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有关吴棠对慈禧太后微时有恩的传说不可信

时间:2010-08-02 14:02来源:网络收集 作者:朱树谦 点击:

摘要:吴棠作为晚清时期的显宦,其真实的生平事迹却并不为一般人所知。然而,关于他因所谓误致慈禧赙仪而屡得升迁的传说,则由于野史稗乘的反复转载及演义小说的大力渲染,反倒大为流行,在苏北、皖东一带几乎是家喻户晓。这些传说见诸文字记录的以恽毓鼎的《崇陵传信录》和沃丘仲子《近代名人小传·吴棠》最具代表性。但所述各情节都经不起史实的检验。这些传说的成因比较复杂,但不外乎当时人的玄想猜测、误读曲解甚至因派系倾轧而故造流言,以及后人的加工润饰。

关键词:吴棠;升迁;慈禧太后;传说

中图分类号:K25文献标识码:A文章编号:1007-7030(2009)01-0075-06

吴棠,字仲仙(宣),号棣华,清安徽盱眙人(今安徽省明光市山界镇),生于清嘉庆十八年(1813),卒于光绪二年(1876)。吴棠是清朝咸丰、同治年间的重要官员,在晚清历史上有一定的影响。有趣的是,吴棠作为晚清时期的显宦,其真实的生平事迹却并不为一般人所知,然而,关于他因所谓误致慈禧赙仪而屡得升迁的传闻,则由于野史稗乘的反复转载及演义小说的大肆渲染,反倒大为流行,在苏北、皖东一带几乎是家喻户晓。其实,吴棠自32岁那年因参加举人从政资质考试并取得优异成绩(当时的说法是“大挑一等”),从此开始步入仕途,一生勤谨为官,在地方的声誉也很不错,因此到咸丰末年已晋升为江宁布政使、代理漕运总督,“督办江北粮台,江北镇、道以下各官弁暂归节制”。从知县到地方大员,共历时15年,这在特殊的战争环境下也算不得异常超迁。同治改元以后,慈安、慈禧两太后垂帘,恭亲王弈?摄政,开始信任汉族官员,这一局面的出现,一般以曾国藩被授予两江总督,节制四省军权为标志。自此以后,一大批汉族官员得到重用,这其中就包括吴棠,三年多一点的时间里,从实授漕运总督,到署理江苏巡抚,再到署理两广总督,职位越来越重要,越年又实授闽浙总督,又越年改调四川总督,直至光绪二年正月奉旨开缺,回籍养病(归里仅九日病逝)。吴棠这种官运亨通的人生境遇,总体来看是其官品政绩及特定的时代背景成就的。据陈庆年《吴棠年谱》记载,早在咸丰三年十一月,吴棠就已受到过朝廷的褒奖。即“知县吴棠团练乡勇,甚得民心,若令其带勇击贼,必当得力。”陈庆年还特意指出“是为公受知之始”。1862年,吴棠50寿诞,苏北名士鲁一同恭撰《江宁布政使吴公仲仙同年五十寿叙》,其中用了两个“非偶然也”来说明吴棠为什么能在出仕15年后得任地方大员。其文有云:“咸丰十年春,西贼骤入浦垣,百官瓦解。天子慨然用言者之计,裁河工诸职,并之漕督一人。又并淮扬海两道于淮徐。而吴公仲仙首膺淮扬徐海道之命。与贼相支拒者年余。先帝升遐,新君龙兴。朝廷念江北重地,特命公以江藩署漕河总督之任。公闻命疾趋受事。而西寇已先期东扰。乃今年正月,寇遂由沭阳东窜安、阜,直抵海上,回翔淮南北。公艴然命将,追捕斩艾。凡三、四阅月,寇穷而西奔。公以时外辑荒残,内赡军实。命淮北数百里堑圩寨,保积聚。而分遣水师沿运河上下固守,自淮以西北,直抵山东。东境贼后数出,皆扼于运,不得渡。属西师攻其巢穴,贼无所栖,大多进散矣。向使河、漕不并,公不任事,则贼之东窜,如入无人之地。河、漕两帅或仍如十年之交相推诿,其受祸必有数倍于往日者。然后知天之特设此变通之局,以畀公于艰难之会,所以成公之功名而奠安此数百里之人民,非偶然也。……先皇帝知公深,亲垂玺书劳问。旋以忧去,奉旨夺情,恩遇稠叠,至于数四。今日举江北之任,尽以付公也。追忆十年以来,如怒涛惊雨,震撼心目。天高风劲,公乃为长松大桧,山河栋梁。……一同衰病侵寻,不能出而效赞襄之百一。仅于公之生辰,述公十年之间,腾踔奋兴以在此位,如此之非偶然也。”鲁氏这段美文的精髓是两个“非偶然也”,意在说明吴棠种因得果,有不期然而然者。但笔者在反复玩味后,感到其中似亦有释疑解惑的意味。鲁一同人品刚直,文章挺拔,深得当时和后世不少名公巨子的赞誉,当不致以虚文媚吴棠而诓后世。但在吴棠身膺疆寄的同治年间,由于曾国藩、左宗棠、李鸿章等“中兴名臣”的光环太过强烈,相形之下,吴棠难免有些暗淡。因而有关“传闻”在当时的悄然发散,或与此不无关联。


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