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试论刘铭传的海防思想

时间:2010-02-09 10:06来源:新浪军事 作者:陈德辉 点击:

台湾首任巡抚刘铭传一生最辉煌的时期是在台任职的7年。在强敌压境,瘴疠肆虐,敌军锁海,饷援皆绝的险恶形势下,英勇抗击拥有优势装备的入侵法军。抗法胜利后,他在清廷尤其是李鸿章的支持下,以病弱之躯,创惊人之效,在台湾构筑炮台,添置军舰,大力加强海防建设,使台湾成为中国在海上抵御外国侵略的前沿堡垒。同时,筑铁路,通邮政,开矿山,兴工业,办学堂,“努力把近世工艺的恩泽移植于这一中国东方的孤岛之上”。因此,人们称颂刘铭传为“近代中国杰出的爱国将领和民族英雄”⑴,“台湾近代化之父”⑵。台湾著名史学家连横说“其功业,足与台湾不朽”⑶。

刘铭传入台前后思考最深、阐述最多的是我国的海防事业。他广泛涉猎西方各国兴衰的图书报刊,“静研中外之得失”,同时注意总结自己的实践经验,形成了他较为系统的海防思想,为后人留下了可资借鉴的精神财富和文化资源。

海防荡然 痛心疾首

我国拥有1.8万公里漫长的海岸线,自然海域470多万平方公里,发展海洋事业具有得天独厚的条件,也为海防提出了繁重的任务。刘铭传曾经这样描绘祖国沿海的地理走势:“中国负山俯海,雄绝六州,自鸭绿划朝鲜,北行至旅顺,极山海关,南下经大沽、烟台……抵钦、濂,延万三千里⑷,虎视环球,实有秦人开关延敌之势”。接着他用简练的文字,讲了一段令人扼腕的历史:“故汉唐之盛,海外万国,奔走来王。自欧美崛兴,利炮坚船,横轹海表。中国数千年一统之势廓焉尽变。”⑸这样一个强盛的帝国竟然很快就“廓焉尽变”,成为一个倍受欺凌的弱国。这常使刘铭传痛心疾首,仗剑长啸,也是后人不得不认真总结的沉痛历史教训。

古代中国一直是世界上最发达的国家之一。直到15世纪末,中国制造业占世界份额1/3以上,粮食亩产为西方的3倍。中国在海上也曾称雄一时,明初郑和率领大型船队浩浩荡荡行经亚非30多个国家,将中华文明、和平友好远播四海。

中国落后是16世纪以后的事情。西方国家迅速赶上和超过中国,固然是由于蒸汽机的发明引发了轰轰烈烈的工业革命,另一个重要原因是西方高度重视海洋开发,实行积极的拓海政策。当时西班牙、葡萄牙、英国、荷兰等海上强国,组成强大的武装和商业舰队,驰骋于辽阔的海洋之上,扩大贸易,掠夺资源,强占殖民地,从开拓海洋中获得巨大的利益。同一时期,中国明、清封建统治者却与西方背道而驰,长期实行愚蠢的闭关锁国政策。他们或是沉溺于“天朝大国”、“物资丰盈”、“无须发展海外贸易”的愚盲自负,或是把漫长的海岸线看成是异己力量对自己统治威胁的“祸源”而长期禁海,严令“一切违禁大船尽数毁之”,“片木不得下海”,沿海五里为禁区、“居民进入者杀无赦”。闭关锁国的结果,不仅错失了通过海外贸易和海洋开发获得较多财富的良机,而且对西方国家机器工业、军火工业日新月异的发展,处于无知的状态,以致外敌入侵时,只能以大刀长矛去迎战坚船利炮。由于禁海,海上船舶生产营运及海边民众自卫能力日渐衰落,装备落后的少量海军也日益腐败、萎缩。列强争相入侵之后,海军力量已被摧毁殆尽。万里海疆,除了几处陈旧的炮台以外,基本上处于无防的状态。

刘铭传对此有着深切的感受和强烈的愤慨。

1884年6月11日(光绪十年五月十六日),刘铭传由天津经上海转赴台湾抗法。在沪时,法探侦察刘的行止,刘扬言某日乘某舰渡台。“是夜大风雨,公乃微服乘小艇登他舰疾行”⑹,法舰追之不及。中国堂堂边疆大帅赴任,竟要微服潜行,就因为有海无防。

刘抵台后巡视要隘,见炮台多陈旧破败,难于迎敌。他下令迅速改建,并筹足款项,即令督勇兴工。“惟一材一料,类皆取购厦门”,法军锁海,“望洋束手,万难迅速告成。”⑺

这些都给刘铭传以很大的刺激,他对海防荡然,痛心疾首,从历史和现实的教训中,他倍加感到加强海防,刻不容缓。


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