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中国现代体育先行者宋如海

时间:2010-11-14 21:15来源:安庆晚报 作者:何诚斌 点击:

无论是奥运会,还是亚运会,许多人在观看比赛时对运动员的籍贯感兴趣。当朋友说某某是我们安徽人时,我想起了一个只有了解中国体育史的人才知道的名字———宋如海。

宋如海(1890-1958),安庆怀宁人。他被称为“中国体育的先行者”与“中国现代体育第一人”。就是这位被载入史册的重要人物,怀宁地方志上却没有他的传记。这或许是由于宋如海长期在外求学、工作、定居而不被家乡人所熟悉的缘故吧,然而他的个人档案上的籍贯一直为“怀宁”。宋如海身上有几个“第一”,这些“第一”对推动中国体育事业的发展,有重大意义和深远影响。

1928年,第九届奥林匹克运动会在荷兰阿姆斯特丹举行。中国虽然没有组队参加比赛,但派了一位正式代表亲临奥运会现场进行观摩。这个代表就是宋如海,其官方身份是“中华全国体育协进会名誉干事”。宋如海当时正在美国考察体育,并访问斯普林菲尔德学院,他接到委派通知后,立即由美国乘船前往阿姆斯特丹,于7月28日下午2时前坐到了奥运会开幕式的贵宾席上。中国政府为什么会选中宋如海去观摩奥运会呢?这得归功于他对中国体育事业的重要贡献。

宋如海在金陵大学(美国基督教会卫斯理会创办)学习期间,受到西方体育精神熏陶,特别崇拜“奥林匹克之父”顾拜旦,他热爱运动,喜欢的项目有游泳、跳水、体操、骑马以及足球等等。1916年,宋如海来到武昌任基督教青年会干事,后升为总干事。他根据青年会服务于社会的理念,着重推行“体育康乐”,致力于发展体育运动。由于他的努力,引起了社会各界、尤其是政府对体育事业的重视,各类群众性的体育组织纷纷成立。1923年安徽、湖北、湖南、江西四省体育代表集会武昌,组建了“华中体育联合会”,该组织后来改为“华中体育协进会”,宋如海任总干事,他主持了不少体育赛事,担任裁判长、计时长、技术指导员等。第一届华中运动会(1923年)、第三届全国运动会(1924年)、第五届华中运动会(1931年)等在武汉举行的运动会,宋如海都是重要组织者和领导者。尤其是第三届全国运动大会,盛况空前,成绩显著。宋如海等人出版了《全国运动大会特刊》,保存了极为珍贵的体育史料。后来每次谈起全国运动会,他都兴奋不已。1935年,他在一篇文章中说:“第三次运动大会,打破了10年的沉寂,于1924年在湖北武昌举行了。这次运动会,是由武昌青年会担负了领导责任。在这次大会上,一切现代运动比赛都有了,如田径赛、足球、篮球、网球、棒球、中国拳术……”

从组织全国运动大会到亲临阿姆斯特丹观摩奥运会,宋如海经历了一次次人生的辉煌。在奥运会开幕式上,他百感交集,激动万分,不断高呼:“奥林匹亚、奥林匹亚……”他突然感觉自己呼出的“奥林匹亚”发音不准,听上去像家乡方言“我能比呀”,他会心一笑后连连呼叫:“我能比呀、我能比呀……”回国不久,宋如海将自己的奥运观感和阿姆斯特丹见闻,编写成我国第一部奥运文献:《我能比呀·世界运动会丛录》(1930年商务印书馆出版)。他这样阐释“我能比呀”的含义:“Olympia原系古希腊运动会之名称,世界运动大会仍沿用之。‘我能比呀’虽系译音,亦含有重大意义。盖所以示吾人均能参与此项之比赛。但凡各事皆需要决心、毅勇,便能与人竞争。”《我能比呀·世界运动会丛录》成为中国人亲眼看奥运的第一手实录资料,价值珍贵。他从主办国的国际影响力、国家凝聚力、经济增长机遇、场馆的运营等诸多方面进行描述和阐发,处处流露对奥运会的肯定,并希望中国能及早参加奥运会,举办奥运会。宋如海发现,光门票收入就是举办奥运会的一笔重要财富,何况还拉动了旅馆业、服务业、交通业、邮政业的发展,“至于全城的点心店、咖啡店,无不市利数倍”。举办奥运会需要很多钱,而荷兰人是怎样筹集经费的呢?宋如海写道:“此项巨款,均由荷人乐捐而来,荷政府并未津贴分文。荷兰全国人口七百万,能于数星期内集此巨款,筑成此独一无二之运动场,可知荷人之嗜好运动与其爱国心焉。”在他看来,举办奥运会国力强盛是一方面,而更重要的是人民要有“爱国心”与“嗜好运动”,而后者,中国人与荷兰有很大差距。

这次奥运会,中国的近邻日本参加了多项比赛,并取得总分排名17的不错成绩。其中织田干雄在男子三级跳远中夺冠,成为日本也是亚洲第一个在奥运会上获得金牌的运动员。鹤田义行在男子200米蛙泳中以2分48秒8的成绩为日本夺得第一块奥运游泳金牌。人见绢枝在800米赛跑中获得亚军,成为亚洲第一个获得奥运奖牌的女选手。宋如海为奥运赛场上没有中国人的身影而非常难过。他认为,中国要强大,要得到世界的尊重,不能不发展体育运动,积极参与国际重大赛事,以展示中国人的风采。

宋如海回国后将更大的热情和精力投入于发展中国体育事业,立志推动全民健身运动,组织举办儿童运动会、学生运动会、残疾人运动会等。他还是中国最早倡议广播电台播放广播体操节目的人。他在武汉主持了第一届至第八届湖北省运动会。1934年5月,他以中国体育代表团领队的身份赴菲律宾马尼拉,参加第七届远东运动会。1938年 5月至7月间,世界学生联合会代表团柯乐满、雷克楠、雅德、傅路德一行四人,应中国学生联合会的邀请对中国进行了为期70多天的访问。6月30日,宋如海陪同代表团到达延安,专程访问了“抗大”(中国人民抗日军政大学),受到毛泽东等中共领导人的接见,并在抗大被授予“荣誉战士”称号,佩戴上“荣誉战士纪念章”。也在抗战期间,宋如海在重庆创办了中国第一所滑翔学校———重庆滑翔学校。1941年,中国滑翔总会成立,滑翔运动随之在重庆、成都、兰州、昆明、桂林、贵阳等城市开展起来。宋如海对当时的中国滑翔训练作出了贡献,是中国最早的滑翔运动的发起者与训教员(教练)之一。

1949年后,宋如海在文联等单位工作,直到退休。他一如既往地热衷于体育事业,去世前一年,即1957年6月23日武汉举行“横渡长江”比赛,他作为活动领导者之一,亲自为渡江运动员颁奖。他出版的图书除了《我能比呀·世界运动会丛录》,还有《抗战中的学生》、《青年会对于体育之贡献》等。



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