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经学·小学与许慎

时间:2009-12-25 15:49来源:网络收集 作者:姚孝遂 点击:

许慎,这位我国历史上最杰出的学者之一,以他毕生的精力,从事于宏扬于发展我国的传统文化事业,并取得了广泛和卓越的成就。关于他的生平,我们了解得实在太少。甚至连他的生卒年月,以难以详考。只知道他大约生活在公元一世纪中叶至二世纪初,早于马融(78—166)而晚于贾逵(29—101)。公元一二一年(汉安帝建光元年)其子许冲上表时,许慎犹老病在床,估计其年岁当已八十岁以上,这仅仅是一种可能性推测。

许慎字叔重,由于他生于召陵,故人称许召陵;曾任洨县长,故称许洨长。又曾任南阁祭酒,故又称为许祭酒。他是古文经学大帅贾逵的弟子。许慎在其《说文解字》一书中,多次引证贾逵的见解,都称:贾侍中”而不称名,以示对老师的尊重。

许慎曾长时期地从事经学的整理研究工作,并取得令人瞩目的成就。当时人称“五经无双许叔重”,给予极高的评价与推崇。可惜的是,他的有关著作《五经异义》及《孝经古文说》均已亡佚。汉代崇尚学术,经学鼎盛一时,设博士之官,以鼓励对经学的整理与研究。能通一经,即可立为博士。

所谓“经学”,就是对先秦经典文献的研究与整理。当时人们认为,六经皆出于孔子。由于《乐经》早已亡佚,就剩下《诗》、《书》、《易》、《礼》、《春秋》这五经了。至于后来《十三经》,是将《礼》扩展成为《仪礼》、《周礼》、《礼记》,统称为《三礼》;将《春秋》的《三传》,即《左氏传》、《公羊传》、《谷梁传》也列为《经》;再加上《论语》、《孟子》、《孝经》、《尔雅》,就成为《十三经》。

由于师承的不同,资料的来源不同,更主要是治学的方法、途径、方向的不同,汉代的经学分为今文经和古文经两大不同的经学派别。从表面上看来,今文学派所根据的《经》是用汉代通行文字书写的传世典籍,而古文学派所根据的是孔子壁中所出土的用战国文字书写的古籍。而实际的主要分歧在于:今这派主张阐发圣人的微言大义,强调经世致用;古文8学派则主张恢复古籍的本来面目,首先解决文字、韵、训诂等问题,反对随心所欲地解释古代文献。经今古文学本来只是两个单纯的不同学术派别,是根据不同的资料来源,利用不同的方法和手段,从不同的角度来研究一个共同的对象。概括起来说,今文经学是采用传世的古籍,从哲学和史学的角度去研究经学,探索其中的微言大义,为当前的政治服务,达到经世致用的目的。最初的代表人物是公羊学派的董仲舒。古文经学则是以出土文献为依据,从语言文字学的角度来加以整理和研究,以达到恢复古代文献本来面貌为目的。这一学派的奠基人物应该是刘向、刘歆父子。这两个不同的学术派别后来演变成为不同的政治派别,则不仅仅是单纯的学术问题了。

至于所谓“小学”,就其原始来说,则是由经学派生出来的一门学科。据《周礼》,国子八岁入小学,保氏养国子以道,乃教之“六艺。所谓“六艺”即礼、乐、射、御、书、数。其中的“书”,简单地说来,就是文字。识字是小学阶段的基础教育内容之五。文字包括形、音、义,这三者是密不可分的。其后逐渐发展成为文字学、声韵学、训诂学这三门独立的学科。将文字、声韵、训诂之学统称之曰小学,这就是“小学”得名的由来。

郑玄的《周礼注》引郑众说,以“六书”为“象形”、“会意”、“转注”、“处事”、“假借”、“谐声”。这和班固《汉书·艺文志》所说的“象形”、“象事”、“象意”、“象声”、“转注”、“假借”以及许慎《说文解字》所说的“指事”、“象形”、“形声”、“会意”、“转注”、“假借”,在名称上都大同小异。其次序也略有出入。


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