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翟金生:让活字印刷“重见天日”

时间:2010-07-16 14:56来源:合肥晚报 作者:赵东云 点击:
翟金生用泥活字印刷的书稿
翟金生用泥活字印刷的书稿

早在宋代我国发明家毕昇就创制了泥活字和活字印刷术,沈括在《梦溪笔谈》一书中记载活字印刷术时称“若止印三二本,未为简易,若印数十百千本,则极为神速”。可见毕昇的发明极大提高了印刷效率,对推动文化传播和文明进步作出重大贡献。但可惜的是,由于年代久远,毕昇发明的泥活字究竟是什么样?用其印刷书籍的效果又是如何?后人很难得知其详。直到清代道光、咸丰年间,安徽泾县人翟金生仿制泥活字并用以印刷书籍,人们才再次领略到泥活字印刷的神韵。

翟金生,字西园,号文虎,清代乾隆三十九年(1774年)生于泾县水东翟村(今泾县桃花潭镇)一户普通农家。翟金生自幼聪颖,嘉庆年间考中秀才,后来开设塾馆以教书为生。翟金生勤奋好学,常常手不释卷,但由于家境贫寒,没余资买书,故只能借书、抄书。他在读书过程中发现不少抄本诗文,由于没有条件印刷出版而渐渐湮灭,感到非常可惜。当他看到沈括在《梦溪笔谈》中关于毕昇发明活字印刷术的记载时,便萌生了自己制作泥活字并以之印刷书籍的想法。在当时的条件下,制作泥活字异常艰苦,但性格坚毅的翟金生却毅然决然地走上了这条道。

此后,翟金生便白天教书,晚上进行泥活字研制,他在借鉴古法基础上,“调泥埏植,磨刮成章”,用黏土做成字胚,待字胚晾干后,便在上面刻字,这些字分特大、大、中、小、特小等五种规格,类似现在一、二、三、四、五种型号的铅字。为了加快制作泥活字的进度,翟金生动员儿孙、亲戚和学生参与其中。斗转星移,寒去暑来,经过30年的不懈努力,终于制作出“坚贞如骨”的泥活字十万多枚。

道光二十四年(1844年),翟金生用制作出的泥活字首先印刷了自己的诗文联语《泥版试印初稿》。著名书法家包世臣在对同乡翟金生历经艰辛制作泥活字的行为表示赞叹之余,欣然为该书作序。此后,翟金生用胶泥聚珍版印刷了《仙屏书屋初集》、《水东翟氏宗谱》等书籍。用此泥活字印刷出来的各种书籍,均字迹清晰,工整美观,可与木版印刷媲美。

功夫不负有心人,数十年心血终于结出了累累果实。晚年的翟金生看到自己的成果得到推广,备感欣慰,他在一首诗文中表达了自己的心情:“一生筹活版,半世作雕虫;珠玉千箱积,经营卅载功!”

翟金生所处的时代,木活字已经普遍使用,西方的铝合金活字技术也已传入我国,相比之下泥活字已不是最先进的印刷技术,但翟氏继承传统的泥活字技术,而且用其印制出不少质量上乘的书籍,再现了毕昇的泥活字印刷术,进一步为活字印刷术最早出现于中国提供了印证,因此在印刷史上当有其历史地位。



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