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略论皋陶研究之重要意义

时间:2008-10-20 19:38来源:本站整理 作者:李先登 点击:

  根据中国古代文献记载,在中国古代历史上第一个奴隶制王朝——夏王朝建立前夕及建立之初的尧、舜、禹时期,有一位杰出的历史人物,这就是皋陶。《尚书•舜典》:“帝曰:皋陶,蛮夷猾夏,寇贼奸宄,汝作士,五刑有服, 五服三就,五流有宅,五宅三居,惟明克允。”这就是说,由于当时周围各族不断入人侵,而中国内部又由于社会阶级及阶层之间矛盾的激化,盗贼严重,舜于是任命皋陶为总理内外事务的“士”,而偏重于执掌刑罚,即如《史记•五帝本纪》集解引马融曰:“狱官之长”。皋陶善于谋略,提出了“知人”、“安民”、“九德”等政治主张(《尚书•皋陶谟》)。而且,在舜禅禹的前夕,亦即夏王朝即将建立之时,皋陶不仅协助大禹治水,而且尤为重要的是,“皋陶于是敬禹之德,令民皆则禹。不如言,刑从之。”即利用刑法保证夏王朝的建立,保证中国古代社会历史发展顺利地进入文明时代。因此,“帝禹立而举皋陶荐之,且授政焉。而皋陶卒,封皋陶之后于英、六”(《史记•夏本纪》)。六,即今天安徽六安市。因此,今天安徽省六安市成立皋陶研究会也就是理所当然的了。1997年5月在六安市举办的全国皋陶文化研讨会,更是值得庆贺和大力支持。
  尧舜禹时期是中国古代文明起源与建立的关键时期,对于尧舜禹时期的研究无疑在中国古代文明的研究中具有十分重要的意义。中国古代文明的特点是宗法等级制度,其突出的反映就是一套由典章制度与道德规范等所体现的礼制,其中心内容是规定贵族各等级和社会各阶层的权利与义务,其目的是维护贵族的等级秩序和团结,从而达到巩固统治和社会安定之目的。但是,只有礼制是远远不够的。为了把当时已经尖锐化了阶级与阶层之间的矛盾和斗争控制在一定范围之内,使社会更加稳定,并加强对人民的统治,在进入文明时代而建立的国家机器之中,还必须建立法制,即一套对犯罪分子实行强制惩罚的制度。这样,才能有效地维护新建立的私有制和剥削制度,从而使社会稳步地进入文明时代并继续向前发展。这就是说,礼与刑是相辅相成的、缺一不可的。刑法的建立也是中国古代文明产生的必要条件与重要内容之一,刑法是国家机器的重要职能之一。因此,在中国古代文明产生的关键时刻,皋陶顺应社会历史发展潮流,“明于五刑,以弼五教,期于予治”(《尚书•大禹谟》),对于中国古代社会历史发展进入文明时代,对于夏王朝的建立作出了重大的历史贡献。不言而喻,今天我们对于皋陶的研究不仅是探索夏文化深入发展的重要课题之一,而且在中国古代文明起源与发展的研究中占有重要地位。同时,显而易见,皋陶被后世尊为中国法制的鼻祖,也是当之无愧的,在中国法制史的研究中也占有重要的地位。
  尤其可贵的是,早在距今四千多年前,皋陶已经提出:“帝德罔愆,临下以简,御众以宽,罚弗及嗣,赏延于世,宥过无大,刑故无小,罪疑惟轻,功疑惟重,与其杀不辜,宁失不经,好生之德,洽于民心,兹用不犯于有司”(《 尚书•大禹谟》),从而达到“刑期于无刑,民协于中,时乃功”(《尚书•大禹谟》)的目的。即提出刑罚的目的不是为了惩罚,而是为了消除犯罪的法制思想。这无疑是中国优秀的民族传统文化的一个组成部分,值得后人很好地进行研究和借鉴。
  对于皋陶之研究,不仅在历史学和考古学上有重要意义,而且对于今天我们建设社会主义现代化强国也有着重要的现实意义。为了保证社会主义现代化建设的顺利进行,今天我们必须大力加强法制建设,完善法制,以法立国,这样才能使社会安定,使广大人民群众更好地投入到建设中去,从而加速现代化建设的进程。
  再者,由于对中国古代文明的研究目前已成为全世界学术界关注的焦点之一,中国古代文明对于建设21世纪全人类文明也是具有重要的现实意义,中国的现代化建设更是对全人类社会历史的发展有着举足轻重的地位,因此,对皋陶文化的研究也具有重要的世界意义。六安市也必将成为世界各国人民瞩目的城市之一,让我们大家为些而努力。
 



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