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《儒林外史》芜湖影像

时间:2013-04-30 21:11来源:合肥晚报 作者:姚永森 点击:

被鲁迅称为中国最早而又最著名的长篇讽刺小说《儒林外史》,是我省全椒人吴敬梓的作品。几乎所有的《儒林外史》研究专家们都认为,这部小说的创作方法是以真人、真事为题材,“指掷时弊,机锋所向,尤在士林”。而许多人不知道的是,在《儒林外史》中有颇多芜湖街景、人物和风俗的描述。这是为什么呢?

芜湖风情现书中

吴敬梓,我省全椒人,出生在“科第仕宦多显者”的望族家庭,曾祖辈在明清两朝都是达官显宦。不过,到吴敬梓这一代就家道中落了。从39岁开始,饱尝了世态炎凉的吴敬梓,以笔为戈,花了近10年的时间,创作了《儒林外史》巨著,将胸中的块垒化为讽刺抨击。书稿一杀青,时人就“争传写之”。文坛将它和《红楼梦》并称为乾隆时两大小说,一为言情之作,一为讥世之书。历朝历代对此书评价甚高,大文豪鲁迅就说:“迨吴敬梓《儒林外史》出,乃秉持公心,指掷时弊,机锋所向,尤在士林;其文又戚而能谐,婉而多讽:于是说部中乃始有足称讽刺之书。”

然而,让很多人感到意外的是,身为全椒人的吴敬梓,在《儒林外史》中却有着颇多芜湖街景、人物和风俗的描述,特别是第二十回至第二十四回和第三十三回,集中地写了芜湖的地、事、人。

在第二十至二十四回中,吴敬梓把芜湖称为“芜湖关”,是对芜湖了解至极的明证。据《芜湖县志》载:“芜湖内濒长河,外临长江,水陆襟带,舟车辐辏”,早在公元1471年即开始设关抽税,以后与荆州、九江、两浙、浒墅、淮安、扬州并称为明代7大关卡。而芜湖关“独以榷赋最天下”,即上交税赋位列7关之首。芜湖关由此名声大震,以后被作为芜湖县的代称。没有对此情的深刻了解,吴敬梓是难以写出“牛布衣客死芜湖关”的故事的。

芜湖下属多个分关,其中一个分关叫南关,在青弋江即长河的南岸。由河北到河南,必须经过通津桥。通津桥在长虹门即南门外,“联舟为梁,横亘长河,以通往来,盖境中要路也”。这座建于明嘉靖年间(1522—1566)的联舟桥在清乾隆七年即公元1742年时因损坏而重建,被当地人称之为浮桥。吴敬梓在他的巨著中写了芜湖的浮桥,写了浮桥口的街市和店铺,写了浮桥口一带下层人物的衣着穿戴和婚嫁死葬风俗,与《芜湖县志》所载芜湖风俗如出一辙。没有寓居芜湖和细心观察的经历,是难以有如此神来之笔的。

吴敬梓还在《儒林外史》中写了芜湖的第一大寺观——吉祥寺。如今已不复存在的吉祥寺是芜湖最早的寺观,建于晋永和二年即公元346年,旧名永寿院。北宋仁宗赵祯在公元1035年左右赐名吉祥院,元代毁于兵火。洪武三年即公元1370年,一个名叫浮川的和尚在废墟上重建,并改成吉祥寺。谁知300余年后的康熙三十三年即公元1694年,一场大火又将它烧为灰烬,直到乾隆十四年即公元1749年才恢复原先的“宏整壮丽,古制聿新”。

据《江宁府志》载,吴敬梓的诗友朱草衣在迁居南京前,因一贫如洗,又不愿随改嫁的母亲到古姓的继父家,就寄宿在芜湖吉祥寺内,“依吉祥寺僧,既长,为童子师,教授自给。”吴敬梓曾到芜湖,写下了一首《燕山亭·芜湖雨夜过朱草衣旧宅》词,叙述衷肠。这可以说是当今敬梓到过芜湖的重要佐证之一,确切时间已无可考证,大约在1742至1749年之间。那么,当时吴敬梓为何要到芜湖?他又去了几次芜湖呢?

吴敬梓多次来过芜湖

乾隆元年即公元1736年,安徽巡抚赵国麟和学政郑江钦奉圣旨,叫差官赴南京接吴敬梓到安徽省府安庆,议论“博学鸿词”廷试事。吴敬梓去了,但谢绝了两位官员的好意。这在《儒林外史》第三十三回中有详尽的描述。他的推托之词是:“大人垂爱,小人岂不知?但小侄麋鹿之性,草野惯了,近又多病,还求大人另访。”第二天,他就与一个小厮雇船回南京。“一路又遇了逆风,走了四五天,才走到芜湖。到了芜湖,那船真走不动了。”


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