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刘铭传文化素养与其在台文化教育之建树

时间:2010-02-09 11:37来源:肥西县地方志办公室 作者:马骐 点击:

淮军名将刘铭传,1884年以“巡抚衔督办台湾军务”入台抗法,到台后不久授“福建巡抚”,次年中法战后台湾建省,首任“福建台湾巡抚”。其抚台7年中,举凡抗法保台、办防抚番清赋、修建铁路电报、发展海陆交通、创设邮政、振兴商务、整顿基隆煤矿、兴办工业等伟业,百年以来,受到学者高度评价和颂扬。但对他在文化教育方面之建树,却较少关

注和评论。很多人可能认为他是个没有学历的武将,文化素养不高,甚至是个大老粗。在影响很大的《剑桥晚清中国史》中,就说他是个“目不识丁的赳赳武夫”⑴。这实在是很武断很不符合实际的片面之见。笔者拟就刘铭传的文化素养和他在台湾的文化教育方面之建树,谈一点粗浅之见,仅以就教大家。

自学成才的儒将

刘铭传(1836—1896)字省三,谥壮肃,号大潜山人。自幼家贫,父母和五个兄长皆务农为生,因为他是父母最小的儿子,偏爱一点,跟族侄刘盛藻读过几年私塾。虽然很早就辍学,但他也因此打下了自学成才的基础。纵观刘铭传的一生,我们完全可以说,他是个自学成才的儒将。他后来在台湾所做出的非凡成就,决非偶然,而是与他一贯的刻苦学习所形成文化素养有着必然的内在的直接的联系,尤其是在文化和教育方面。

刘铭传聪明好学,少有大志,“尝登大潜山,叹曰:大丈夫当生有爵,死有谥”。“喜读医药、壬奇、占侯、堪舆、五行之书,犹好兵家言”⑵。乡人传说,他幼小时常带一帮小伙伴模仿书上故事演习领兵打仗。长大后他曾说自己梦中与虎相博,乡人因此都传说他是“黑虎星”,他结伙贩私盐、杀土豪上山安营扎寨、兴办团练,一呼百应。其实这些都是仿效书上古人故事,利用奇异传说制造个人迷信来号召群众,初步表现出他的机智。

淮军攻下常州时,当刘铭传看到被士兵当马槽使用的“虢季子白盘”,底部有古文字,“读之不能尽晓”,意识到“非寻常物也”,秘运回家,后来又多方找到金石学家吴云的考释,自写“跋语”,编印成《盘亭小录》⑶一书,昭示世人,并在故居刘老圩造“盘亭”珍藏。即已显示出他较高的文化素养和文物鉴赏能力。

同治五年,在镇压捻军的戎马生涯中,刘铭传出人意料地编辑一卷诗集《大潜山房诗抄》,收录自己几年来的诗作114首,曾国藩序言曰:“省三所为七律,往往以单行之气差于牧之为近。”“省三用兵亦能横历捷出,不主故常。”⑷将其诗风比之于晚唐著名诗人杜牧,亦与其独特用兵风格相类。这个评价颇为难得。此诗集两年后刻板印行,成为淮军诸将第一本诗文集,名噪一时。刘铭传因此获得“儒将”的赞誉。连帝师翁同和也说他是“淮军中的名士”。

刘铭传后来在辞官归家闲居期间,优游山林、啸傲江湖的同时,仍刻苦读书,尤其是悉心研读西方书报,萌发了改革思想,使他对天下大势的认识超越时人,始终走在时代前列。某日在南京的宴会上,刘铭传对诸“名士”说:“公等识之,中国不变西法,罢科举,火六部例案,速开西校,译西书,以励人才,不出十年,事且不可为矣!” “当时举国宴然,诸名士咸咋舌。”⑸这个讲话,实际上成为刘铭传后来在台湾推行改革新政尤其是兴办新式教育的思想基础。

光绪六年,刘铭传应诏入京,筹划对付俄国侵伊犁事。但他乘机上《筹造铁路以图自强折》⑹,最早在中国提出修建铁路的建议和规划。结果引起一场激烈的大讨论。虽然守旧派意见仍占上风,导致刘铭传又一次愤而辞归,但这个奏折议论精彩,影响深远,在朝野皆有不少知音,也成为后来刘铭传在台湾修造铁路的滥觞。


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