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吴棠与王茂荫

时间:2011-10-25 08:41来源:明光政协 作者:贡发芹 点击:

吴棠是中国六百年漕运史上极权总督,晚清四大封疆大臣之一;王茂荫是中国近代货币思想家,著名的财政理论家,经济学家,马克思《资本论》中提到的680多名人物中唯一的中国人。他们之间的交往一直鲜为人知。

吴棠(1813—1876),字仲宣,一字仲仙,号棣华。出生于安徽省明光市(原属安徽省盱眙县)三界镇老三界村一个平民家庭。道光十五年(1835)中举人,道光二十四年(1844)大挑一等作知县用,签掣江南南河搞河工。道光二十九年(1849)补桃源县(今江苏泗阳县)知县。历任清河知县,邳州知州、徐州知府、江宁布政使、漕运总督、署江苏巡抚、署两广总督、钦差大臣、闽浙总督等职,官至四川总督、成都大将军。宦游三十余年,一直在地方上做官。

王茂荫(1798-1865),字椿年,号子怀,出生于安徽省歙县南乡杞梓里一个商人世家。道光十一年(1831)以监生应考,中顺天乡试举人,次年会试联捷成进士,授户部主事,迁贵州司员外部。咸丰元年(1851)升任陕西道监察御史,咸丰三年任太常寺少卿,擢太仆寺卿,是年冬拔户部右侍郎兼管法堂事务,成为清政府主管财政货币的大臣之一。随后调任兵部右侍郎,转兵部左侍郎,署都察院左副都御史,改工部侍郎,同治三年(1863)调史部右侍郎。同治三年,丁继母忧去职归里。居官三十余年,始终在京城担任要职。

同治六年八月初六日(1867.9.14),革命导师马克思第一次揭示人类历史发展规律的巨著《资本论》第一卷在德国汉堡正式出版,该书第一卷第一篇第三章注八十三这样写道:“清户部右侍郎王茂荫向天子上了一个奏折,主张暗将官票、宝钞改为可兑现的钞票。在1854年4月的大臣审议报告中,他受到严厉申斥。他是否因此受到笞刑,不得而知。审议报告最后说:‘臣等详阅所奏……所论者专利商而不便于国’。”①这样,王茂荫就成了巨著《资本论》中唯一提到的中国人。这段注释所讲的事指王茂荫于咸丰四年(1854)任户部侍郎兼管钱法堂事务时,上《再议钞法折》、《再论加铸大钱折》等奏疏,对清政府所采取的发钞票、铸大钱等通货膨胀措施再次提出异议,引起咸丰帝不满,遭到传旨申饬一事。虽然王茂荫关于货币政策的主张被后来学术界评价为“我国封建社会货币理论的最高成就”,但并未被采纳,而其同时期举荐人才的建议却获得了咸丰帝的全面赞同,疏荐的人才之中就有吴棠。

国史馆《大臣列传稿本》中的《王茂荫传》特地提到王茂荫疏荐人才一事:“(咸丰三年)四月擢太常寺少卿,命稽查觉罗官学。五月疏荐驻马兰镇总兵宗室庆锡副都统,前任福建布政使曾望颜请加察看。又先后疏荐江苏知州吴棠、陕西知县江开、江苏教职陈之琦、湖南知府张宝、侯选知县黄国光、庶吉士傅寿彤。得旨,吴棠交杨以增察看江开、陈之琦发周天爵军营委差,张宝、黄国光、傅寿彤发往湖南军营委差。”②在王茂荫疏荐的人才当中,曾望颜(?-1870)起用后曾任陕西巡抚,署四川总督,侍读学士;吴棠官至四川总督、成都大将军,加兵部尚书、都察院右都御史衔;傅寿彤历河南南阳知府,河南南汝光兵备道,河南省按察使,署河南省布政使;其他人也都得到加官晋职,但以封疆大吏吴棠官声最好,最为朝廷倚重。这也是王茂荫宦海生涯中一件得意之举。

