤理政务,特别是在涉外事件中展显出色才干。正如《钦定国史本传·刘瑞芬》中所述“瑞芬驻沪久熟,悉夷情,遇交涉事,守约持平,华服翕服。”光绪十一年(1885)清廷任命他接替中国第一任驻欧(时称泰西)大使曾纪泽(曾国藩长子),出任英俄大使,授太常寺卿,次年二月授大理寺卿。这年二月十五日,奉命率40余人,乘法沙格林公司轮船,由上海启程,经香港、新加坡、科伦坡,过印度洋入红海,再经苏伊士运河,进入地中海,于三月廿一日到达法国马赛。继乘火车两天后到巴黎,再两天后到英国伦敦。从此,他以伦敦为驻点,多次进温则宫觀见英国女王维多利亚。

光绪十三年(1887)五月刘瑞芬奉命出任英国、法国、意大利、比利时四国钦差大臣。任上,他先后三次赴巴黎谒见法国总统伯理玺天德,二次去俄国圣彼德堡进见沙皇彼得,一次赴布鲁赛尔谒见比利时国王,一次到罗马朝见意大利君主。为了扩大中国在西欧的影响,他率随从冒严寒酷暑,奔波于各国,一心要把“固外交,达外事”的工作做好。虽外事繁杂,烦恼伤心,他却尽心尽力,政绩斐然,朝廷赞赏,群臣褒扬。


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