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书桐城程忠烈公遗事

时间:2010-10-13 14:28来源:庸庵文编 作者:薛福成 点击:

(辛丑1881)

赠太子太保,记名提督忠烈程公学启,发迹在安庆,授命在嘉兴,而其下苏州一役功最高,虽三尺童子闻其名莫不惊悚。余尝病官书载公战功虽具,而公之雄略伟节未有详者。谨再摭拾所闻,以俟作史者采择云。

公幼不喜读书,亦不事生产,然倜傥有大志。粤贼陷桐城,闻其名,购求不得,乃执其父以招之。父貽以密书,曰:“忠孝不两全,汝可为我一出,伺贼之瑕,得当以报国,亦大丈夫事也”。公乃出诣贼,而父得释。伪英王陈玉成奇爱之,稍任以兵事,俾属伪将叶芸来守安庆。芸来依如左右手,妻以女甥高氏。今尚书威毅伯曾公之围安庆也,陈玉成自江南大举来援,累为楚军诸将所折挫。围益急,芸来分其悍党授公,俾出驻城外为犄角。公私忖:图贼数年,迄未得间,今其时矣。遂以其众降官军,日呼贼党出降。贼窘且愠,缚妻子于城上。公率降众导官军昼夜环攻,未匝月而城拔,贼众歼焉。曾文正公自祁门来,公进谒。文正奇之,使将千人而未大用也。会今大学士肃毅伯合肥李公以道员率师赴援上海,乃命公属李公东下。李公既巡抚江苏,仅有上海弹丸地。贼纠党数十万来攻。李公督诸军大创之,又至,又大创之。凡三却悍贼,而公之功为最多,贼自是不敢窥上海。公领偏师,进克旁县十数。李公察公才克独当一面,渐令募众至七八千人,使洋将戈登以常胜军三千人与俱,进逼苏州。公批亢蹈危,力争要害,稍剪城外贼垒。伪忠王李秀成自金陵闻警赴救,累战皆败。当是时,李公遣诸军由常熟趋无锡,以断贼常州之援。秀成以谓无锡道不通,则苏州城危,乃大会诸酋,与我军鏖战无锡境上,丧其众十万,复遁入苏城拒守。适李公由沪至苏督军破娄门外石垒长城,燬贼营略尽。公亦尽夺蠡口、黄埭、浒墅关诸隘,水陆军三面傅城。贼众凶踽懼。是时秀成之党,惟伪慕王谭绍洸所部皆粤贼,每战犹致死。自伪纳王郜云官以下,皆有贰志。副将郑国魁与云官有旧,云官密致款与国魁,为介绍与公。公与国魁及戈登以单舸会云官等与洋澄湖。贼党谋杀公,云官苦止之。公与云官等约为兄弟,俾斩秀成、绍洸以献。诸酋不忍于秀成,请图绍洸。公与诸酋指天誓曰:自今以往,富贵相保,匿悃不告,必死于礮。诸酋亦指天誓曰:自今以往,反正输诚,有渝此盟,必死于兵。誓毕,各归其军。既而秀成察云官等战不力,觉有变,自度力不能制。而上游官军攻金陵甚急,秀成迫欲赴援,乃以守城事属绍洸,执手泣别,曰:“好为之,无几相见”,遂率死党及其孥贿乘舟宵走。官军以西洋炸礮攻城,贼益不支。越三日,绍洸召伪府,夜开齐门迎降。公令郑国魁以二营入城。时同治二年十月丁卯也。明日,贼献绍洸首。公亲入城抚视,精壮犹逾十万。降酋列名者八人,曰:伪纳王郜云官、伪比王伍贵文、伪康王汪安均、伪宁王周文佳、伪天将范启发、张大洲、汪怀武、汪有为。方歃血誓死生,乞公请于力公,求授总兵、副将等官,署其众为二十营,仍屯阊门、胥门、盘门、齐门。云官犹为剃发。公欲无许,恐有变,乃姑许之,而密白李公,请诛之。李公谓杀降不祥,恐嘉兴、常州贼闻之,坚守不下。公固争之,曰:“今贼众能战者十倍于我,粟支五年。即今凭城拒守,我军攻之,非数年不下。徒多杀士族与胁从之民无为也。戮八人而全数百万生灵之命,不亦可乎?人责鬼谴,某自当之。公不从某言,公自为之。某不敢与闻军事矣”。李公曰:“既若此,任汝为之,毋偾吾事”。公乃复入城,与云官等要约,以李公命尽许所请,劝令出城,行参谒礼。明日,日方中,李公临公营,云官等诣营,请李公受谒。公分军受娄门,且阴遣营遮其归路。李公见八人者,慰劳周至。渐引其从者宴与外。肃八人者设宴帐中,称有公事,遽归大营。俄而礮声举,营门闭,娄门军亦举礮应之。八人者相视色动,回顾从者皆不在旁,欲出不得,忽闻大呼杀贼。苍头卒百余人挺矛直入八人。八人者惊起止之,曰:“愿见抚军,惟命是听”。卒遽前斫之,皆死。八人者将死,皆顿足曰:“乃为程某所卖”!公自娄门驰入云官伪府,以云官之令召贼酋桀黠者数百人,皆诛之。俾贼中尽缴军器。贼中皆摄伏听命。愿归农者,资遣归乡里,能战者编入营伍。得其赀财积粟以瞻军。苏城大定,李公由是遣军分道攻拔常州、嘉兴,以蹙上下游之贼。贼备多力分而杭州、金陵相继恢复。论者谓不克苏州,则金陵、杭州不能遽拔,微公设计招降,则苏城不下。下苏城群酋不诛,则后事不可知。而淮军亦不能尽锐出征,迭摧坚城也。夫始约而终背之,其事谲而不正,无以服群酋之心,然公亦若愿当其祸而设誓者。公所谓不有其躬亦狥功名者邪。卒之大局转旋,生民蒙福。公之成功甚伟,而忠孝之忧,亦于是尽矣。公之进薄嘉兴也,涉自浮桥,麾众登城,死伤甚众。城上发礮,飞铅贯公左脑,晕绝。舁归营,部下将士奋攻入城,遂歼贼众,而公创甚归苏。

温诏询公伤状,赏赉稠叠。李公旦夕往问候。及将出视师,犹为李公筹军,流涕执别。创渐合,留败骨为梗。医言不可去,公自拔之,血涌不止,伤脑及喉舌。遂以同治三年三月庚戌卒。将卒之数日,口中唸(口尸),首苏城降酋事,时奋拳作格斗状,忽瞋目叱曰:“汝等敢从我乎”?或曰:公平日意之所注,疾革神瞀以至此也。

公廉于财,驽军纪律严,所过肃然。目不甚知书,而行军披览地图,指撝不爽铢寸。或以事怒将吏,旋觉其误,立起自责,往谢不敏,故得人死力。每遇敌,登高望之,即知道其强弱坚瑕,偏正分合,随宜应之,临机果断,赴敌迅疾。每争一隘,必断贼援师,绝粮道,动众款要,其将略殆天授也。戈登初与公为昆弟交,每战必偕;及诛降酋,戈登詈公,誓不相见。闻其卒,乃哭,乞于李公,以公督战时而长旌携归国为念。其为远人推服如此。

萧敬甫云:此篇详叙下苏城事,而克安庆事次之。以其为公奇绩所在,亦即平定粤贼全局所系也。近见各书于此事或不甚详,或虽详而未能挈其纲领,无以感发人意。及读此篇,吾无间然,始知伟人伟事,必有伟笔之,乃传之不朽。

薛福成的《庸庵文编》卷四P369-378



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