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李鸿章与中法战争

时间:2008-08-28 23:46来源:华中师范大学 作者:汪茂 点击:

[提要]对于李鸿章在中法战争中的是非功过问题,专门著文讨论的不多。而目前的很多历史书、资料上对李鸿章在中法战争中的表现,几乎是众口一词的否定、责难、批判。笔者认为这种一棍子打死的观点其实并不完全正确。本文将以史料为依据,以历史唯物主义为准则,力求公允、实事求是地评价李鸿章与这场战争的关系。

[关键词]李鸿章中法战争评价

一 避战求和的思想严重错误,影响恶劣

李鸿章以镇压太平天国、捻军起家,历任江苏巡抚、湖广总督,随后又赴贵州、陕西督办军务。于1870年任直隶总督兼北洋大臣。随后在处理天津教案、马嘉理事件中博得了外国侵略者和清政府的认同和赞许。取代乃师曾国藩成为清朝的“柱石之臣”。梁启超曾指出:“四十年来,中国大事,无一不与李鸿章有关。”至中法战争爆发前,李鸿章已经在直隶总督的位置上经营了十余年。可谓位高权重,影响巨大。

在法越交兵,中国西南边疆受到威胁时,李鸿章却提出了错误的观点和外交策略。李鸿章的“各省海防,兵单饷匮,水师未成,未可与欧洲强国轻言战事”,如果与法国开战,即使“一时战胜,未必历久不败,一处战胜,未必各口皆守”,中法战争只有会商解决才是“息事宁人经久之计”等言论,集中体现了他的思想:避战求和,妥协退让。

李鸿章的失败主义论调和妥协路线是完全错误的。他仅仅看到了中法两国在综合国力上的差距,甚至只看到了法国的船坚炮利。但却无视法国的种种不利因素:发动的是侵略战争,政治上不得人心;刚刚从普法战争中恢复过来,便大举向非洲和远东扩张,力不从心;战线过长,兵力不足,补给困难;与英德矛盾重重等等。此外,李鸿章也低估了中越军民团结抗战的决心和力量,看不到中越军民占了地利、人和的有利因素。

错误的思想往往导致错误的行动。李鸿章由于地位重要,资历较老,其外交思想对清廷对法决策不可避免地发生着重要影响。而且,这种影响由于李鸿章的错误思想而变得十分恶劣:

其一,李鸿章的求和思想,影响了清政府的整个抗法基调。李鸿章的态度首先影响了总理衙门的大官僚,军机处,随后又影响了慈禧太后。由于有了李鸿章这样的实力派以及以李氏为首的许多大员的支持,慈禧在战争中推行她的卖国政策就大胆得多。综观整个中法战争,清政府无一时不是以求和为根本策略的。即使是宣战,也是为了以战求和。总之,清廷是胜也求和,败也求和,一切以和为最高目标。而李鸿章作为“享誉中外”的“柱石之臣”,其影响无疑是巨大的。“北洋与枢臣相表里”,共同执行妥协求和的政策,已经昭示了中法战争的结局。

其二,李鸿章的求和论调,影响了清政府的抗战决心,使得它推行消极防御的作战方针;并严重影响了前线将领的抗战意志。

从1882年滇军受命出境驻扎,到马江丧师,清政府一直推行消极防御的作战方针。清政府一面派清军赴越抗法,一面又再三训令清军不得主动进攻;一面谕奖刘永福黑旗军抗法,一面又暗藏借法军消灭黑旗军的阴谋;一面抗议法国侵略越南,一面又企图通过谈判或第三国调停来达成妥协。在清政府这种消极的作战方针指挥下,前线将领在中法战争爆发前坐观黑旗军浴血抗法而不予支援;在中法战争爆发后又犹疑、等待、观望、退避。直到引发马江丧师的严重局面,清政府才改被动挨打为主动出击。


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