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太平天国铸币研究

时间:2008-09-10 04:04来源:芜湖县文史资料(第四辑) 作者:汪本初 点击:

(一)              
    太平天国革命是近代中国爆发的一场伟大的反封建、反侵略的农民运动,是中国近代史上的一次规模最大、影响最深的农民战争。太平天国革命斗争留下了许多革命文物,其中太平天国铜钱即其重要组织成分,它是研究太平天国革命运动的珍贵实物资料。
    太平天国货币,据有关文献资料载有金币、银币和铜币三种。金、银币在壬子年(公元1852年)颁行,但未见实物流传,其形制情况不详。仅铜币有所流传,其形制大小不同,均为1853年建都南京后所铸。
   马定祥先生在《太平天国钱币》一文中认为,太平天国从金田起义到定都天京的“短短的两年又三、四个月中,行军驰骋六个省。当时的战略又常是得一城弃一城,再向前面一城进军,一直到南京建都才停止。所以在那一阶段军事倥偬的时间里,不会铸造钱币品。”因此说,太平天国正式铸造钱币是在癸好三年(即1853年,干支为癸丑年,太平天国为取吉祥意特称为癸好,其它如乙卯为乙荣、癸亥为癸开等等)定都天京之后开始的。时天朝内官中设立“铸钱匠四人”(《贼情汇纂》卷三,《太平天国》87页;又同卷十《附伪钱本》亦记载设官司铸钱事),其与“典圣库”、“典圣粮”等都是“职同指挥”的高级官员。由于开创新朝,太平天国铸钱的质量要求很高,试铸时间约一年左右,甲寅四年(1854)五月东王杨秀清对英人询问铸钱事的答复中说:“天国圣宝即将颁行,妖号之钱定将绝”(《东王杨秀清答复英人二十一条并质问英人五十条诰谕》,《太平天国文书汇编》第301页)。这说明太平天国试铸钱币已经成功,而且下决心要废除清朝钱币。果然不久,“天国圣宝”钱就开始发行使用了。有一首《铸大钱》的乐府诗写道:
    贱人掳得铜无数,大开洪炉资鼓铸。        
    谁为老成垂典型,古来物识都变更。
    一面直行书“圣宝”,一面直行书“太平”。
    出城与人互交易,依旧咸丰通宝行。
诗见马寿龄《金陵癸甲新乐府》(《太平天国》第四册737—738页),证明在甲寅年间天京铸钱成功,且钱制和款识有其变更,也说明铸出的钱币是供商品交易之用。不过当时天京处在清军江南、江北大营的包围之中,民间开始对太平天国钱币尚不敢使用,随着太平军拓地日广,商业贸易日盛,太平天国铸币方广为流通,且贯穿於整个太平天国革命时期。1863年,有从南往武汉贸易的商人,把太平天国钱带回湘中,据记载说:“我地(指湖南安化县)贸易汉阳者归,带回太平天国钱号。想粤王坐江南,同治守幽燕,俨然一国两主,通宝使用”(李汝昭《境山野史》,《太平天国》第三册14页)。可见太平天国钱币流通地区很广,清方辖区也不能禁。又如无名氏《庚申避难日记》载:“同治二年(1863)三月二十六、七、八、九、三十,长毛于去年夏有太平天国钱行用,七月二十六日,晴,自夏至秋,太平大国钱甚多……”。此时已是太平天国失守江苏省常熟后的几个月,尚在行用太平天国钱币。
    罗尔纲《太平天国文物图释》载:据锡山拙翁《师竹庐随笔》记同治三年(1864年,即太平天国壬戌十二年)四月,忠王李秀成在苏州开炉铸钱,派各属市上使用。丁葆和《归里杂诗》注太平天国在杭州也开炉铸钱(《太平天国文物图释》第282页,三联书店1956年版)。
    太平天国早中期法纪严峻,未发现民间私铸钱币,到了晚期纪纲废弛,始有少数私铸钱币出现于苏皖浙部分地区。据传私铸钱币如与官版一模一样者,要罪加一等,故私铸钱币,大都设法避免与官版相同而略变其式,在市面上混同使用。
(二)
    促使太平天国铸行货币的内外因素是什么呢?我们知道,太平天国起义初期,凡参军的人,衣食全由起义军供给,没有正式军饷。《天朝田亩制度》严格规定:全银宝物一律得归天朝圣库,所有太平军大小兵将都不得私藏私带金银宝物,否则一经查出即斩首示众(事实上允许每



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