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论包世臣在嘉道年间经世思潮中的历史地位

时间:2009-06-15 17:06来源:本站整理 作者:郑大华 点击:

——兼与龚自珍、魏源之比较

经世思想是中国古代文化的精华,也是历代知识分子一以贯之的价值取向和优良传统。但是清王朝建立后,为了巩固和维护其统治,大兴文字狱,对知识分子的经世思想进行残酷摧残,迫使他们走上了一条脱离实际、逃避现实的道路,转而埋头古籍的考证与整理,形成了为考据而考据的干嘉学派,严重禁锢了知识分子的经世思想。然而当历史进入十九世纪后,在内忧外患的强烈剌激下,经世思想勃然复兴,蔚为风气,成了一股强大的社会思潮。包世臣是这一思潮的开风气者和代表人物。但长期以来,人们对他的思想缺少认真研究,据统计,至目前为止,研究他的文章仅10篇左右[1]。有鉴于此,笔者不揣冒昧,拟就包世臣在嘉道时期经世思潮中的历史地位作一探讨,并与龚自珍、魏源作一比较,不当之处,欢迎广大读者批评指正。

一、与嘉道时期的学风转变

著名历史学家齐思和先生认为,有清三百年间,学术风气先后发生过三次变化。第一次变化是在清初,以顾炎武为代表的诸大儒,痛空谈亡国,恨书生乏术,于是“黜虚崇实,提倡实学。”第二次变化是在乾嘉之世,以戴震为代表的乾嘉学派,“群趋于考据一途,为纯学术的研究;而声音训诂之学,遂突过前代。”第三次变化是在道咸年间,以魏源为代表的一些学者,“好言经世,以图富强,厌弃考证,以为无用。”[2]齐先生的说法大致是正确的。但就第三次变化而言,我认为有两点要作修正:(一)第三次变化非始于道光,实际上当历史进入十九世纪后此种变化即已开始,这也是近年来学术界不少同人的共识;[3](二)除魏源外,包世臣也是这一时期学风转变的代表人物之一,他于嘉道时期经世思潮的复兴具有“承上启下”的作用。

我们说包世臣是嘉道时期学风转变的代表人物之一,主要基于以下三个方面的理由。第一,包世臣的经世思想形成较早。包世臣,字慎伯,号倦翁,安徽泾县人,泾县古属安吴,故人称“包安吴”,1775年(乾隆四十年)出生于一个破落的士大夫家庭。和那时绝大多数人一样,包世臣5岁启蒙读书,8岁便开始学做八股文。其时,清王朝已结束了其繁荣的康干盛世,开始走上衰败的道路,吏治日益腐败,武备早已废弛,人民生活每况愈下,农民的反抗斗争此伏彼起,1796年(嘉庆元年)的白莲教起义遍及鄂、川、豫、陕、甘五省,参加群众数十万人,绵延近十年。面对如此的历史处境,包世臣深感贴括之业无补于世,于是转而关心探求社会经济问题。据包世臣自己说,他自十二岁(1787年,干隆五十二年)开始,便慨然有志于用世,不肯枉己学那些无用之学。年纪稍长,见百为废弛,贿赂公行,吏治污而民气郁,殆将有变,思所以禁暴除乱,于是学兵家;又见民生日蹙,一被水旱,则道(歹+堇)相望,思所以劝本厚生,于是学农家;又见齐民跬步,屡遭无辜陷害,奸民趋死如骛,而常得自全,思所以饰邪禁非,于是学法家;又见江南大利,在盐与漕,江北大政,以河工为最,而官吏视为利薮,胥隶恣其中饱,上损国帑,下病齐民,于是又究漕、盐、河之学。[4]1793年(干隆五十八年),他在研读各家兵书的基础上写成《两渊》兵书一部,“欲以通先民之志,祛后贤之惑”。[5]1801年(嘉庆六年),作《说储》上下二篇,以育人材善风俗为上篇,以郡县至为枢要,解说保甲、学政、戍政、课绩、农政五事为下篇,各有五、六万言。第二年(嘉庆七年)他“游海上,比物察情”,以为举海运则公费大省,而官之困于丁,与民之困于官的现象“可以小纾”,但“无籍以成其说”。两年后(嘉庆九年)衡家楼河决,运道被毁,天下哗然,他“乃作《海运南漕议》”,主张改河运南漕为海运南漕。1808年(嘉庆十三年)江督以海口高仰、阻碍河水下注为由,请帑六百万议改河道,他经过两个多月的实地调查,发现海口并不高仰,“于是乃为《筹河刍言》”,认为与其更改河道,劳民伤财,还不如自云梯关以下接筑长堤至海滨,而于运河口筑盖坝导淮(河)溜出黄以减运(河)涨,这样清(大清河)淮(河)安枕而河(黄河)流必不旁溢,并就治河经费提出自己的意见。他的意见后为有关方面所采纳。次年,他入都面谒王公大臣,建议整顿漕务,以减轻江南苏、松、太、嘉、湖地区农民的沉重负担,并提出其具体的整顿办法。1810年(嘉庆十五年),他著《策河四略》,提出治理黄河的整套方案。越十年(嘉庆二十五年),他著《庚辰杂着五》,首次提出改革传统的“纲盐制”、听任商贩自由运销的主张。1824年(道光四年),他致书颜漕督,重提自己于嘉庆九年就已提出的海运南漕之议,并力主漕运改革。第二年,他作《海运十宜》,就如何进行漕运改革提出具体意见。1827年(道光七年),他佐两江总督陶澍举办吴淞口工程。不久又上书陶澍,极言兴修野鸡墩工程之利。1830年(道光十年),他著《代议改淮鹾条略》,提出二十五条改“纲盐制”为“票盐制”的具体办法。


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