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广德科举漫谈——中国古代选拔人才的途径

时间:2009-12-24 11:45来源:广德旅游 作者:雷天庆 点击:

古代对中央和地方各级官员的选拔任用是采取“举荐”和“举选”的办法。在汉朝,郡国推荐给朝廷的优秀人才,有严格的规定予以制约,以防止把三亲六故、部属门生举上去。被举荐者做出了成绩,举荐人有功受奖,被举荐人犯了法,被举荐人要连坐受罚。魏晋时代,实行“九品中正制”,把人分为九等,区别家世门第,担任官吏的人都是世家大族,使寒门和世族之间,壁垒分明,因而出现了“上品无寒门,下品无世族”的现象,大大堵塞了从下层选拔人才的渠道。到了隋朝,隋文帝杨坚,在人事制度上建立了科举制,选拔人才,打破门第观念,在全国范围内实行科考取仕,隋炀帝接着又建立了进士科,从而标志着科举制度的奠定,使科举考试进一步规范化,开科考试成为一个由法令规定的体系,成为国家按才学标准选取官员的考试制度。这是中国政治史上也是中国教育史上划时代的大事。应试者无需别人推荐,可自愿参加朝廷开设科目的考试,朝廷以考试成绩决定取舍,使一大批没有什么靠山的贫寒之士,能够通过自身的奋斗而获得晋升为官的机会,得以参与国家政权机关的管理,它标志着中国封建社会在政治上的成熟。古代有句诗:“朝为田舍郎,暮登天子堂”。这就是对通过科考获得成功,从而改变身份者的生动记载与描述。唐承隋制,乡试第一称解元,会试第一称会元,殿试第一称状元,科举制已逐步趋入完善。

状元是中国科举制度中的最高荣誉。唐代武则天开启了殿试的先声,称殿试进士第一人为状元。中国的第一个状元叫孙伏伽,最后一个状元名刘春霖。从隋代诞生科举到清代废除科举,1300多年来,一共产生了600多位文状元,安徽出了28位文状元,休宁县一个县就出了19名状元,被称为中国第一状元县。广德也出了一名状元。在清代267年中共开科116次,考中状元114名,江苏49名,苏州一城出了24名状元,可谓状元之乡。浙江第二位20名。安徽第三位9名。但江浙一带所出的状元,他们许多的原藉都是安徽人。

科举制度是读书人进入仕途的重要途径,它关系着一个人一生的命运前途。“穷不丢书”,贫苦人家的子弟也十分重视苦读诗书,谋求出路,因为有“学而优则仕”的希望。(即培养治国的政治人才)

明清时代,除了京城有国子监,(也称大学)各府、州、县有府、州、县学和少数人捐资创办的书院外,没有像现代的各级学校。孩子读书,一般都在私塾。开始读《三字经》、《千字文》、《神童诗》等一类启蒙书籍。继而读《四书》(大学、中庸、论语、孟子)、《五经》(易、书、诗、礼、春秋五种儒家经书)和《千家诗》、《唐诗三百首》、《古文观止》等辅助读物。此时开笔做文章,开始对对子。若干年后,诗文都达到一定程度时,学子们就要准备出考。科举考试大致要上三个台阶,第一个台阶是“童试”,由提督学政(京中派来的主考官)命题并通过县(州)、府两级考试及格,就是“秀才”,也称“生员”。考取秀才叫“进学”,可以进入县(州)府学读书。秀才没有考取叫“童生”。屡考不中者,被人讥笑为“老童生”。秀才、监生的帽子上都有红缨子并插一箭镞式的金属顶子。“顶戴光荣”。炫耀乡里和取得见官免跪的身份(古代平民百姓涉诉见官都得下跪)。

生员中,也有秀才考入国子监读书,成绩优良者即授予“贡生”的,意思是以人才贡献给皇帝。清代有五种贡生,恩贡、拔贡、副贡、岁贡和优贡。

中国科举制度有极为严格的规范,一般都是定期统一举行,三年考试一次。举行科举考试的年份称为科举年,或称“大比之年”。各县、州、府的秀才们齐集省城,由朝廷派官主考,读书人“十年寒窗”,都把希望寄托在这一年。

第二个台阶是“乡试”,三年一届,清代,皖、苏、两省(当时为江南省)各县都集中在南京考试,谓之“江南乡试”。凡所辖区内的秀才、监生、贡生等皆可应试。乡试文章合格被录取的称为“举人”,也叫“中举”。逢子、午、卯、酉年举行的考试,称“正科”;遇国家庆典如皇上登基、皇太后大寿等而加科的,称为“恩科”。乡试,一般都在阴历八月间举行,故称“秋闱”。


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