清廷及后来的史学界人士均认为,吴棠为朝廷倚重与王茂荫的举荐有很大关系。《清史稿·列传二一二·吴棠》特地点及此事,但较简略,而《清史列传》则较详:“(咸丰)四年,太常寺少卿王茂荫疏荐人才,称棠捕盗认真,士民称颂,上命杨以增察看。以增称棠实心往事,始终不懈。得旨免补知县,以同知、直隶州即补,并赏戴花翎。”③王茂荫疏荐人才时称吴棠“捕盗认真,士民称颂”一事主要发生在吴棠署邳州知州期间。

咸丰二年(1852),邳州大水,岁荒盗炽,由于吴棠在清河县知县任上严禁胥吏苛派,严禁赌博,严治盗贼,政绩称最,因此清廷委派吴棠署邳州知州。吴棠认为盗亦赤子,积恶者必锄,协从者宜解散也④。履任后,亲率壮丁,按名指获,置诸法。设局倡恤,收养弃婴两千余名⑤。深受士民称道。此外,吴棠还多次微服私访,查勘民情,积极倡导捐赠,赈灾济民,整饬吏员,严肃官场,禁止赌博,兴修水利,勤政爱民,谘访利病,训诲愚蒙,循循然如父兄之诏子弟,不事操切,而民自化。及其诛锄强暴,则又执法极严,不事姑息,一时治行称最,舆论翕然。又亲自带乡勇在郯(郯城)、沐(沐阳)交界高塘沟击走进攻邳州的山东捻众,“擒斩数百人”⑥。地方赖以安宁,益得上司赏识。王茂荫疏荐人才折中提到江苏知州吴棠“捕盗认真,士民称颂”一事即指此事。

咸丰帝对王茂荫的疏荐比较重视,当即降旨交“杨以增察看”。杨以增(1787-1856),清代藏书家。字益之,号至堂,别号东樵。山东聊城人。道光二年(1822)进士,官放贵州知县,升知府,历河南开旧陈许道,两淮盐运史,甘肃按察使,陕西布政使,陕西巡抚。咸丰四年(1854)任江南河道总督,驻清河。因吴棠在桃源、清河、邳州任上治河有功,特别是丰口漫堤,多亏吴棠丰功出力,杨以增曾多次上疏保举,此次王茂荫疏荐吴棠,咸丰帝降旨交其察看,正合杨以增心意。当即上疏,称赞吴棠“实心任事,始终不懈”,又一次让吴棠“天子知名”⑦。

也有人认为封建时代官官相护,王茂荫与吴棠素不相识,之所以疏荐吴棠,是吴棠托关系走后门的缘故。王茂荫任户部右侍郎兼管钱法堂事务,只有四个多月时间,其官邸“户部右堂兼管钱法堂事务”鎏金扁额,现为明光市文化局创作室原主任金仁亲同志收藏。金主任爱人文革期间在安徽休宁县农业局工作。晚清休宁县有一位吴大人(名字不清楚)在京城任缮食官,与王茂荫系近亲关系,吴大人后来宅于休宁县城。解放后其宅被没收充公,作休宁县政府办公地,后县政府搬迁,吴家老宅留给县水利局、农业局作办公地。县农业局改建办公地点时,拆除吴宅一处偏房(吴大人管家住房),在地板夹层里发现两块王茂荫官邸匾额,“户部在堂兼管钱法堂事务”为其中之一。王茂荫改任离开户部后,吴大人将此匾额收藏以资纪念。当时正提倡破“四旧”,王茂荫官邸匾额被视作“四旧”当即送到食堂作柴火,金主任慧眼识珠,觉得两匾额属于珍贵的历史文物,化成灰烬太可惜了,遂向食堂师傅索要两匾予以收藏,但竭尽全力,用上好木料交换,食堂师傅最终才只肯给其一,就是“户部右尝兼管钱法堂事务”一块鎏金匾额。吴棠祖上是休宁商山人,与吴大人同是唐代左台御史吴少微后裔。吴棠四世祖吴万公自明中叶由休宁“迁滁,始卜居于滁定盱之三界市”,但吴万公后代一直与休宁之吴相互往来。有人据此推断,吴棠是通过吴大人路子,与王茂荫攀上了亲威关系,王茂荫才疏荐吴棠的。一个七品地方县官得二品朝廷重臣(相当于今中央部级官员)向皇上举荐,官运自然要亨通了。


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