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论卜凯在安徽宿州的农业改良与推广(2)

时间:2012-05-07 21:20来源:《河北师范大学学报》 作者:杨学新 阴冬胜 点击:

宿州,民国时期称宿县,也就是卜凯和赛珍珠经常提及的Nansuchou(南宿州),它位于安徽省北部,河南、山东、江苏、安徽四省交界的地方,距当时中国的政治中心南京三百多公里,农作物以小麦、高梁和大豆为主,属我国北方农业区域,土地中“或因土壤含有盐质,或地势太低,或地力过薄,以至生产力都甚低”,是“公众认为生活程度极低之区域”[4](p503)。民国初期,该地区“频年水旱匪劫,农民疾苦尤甚”[5],“军阀割据,连年混战”[6](p159)。随着津浦铁路的开通,那里也成为美国志愿海外传教运动派往中国的主要地区。根据美国著名中国问题研究专家费正清先生的统计,1919年美国在中国比较大的几个新教传教团体有10个,其中长老会是当时美国在中国势力最大的传教机构,有传教士达502个,布道站36个[7](p190-191)。安徽省是该教会布道站分布比较多的地区之一,宿县就建有该会传教站,并在城内建有福音堂。在传教方式上,这些志愿海外传教人员一改传统的圣经布道、建立教堂,让中国人皈依基督教的做法,而是到中国举办教会学校或教会医院,一边工作,一边传教,在慈善工作中达到传播“福音”的目的。如当时美国基督教会在宿州建有含美男校、启秀女校、民爱医院和农事部。因此。选派农业传教士进行农业改良和推广以及开展农业知识的普及,以博得当地农民的信任进而达到传播“福音”的目的,是当时宿州基督教会传教的方式之一,卜凯成为“为传教而努力的新一代人”的代表[2](p63),而赛珍珠的父亲、他的岳父赛兆祥(AbsalomSydenstficke0“作为一个南部长老会教徒”,则“代表着基督教最保守的教派之一”[2](p26),“维护的是一种较老式正统观念,拘于教条,转修来世”[2](p2)。因而,对卜凯在农业知识和技术方面的专门训练并不认可,并对他的虔诚程度表示怀疑,这无疑成为他不喜欢卜凯和不赞成他们婚姻的原因之一。

二、卜凯在安徽宿州的农业改良与推广活动

1915年12月,卜凯乘船由旧金山来到上海,先在南京学习了几个月的语言,l916年2月来到位于淮北的宿县,在宿州工作生活了五年。期间主要“承担农业试验和推广工作,教短期课程,实验和引进新种子”等方面的工作[8](p93)。

作为农业传教士的卜凯,正如他的孙女艾莉森·卜凯(AllisonBuck)所讲的那样,他是怀着“引进科学农业和了解中国传统农业耕作方法”[9](p1)的愿望来到中国的。同年12月14日,他在写给父母的家信中这样写道:“这里的工作在许多方面看起来都是非常不错的,是一个完全的农业社会”[9](P1),自己的选择无疑是正确的。在宿县最初的两年里,他与绝大部分来中国的传教士一样,首先要过语言关,“头一年几乎用了所有的时间,随后用了大约一半的时间”学习语言[1](p9)。同时,经常在泥泞的路上骑着自行车,深入到农村和农家,看农民如何耕种。他这么做,可以“同时练习学习汉语””[1](p5)。卜凯的农家出身,使他与农民有着一种天然的联系,正如卜凯自己所讲的那样:“我是农民的孩子,我知道怎样与农民交流”[1](p7),假如土壤干燥,锄地比较费力,首先他上前问候“今天锄地很困难吧?很长时间我们这儿都没有下雨了。”[2](P7)这样他就和农民拉近了距离。如果有农民犁地,他会主动去试试,虽然农民觉得他滑稽可笑,但他却赢得了当地农民的信任。1916年6月卜凯与赛珍珠在庐山牯岭相遇,同一个国家,相仿的年龄,不错的长相,康奈尔大学毕业的传教士以及卜凯“道义上的高调和致力于改善中国民众生活的积极努力吸引了她”[2](p96),1917年两人步人了婚姻的殿堂。婚后,赛珍珠搬到宿县,与卜凯一起居住在城内的一座灰砖青瓦的四间中式房子里,卜凯还像往常一样骑着脚踏车,穿梭于乡村和农家。与以往不同的是,陪同他一起下乡调查农民农业生产情况的,还有他的新婚妻子赛珍珠,夫唱妇随。“卜凯是一个严肃、不善言谈的人,赛珍珠爱交际、健谈。”[10](这83)再加上他“从没能熟练掌握汉语”[2](p62),当卜凯和农民交谈有困难时,自幼生活在中国,通晓英汉两种语言,熟悉儒家文化,了解中国的风土人情的赛珍珠便充当翻译。通过这种方式,卜凯获得大量当地农民耕种的方法,开始明白当地农民为什么做这或做那的原因和道理。

然而,当时的中国军阀混战,农业落后,农村凋敝,农民贫困。虽然建立起了高、中、初三级的农业教育体系,但处于刚刚起步阶段,“没有好的农业研究成果,任何推广工作都是很困难的。”[1](p7)正如美国学者马若猛所说,“l920年以前很少有作者关心中国的农业,也几乎没有写出关于农民的学术专著。”[1](p13)这样的状况使得卜凯开展农业改良和技术推广面临重重困难。为此,卜凯在教会的支持下积极引进并开展新的作物选种实验,并成为教会建在宿县城外的“农事部”即人们所说的“农业科学实验部”的第一任负责人。他用宿州的小麦和美国农业部寄给他的种子来开展他的实验,“他试验性地种植了从日本、美国和中国其他部分引进的六十三个品种”[2](p64)。通过实验发现美国农业部提供的品种好于其他任何的品种。他将这些品种分发给农民,得到大面积的推广。后来,他还试种了“二十六种大麦,八种美国棉花、五种美国玉米和二十种豆类作物”[2](p64)。


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