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一代大哲方东美家世考

时间:2010-10-14 14:27来源:枞阳网论坛 作者:枞阳陈靖 点击:

方东美先生,枞阳老一辈人有的甚至见过他,时代不远。他本人去世仅三十年,时间较近。当时我认为,查他的家世,应不是太难。

出生于安徽枞阳县杨树湾大李庄(本名“大倪庄”,四九年后误为今名)的方东美先生(一八九九—一九七七),自幼在“儒家的家庭气氛中长大”。十四岁入桐城中学,与后来在美学、文学批评方面卓然成家的朱光潜先生同学。十八岁考入金陵大学预科第一部,十九岁升文科哲学系。一九二一年赴美留学,一九二二年在威斯康星大学完成硕士学位论文《柏格森生命哲学的评述》;一九二四年完成博士学位论文《英美新实在论之比较研究》;同年回国,任职武昌高师。一九二五年应聘东南大学(中央大学前身)教授,一九四八年任台湾大学哲学系主任。七十八岁时患癌症住院,捐赠全部藏书,要求家人将其骨灰洒海峡与金门之间,以表怀念大陆之意。现金门尚有“东美亭”,亭内有方东美先生浮雕,直对大陆河山。

方东美先生毕生精研哲学,在国际上声誉极高,被称为新儒学“一代大哲”。在中国现代哲学家中,他是一位独具一格的人物。他深入中西哲学堂奥,融汇百家,最终回归中国文化本位,创造一个富有特色的哲学系统,为中国哲学的现代转折指点了一条新路。其中文著作主要有:《生生之德》、《人生哲学》、《科学哲学与人生》、《中国人生哲学》、《先秦儒家道家哲学》、《中国大乘佛学》、《华严宗哲学》、《宋明清哲学》、《中国哲学之精神及其发展》、《方东美先生讲演集》、《新儒家哲学十八讲》等。

以前听前辈谈故乡掌故,知道东美先生趣事很多。一九二四年,年轻气盛的东美先生因“首宗桐城离婚案”,与原配盛氏离婚不成,负气出走。后因种种原因,终其一生,再也没有回过故乡。

方东美先生是桂林方氏后人。桂林方氏在历史上影响很大,出过很多著名的学者和官员。始祖方德益,于宋元之际由休宁迁桐城,历五世家族兴盛。方学渐开创的“方氏学派”和方以智、方苞等,都是这一家族的风云人物。由于方以智、方苞名气很大,桐城、枞阳很多方氏后人都说是其后代,但大多不太可靠。东美先生也曾亲口说过方以智、方苞是他先祖(此处“先祖”应理解为“祖辈”,而不是“嫡祖”)。

看了孙教授求助帖后,我觉得非常有趣。因为就在两天前,我正好买了一本《中国现代学术经典——方东美卷》,其中就有孙教授译著的文章。该书介绍东美先生也说是方苞十六世孙。我们知道,方苞后代大多在江宁、上元(南京)一带,而东美先生家族世居枞阳,这里显然有问题。于是,我觉得有必要查一下。

第二天,我就去方东美先生的本族——方伯章老先生家了解。方伯老是桂林方氏第二十三世,今年八十多岁,家里收集的桂林方氏资料极多。我对方老说明来意后,他非常高兴,爽快地答应了。随即取出光绪六年版(一八八○年)方氏宗谱,但非常遗憾,没有查到东美先生及其父续堂的相关资料。

方伯老对桂林方很有研究。本族内名人,无论生死卒葬、职官迁徙等,他都了如指掌。据方伯老说,民国十三年,方氏中四房、中六房曾修过续谱,经查,也没有方东美及其父方续堂的记载。

虽然方伯老没有接触过东美先生,但年轻时他曾随东美胞侄方寿懿先生(方义怀之子)读书,小时候还喊东美二兄方义怀(曾任桐中校长、桐城教育局长)为“义二爹爹”(旧时乡下对年长者尊称,与行辈无关)。

于是,我想就从方寿懿找突破口。

方寿懿先生原在六安市农科所工作。我通过114查询,接通了市农科所电话。接电话的是位女士,她告诉我方寿懿先生已去世多年,随后告诉了寿懿先生女儿的电话。后来在电话中了解到,寿懿先生子孙对祖辈情况并不是很了解。寿懿先生之子方方说,他只知道他是桂林方氏第二十五世(由此可证东美先生为桂林方二十三世),祖父名叫方义怀,曾祖父名字就不知道了。方方先生最后告诉我,也许去他家祖坟墓碑上能找到先祖们的信息。

说到墓碑,正好就有位老先生知道东美先生上代坟地。老先生叫方友舟,是东美先生本家,小时受过东美二兄的接济,在方家祖坟上还放过牛。我听到这个消息,非常兴奋,当天就骑车去找他。可惜一连去了三次都没寻着,最后只好请他居住的小区门卫转告。第二天,他打来电话,说他小时放牛的方家祖坟上并没有墓碑(由此也可见东美先祖寒微之状),好不容易找到的线索又断了。


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