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清末明初江南地方慈善组织的经营实态(1895—1927)

时间:2008-08-28 23:31来源:网络收集 作者:王大学 点击:

——以川沙至元堂为中心

[提要]因设治不久、经济落后以及当时地方士绅数量少、影响能力有限等原因,至元堂成立前川沙的慈善组织主要以官办为主。随着经济发展、中举任务的增加以及地方士绅影响力的增强,太平天国战后重建过程中川沙的慈善组织的成立已经多有地方人物主持参与。至元堂的成立,主要由川沙县城士绅倡议和主持。该堂成立过程及后来运作中,大部分民众和普通商家捐款的“徭役化”,主要与川沙的社会经济背景有关,同时反映了地方慈善组织经营中真实而复杂的一面。至元堂与其他机构团体所发生的矛盾和纠纷、该堂对经济领域的全面涉足、民众捐款与善举支出中的针对性等,则从各方面反映出清末民初的社会变迁。研究地方善堂的经营实态,也是探讨当地社会变迁的一个理想窗口。
[关键词]清末民初  江南   慈善组织   经营

    有关中国明清以来慈善事业史的研究,大约从20世纪80年代才真正起步,日本及中国台北的学者,较早涉足其中,成为这一领域的拓荒者。随后,中国大陆学者也开始涉足该领域,并取得一系列相关的研究成果,只是研究的时段多集中于明清 。近几年来,有关晚清、民国时期慈善组织的研究论文和专著相继发表。但是,现有研究或进行宏观论述,或重点研究人物的慈善思想和活动,或重点研究大中城市的慈善活动,或关注近代西方宗教在中国的慈善活动,或探讨新生的大型社会救济组织及国家组织的社会救济活动 。管见所及,有关地方善堂从晚清到民国时期的经营实态,尚无人涉及。
    清末方才成立的江南地方善堂的建堂经费来源和开支,以及清末民初政权更替过程中田、房产的建立过程,不仅可反映善举捐款来源中真实、复杂的一面,还能说明清末民初动荡社会中地方实力派人物的利益纠纷。透视地方慈善组织在民国初年的善举收支及各项善举支出经费的差异,则能窥见当时社会的变迁。笔者拟以川沙至元堂为例,对有关问题进行初步探讨,以期抛砖引玉。

    第一节  至元堂成立前川沙的慈善组织
    川沙很晚才成独立建制。嘉靖三十六年(1557),建川沙堡。顺治三年(1646),改堡为营。雍正二年(1724),析上海长人乡置南汇县。嘉庆十年(1805),割上海高昌乡的十五图,南汇长人乡的十图置川沙厅。 1912年,川沙由厅改县。
    因为是一新设的县级单位,川沙有关的慈善机构刚开始并不多,在清代当地方志中均没有单列专章记载。至元堂成立前,川沙与慈善有关的机构和组织主要有官办的义仓、养济院、保节堂、恤孩局、接婴处和同善堂等。 从该阶段川沙境内慈善组织的规模和成立过程可看出,因当时成独立建置的时间不长、境内经济实力有限、士绅人数和影响不大等原因,各种慈善组织与周边各县相比较不完备。这使得在慈善组织的设立和活动中,国家权力所起作用远大于当地士绅,其中尤值称道的是川沙地方长官周垣与何士祁。
    嘉庆十五年(1810)周垣任川沙同知,针对川沙的“停棺不葬”风习 “详捐义冢”,其举动得到布政使庆保的支持。“阖境绅士遂踊跃捐助,葬以万计。”何士祁道光二年(1822)中进士,道光十二年(1832)由元和县令升任川沙同知。“凡有益地方者,次第举行,建仰德、龙神、节孝各祠及同善堂。川沙向未有学,应试仍归上、南。士祁谓欲厚风俗,端由士始,捐建观澜书院,为培养人才地。……建置义仓以备凶荒,立义学、设恤孩局以资教养。……又因川境科名寥落,士气不扬,创建魁星阁……(道光二十九年)是科秋闱祝椿年获解,士祁赠以诗句云‘天上文章牛斗焕,壁间丝竹管弦新’(注祝生家邻衙署)。” 除增置义冢外,何还在义仓、义学、对婴孩和妇女的救济及施棺助葬等方面作了大量工作。他使太平天国战前川沙的官办善举规模初备,战后的重建也是在这些基础上进行的。
    从上述何士祁的举动,还可看到川沙当时教育的落后。“川沙虽设治,而学籍分隶上、南。”作为新析散厅,川沙学额主要还在上海和南汇境内,虽然设立了观澜书院,但应试仍在上述两县。祝椿年获解而得同知赋诗祝贺,这在当时人文渊薮的江南可谓少见,也从侧面反映川沙能够科考中


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