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清代妇女的守节和再嫁

时间:2008-08-22 15:58来源:网络收集 作者:郭松义 点击:

作 者:郭松义,中国社会科学院历史研究所研究员。


    清代著名文学家方苞在《岩镇曹氏女妇贞烈传序》中说:“尝考正史及天下郡县志,妇人守节死义者,周、秦前可指计,自汉及唐亦寥寥。北宋以降,则悉数之不可更仆矣”(注:《方苞集》,上海人民出版社1983年版,第105、230页。)。为什么会这样?原因是自宋以后,随着程朱理学成为官方哲学,它所宣传的那套夫为妻纲的道德说教,也被抬到至高无上的地步,反映在婚姻关系上,便有“从一而终”、“饿死事小,失节事大”的种种奇谈怪论。为了配合这种论调,由皇帝带头,旌表节妇贞女。各级政府和地方乡绅也层层配合,紧相呼应,并愈演愈烈;到了清代,“贞节”二字便成了规范妇女“人伦之大,风化之美”的最高准则了。(注:魏象枢:《寒松堂集》,山西人民出版社1992年版,第729页。)
    清朝政府旌表节妇的活动,从顺治初年即已开始。元年(公元1644)七月,顺天府督学御史曹溶向摄政王多尔衮上谕,要求按明朝旧制褒扬节孝,“恤其子孙,旌其门风,以励风节”(注:《清世祖实录》卷6,第2~3页。)。据《明会典》载:凡民间寡妇三十岁前夫亡守节,五十以后不改节者,属旌表之列。(注:万历《明会典》卷79。)按明旧制,就是照着《明会典》的标准进行表彰。在得到清廷认可后,曹溶于次年十一月申报了直隶境内年轻守节的李端氏等10名节妇名单。(注:《清世祖实录》卷21,第21~22页。)接着其他官员也陆续有所呈报。为了表示对旌表活动的重视,清廷从顺治四年(公元1647)起,每到节庆日发布“恩诏”,都加入了要地方有司注意咨访节妇的内容(注:《清世祖实录》卷33,第12页;卷41,第15页;卷53,第15页;卷108,第13页。);又规定:受旌者除政府给银建坊外,还可赈给米粮。(注:光绪《大清会典事例》卷403,第10~11页。)后来又一度规定民人之妇自二十岁守节至四十岁,亦可准予旌表。(注:《清世祖实录》卷137,第21页。)
    根据《清实录》的记载,从顺治九年(公元1652)起到十八年(公元1661)的10年里,共旌表节妇403人,烈妇175人,两者相加,年平均57.8人(节妇年平均40.3人)(注:顺治九年以前,各省虽不断上报节妇、烈妇,但都只说“章下有司”,结果如何,未见下文。自顺治九年起,才有正式批复,下旨“给银建坊”,所以,我们也从这一年开始,计算旌表节妇的人数,以下有关节妇的统计数字,均摘自各朝实录,不再一一列注。)康熙一朝共61年,旌表节妇总数4822人,年平均79人。其中的烈妇、烈女,因康熙二十七年(公元1688)五月下诏,以人命重大,轻生从死事属反常,对夫(聘夫)死妇人随之自殉,实行“永永严禁”(注:《清圣祖实录》卷135,第16页。),故停止年终汇集题拟,但至二十七年止,上报烈妇也有239人。
    雍正帝胤zhnē@①继位后,对表彰贞节更不遗余力。他先是下诏责备直省大吏对此往往视为具文,并未广咨远访,致山村僻壤,贫寒耕织之人“轻为沮抑”(注:《清世宗实录》卷4,第13~14页。)。接着他又批准了礼部遵旨议奏的,若“节妇年逾四十身故者,守节已历十五载以上,亦应予旌”的定例(注:《清世宗实录》卷12,第9页。)。这比先前确定的条文,在尺度上又放松了一步,从而使雍正年间(公元1723~1735)节妇受旌人数达到9995人,年平均769人,约相当康熙年间平均旌表数的9倍多。乾隆时,受旌节妇的人数仍继续增长。在头十几年里,年旌表人数少则千余,多的达两千几百人,截至乾隆十四年(公元1749),累计总数32521人,年平均2323人。有的像江苏省,岁上报至二百余人,以至节孝祠中几无可容致祭之位。由于人数增加太快,乾隆十五年(公元1750),江苏巡抚雅尔哈善上疏提议:各省题旌时应加区别:一类是“果系节而兼孝,或能教子成立,或贫无依倚,艰苦自守,或毁形自矢,百折不回,奇节卓著,非寻常可比者,请旨特为建坊,入祠致祭”;另一类只“循分守节以老者,准其汇题入祀,不另建坊”(注:《清史列传》卷22,《觉罗雅尔哈善》。)。经礼部等有关部门的讨论、奉旨批准,同意了雅尔哈善的疏请。从此,除少数事迹突出者外,多数采取于祠内统一建碑陆续刻名,同时载入本州县志书的办法加以旌表,至于


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