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浅谈慧可和司空山在禅宗发展史上的重要地位

时间:2010-07-23 12:48来源:店前政府网 作者:林仁寅 点击:

卓锡一泓云浸影 花开五叶地生春

慧可一直被中国禅宗尊奉为二祖,在北周武帝灭佛时,他曾艰难南遁,卓锡南陈太湖左县司空山(今属安徽省岳西县),传衣授法于三祖僧璨。然而这一史实,受到近现代一些学者质疑甚至否定。胡适在其《楞伽宗考》中否定《景德传灯录》、《宝林传》等史书记载,理由是慧可92岁圆寂时正是周武帝灭佛之后不久,但不曾言及他南遁司空山之事。1989年9月,九华山召开佛教禅宗二祖道场论证会,会议确定二祖道场在司空山,但时至今日,在谈到慧可的文章中,很多只说慧可曾隐居舒州皖公山,不说他曾卓锡司空山;在一些佛教研究专著中,论及司空山在禅宗发展史上的地位者亦甚少。可见司空山这一“千古祖庭” (清陈启源语)始终未能引起学术界足够的重视。鉴此,姑据史料对此再行申述之。

一慧可来司空山传法于史有证,司空山为“千古祖庭’’无庸置疑胡适先生仅依唐道宣《续高僧传》认为慧可在周武帝灭佛后不久就圆寂了、不言他曾南遁,未免有些武断。《续高僧传》由“或博咨先达、或取讯行人、或即目舒之、或讨雠集传” (此书序中语)而成书,亦有未曾实地调查者;况此书在编著时因资料的不断充实而有所增添和补录,故多有文理含混不通之处;道宣著《续高僧传》依新资料可以增添,后世为史者难道不可依新资料增添么?慧可曾卓锡司空山,在这里开设道场、弘扬达摩佛法,并传衣授法禅宗三祖僧璨,实为历史真相,兹举以下史料为证:第一,成书约公元8世纪的《历代法宝记》中载,慧可在“难起”之后, “入司空山隐” ,并言其徒僧璨“隐舒州司空山” ,后隐岘公山。司空山地界在唐时隶属舒州;岘公山乃皖公山之误,即今安徽潜山县天柱山,与司空山临近,对此以前有人作了详细考证,兹不赘述(王晖《大祖禅师慧可考》, 《法音》1994第3期)。公元8世纪的史料值得高度重视,应当比较可信。

第二,清康熙六十年《安庆府志》卷二十六收有唐代文学家独孤及于唐代宗大历七年(772)撰写的《山谷寺觉寂塔碑记》,其中有语日: “按前志,禅师号僧璨,不知何许人也,出现于周隋间,传教于慧可大师。抠衣邺中,得道于司空山。”由此看知,至唐尚存记载慧可于司空山传衣授法僧璨的史志,可惜未能流传下来。

第三, 《荷泽神会禅师语录》卷五一记载: “值周武帝灭佛法, (慧可)遂隐居舒州岘山。达摩灭后,经四十年外,重开法门,接引群品,于时璨禅师奉事,首尾经六年”。神会说慧可曾隐居岘山(即皖公山),但未说明他“重开法门”

地点在哪里;然而,宋道原《景德传灯录》记载,僧璨“隐于舒少1'1之皖公山,后周武帝破灭佛法,师往来于太湖县司空山??” ;既然僧璨“隐居”在皖公山,为什么后来又往来于司空山?当属其师居其上也。唐净觉《楞伽师资记》云:可后璨禅师“隐思(司)空山,萧然净坐,不出文记,秘不传法。”僧璨本隐于皖公山,唐中宗时代的净觉又说他隐于司空山,盖出有因也。僧璨拜慧可为师后,“执侍经二载”,因师审时度势,预料“当有国难”,便嘱他“宜处深山,未可行化” 、“勿罹世难” ,遂南遁舒州隐于皖公山(《景德传灯录》)。由上述史料推断可知:慧可自邺地南下舒州之后,先到皖公山找到弟子僧璨,然后又选择司空山“重开法门” ,并在那里付衣法于僧璨,他们师徒或僧璨一人常来往于皖山和司空山之间。后世地方史志亦有慧可卓锡司空山的记载,不一一赘述。

慧可约于北周建德三年(公元574年)即周武帝灭佛开始南下舒州的,到达司空山可能在此后不久。唐道宣《续高僧传》记载, “及周灭法, (林法师)与可同学共护经像” ,并云林法师“遭贼斫臂,叫号通夕”,慧可为他治疗裹伤,乞食供养,可知在周武帝灭佛后慧可与他同学逃难离开了邺地。

二慧可时代的南陈政治社会条件利于禅宗传播,司空山周围优越的环境是禅师生存的保障周武灭佛时司空山周围地区属南陈统治。陈(557—589)首尾凡三十三年,历三代五帝,其承衰梁之弊,版图狭小,人口孤弱,力量单薄,政权统治力一直较弱,利于各种思想传播。陈朝帝王多崇信佛教,陈武帝曾“集四部设无遮大会”,陈文帝也曾“设无碍大会,舍身于太极殿前” ,陈后主即位后十余天就“设无遮大会于太极殿前” (《陈书》、《南史》);陈朝诸王中,也多“崇奉释门,研精妙理,书经造像,受戒持斋” (《辩正论》卷3); 自刘宋至陈末,南朝士族中信奉佛教的同样很多(《南史》、《高僧传》)。在中国南方,没有发生大规模灭佛事件。北方周武帝灭佛时,南方佛教生存的社会氛围与之大相径庭。


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