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北洋海军的覆没,为何让李鸿章一个人背黑锅

时间:2008-08-14 22:50来源:网络收集 作者:Admin 点击:

在李鸿章领导下,北洋防区终究实现了近代化,在以后的1880年代,开始被看作是代表清帝国的海军。这就是"北洋海军"或"北洋舰队"。北洋海军的历史背景复杂。它的成败不仅关系到中国海防的安危,而且影响中国和日本海上力量的消长。这方面近代化的努力值得历史学家密切注意。李鸿章作为北洋海军的创建人,北洋海军的成就要完全归功于他。他创建海军的目的与经过,所遭遇到的挫折和困难,都与这支舰队的命运息息相关。

李鸿章对近代海军的认识及其目标

近代中国海军的起源可以追溯到李鸿章协助曾国藩同太平军作战时期。那时他成为熟悉军事的专家,并且认识到拥有一支海军的重要性。他由曾国藩奏保出任两淮盐运使,办理淮扬水师。李在这一时期有关海军的知识尚限于传统的中国水师;对于近代西方大国的海军并无任何认识。及至1862年春,他奉命驰援江苏,同太平军作战,才开始认识到欧洲海军的挑战。他率领淮军及淮扬水师乘所雇英国轮船从安庆沿江抵达上海。接着同英国和法国在上海的军队协同作战,并且得到常胜军的帮助。他对于西方大炮的精纯,子弹的细巧,西式操练的雄整,印象非常深刻。他深感中国在军事能力方面远远逊于西方大国。

李鸿章指挥的淮扬水师由舢板和帆船组成。他痛感它们陈旧落伍,认为"有不如无"。他决心向其他国家学习,他诫谕部属"虚心忍辱,学得西人一而秘法"。在同他的上级曾国藩讨论时,他提出同样的观点:"若火器能与西洋相埒,平中国有余,敌外国亦无不足","中国但有开花大炮、轮船两样,西人即可敛手"。他曾劝曾国藩仿效日本和俄国,"卑礼下人,求得英法秘巧,......中土若于此加意,百年之后,长可自立"。

1864年10月,太平军即将被完全平定之时,朝野上下在历年内乱外侮之后正庆贺升平可期,李鸿章却另有想法。他忧心忡忡。在给朋友的一封信中,他写道:"外国利器强兵,百倍中国......(中国)无以扼其气焰"。他感到,"当时兵将靖内患或有余,御外侮则不足。若不及早自强,变易兵制,讲求军实,仍循数百年绿营旧规, 火积薪,可危实甚"。在李看来,军力是关系到"立国之根基,驭夷之枢纽。今昔情势不同,决不可狃于祖宗成法"。陆军方面,他感到老弱必须裁汰,粮饷必须充裕,操练必须严格,绿营分汛必须重组和加强,然后绿营方可恃。至于海军,所有旧式船只必须更换。不仅如此,中国必须有近代船厂,并向外国人购买造船机器。必须先造轮船,"次及巨炮兵船,然后水路方为可恃"。

从以上资料中,我们可以看到李鸿章对于中国建立新式的陆军和海军,已有一个具体的构想。他关于中国海军的想法,包括改革绿营水师、采用西式装备、设立能够生产近代船炮的造船厂和兵工厂。李的思想和魏源"师夷之长技以制夷"的思想如出一辙。福州船厂和江南制造局随后也在李的支持下得以维持。他在1860年代和1870年代近代化努力中的功劳值得赞赏。

[ 转自铁血社区 http://bbs.tiexue.net/ ]

 

为了达成自己的目标,李鸿章找到了英国人琅威理。琅威理毕业于皇家海军学院,曾任英国海军舰长。他是一个热情负责、阅历丰富的军官。他很自然地成为北洋舰队总查的首选人物,于1882年和1885年两度受聘担任这个职务,供职共计6年。北洋海军在他的精心计划和指导下,取得重大进步,并且受到国内外的密切注意。1890年在著名的"升旗之争"事件中,他受到一些中国军官排挤,不得不离开北洋。琅威理离职之后,李鸿章雇聘其他一些外国军官到北洋海军:两个英国人,两个美国人,4个德国人。不过他们没有一个人有琅威理的才干和技能,也没有一个人有和琅威理匹敌的权力和权威,以解决北洋舰队内部的问题,纠正对它的态度。这也导致了北洋海军自1890年以后日益衰败。

北洋舰队一直到1888年才正式成立。造成这一延搁有几个原因。向外国购买的船只驶达要一段时间。李鸿章最初对于舰队应如何组织和调动,并没有把握。自1860年代以来曾经分别提出三个海军计划:曾国藩所拟"内江外海水师"计划;丁日昌所拟"三洋水师"计划;和李鸿章的幕僚薛福成所拟"北洋水师"计划。所有这三个计划都不充分具体,因此李鸿章的北洋舰队正式组成便大为推迟。1888年3月经朝廷催促行动,李才令其僚属--天津海关道周馥、北洋海军提督丁汝昌、管带刘步蟾和林泰曾,以及北洋水师营务处道员罗丰禄--向琅威理咨询。3个月后,北洋海军组织章程拟就底稿。经李鸿章同总理海军衙门大臣醇亲王讨论以后,这份文件终于1888年8月奏准实


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