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儒、商互济的精神家园——《八说昌溪》(32)

时间:2008-08-12 06:58来源:网络收集 作者:吴兆民 点击:
#e#寿独立经营茶号之后,非常重视技术和工艺改进,他重金聘请婺源制茶技术高手汪汉梁为洋庄总管,将婺、歙两地“屯绿”制作工艺技术结合起来,形成了自己的优势。他还对雇佣的工人亲自传授操作技术,并相对固定地雇佣他们。因此形成了一些约定俗成的做法,如父母使用的茶锅、拣板,可以传给其子女使用,称为子孙锅、子孙板,既保证了工人工作稳定无忧,又体现了商家延续有继。有《茶庄竹枝词》这样评说道:“急明论暗肆咆哮,坐了编成莫混淆。还是旧年原板好,学他燕子各归巢。”由于吴荣寿经营茶叶注重质量,又讲求信誉,生意越做越大,洋庄越开越多,先后在屯溪阳湖开设了吴怡春、吴永源、华胜、公胜等18家洋庄茶号;每年雇佣工人多达1000余人;年加工销售“屯绿”二三万箱,占“屯绿”总产量的1/3以上;巨大的规模使他成为徽州外销茶商中的巨擘,吴荣寿被理所当然地推举为休宁县商会首任会长。
      当时厂家为了使“屯绿”茶色均匀有光泽,普遍使用兰靛、滑石粉和蜡脂等色料来调配。用这些色料来调配茶叶,不但有害人体健康,而且压抑了茶叶的天然色香味,是极不可取的。可商家还是利令智昏,依然故我。可是吴荣寿却带头减少或不使用色料,为最终革除使用附加色料这一陋习做出了积极贡献。
      民国九年(1921年),徽州六邑茶商组织成立徽州茶务总会,制定丁《徽州茶务总会章程》,以维持茶务、力图发展为宗旨。对于苛派勒索茶商,损害茶商利益的一切事件,有起诉争拒之权力。对于关乎茶务总会宗旨之事件,有负责维持、整顿、推广、发扬之义务。公推吴荣寿为首任总理,连任达三十年,于此可见他在徽州茶叶界举足轻重的地位。
      吴荣寿既做箱茶(屯绿各花色品种外包装皆用木箱,故称)运销,又做箱茶经纪。洋庄加工的箱茶要销售给茶行或经茶行中介,转售给上海茶栈,最后由茶栈与外商达成交易。茶行、茶栈都是中间商或中介商。茶行既代洋庄联系售茶,又代茶栈向洋庄发放茶银。茶行为了招揽生意,要巴结茶商才能做成交易,收取佣金。有《茶庄竹枝词》云:“茶行事事瞎张罗,巴结茶商获利多。闻有几家新客到,一时都想吃天鹅。”
      茶叶贸易受世界形势影响巨大。第一次世界大战期间,国际商贸受到战争影响,洋庄茶商大都裹足不前,茶叶无人收购,茶农在此情况下不得不伐茶种粮。由于吴荣寿在茶界有很高的声望,茶农纷纷把茶叶送到吴荣寿的洋庄赊账。民国7年(1919年)春季,吴荣寿又赊购了一大批茶叶。同年秋天国际海运转畅,国外茶商纷纷来华运销茶叶占领几近告罄的茶叶市场。“屯绿”外销价格大幅攀升,特珍、抽芯珍眉售价达到每担313银两。因此,吴荣寿当年获纯利10余万银两。民国16年(1928年),吴荣寿收购加工“屯绿”2万余担,自春至冬赶制。由于洋行操纵市场,百般压低茶价,吴荣寿不幸遭遇了茶叶市场价格暴跌的局面,造成当年10余万银两的惨重损失。民国18年(1930年),屯溪遭受朱老五火烧之灾,吴荣寿不仅街市上数十幢店屋被付之一炬,且阳湖住宅也遭焚毁,损失惨重。此后由于第二次世界大战爆发,国际茶叶贸易形势急转直下。吴荣寿在遭遇接连打击后,最终已经无力挽回局面,走上了一条一蹶不振的道路。
      作为一代著名茶商的吴荣寿,一生热心公益事业,可谓乐善好施。他对助赈、助学、建桥修路等善举,均慷慨争先。宣统二年(1910),为首创办徽州乙种农业学堂,施教茶叶、蚕桑等农艺,是徽州职业教育先行者之一。民国3年(1915年),歙南大旱,施捐5000银元买米到灾区平粜。曾独力造石桥四座,修筑休宁和歙县昌溪石板路二条,并修建吴氏宗祠、支祠多处。曾与洪朗霄、孙烈五等组织屯溪公济局,施医、施药、施棺、育婴等。曾组织屯溪救火会,独资购置水龙用于灭火。创办祟文学堂,亲任校长,劝募常年经费。弥留之际,捐地十亩作为屯溪公园建筑用地。种种善举,为后人所津津乐道,建立起在人们心中的功德碑。“吴茶”, 就这样成了一道令人企羡的徽商风景线。

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