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浅谈封建社会的年号

时间:2013-01-31 22:08来源:本站原创 作者:何兆基 点击:

年号是用来纪年的,它是封建社会时代的标志。我国历史上有数以百计的年号,据统计,从汉武帝首创年号到清朝灭亡,两千多年中,仅正统朝代就有317个年号。

首创年号的是汉武帝,他的第一个年号叫“建元”,所以以后无论是谁,只要建立了政权,都会有年号。至于一个皇帝究竟应有几个年号,并没有定制,完全是依据皇帝的意愿来决定的,因此有的皇帝只有一个年号,有的皇帝却有几个甚至十几个年号。例如汉武帝在位54年,就有11个年号,而唐高宗做了34年皇帝,竟有14个年号。

年号的命名,一般都是由在位皇帝本人拟定或审定的,采用的都是能够体现“正大光明”和“吉祥如意”的字眼,比如唐太宗的“贞观”、明成祖的“永乐”和清圣祖的“康熙”等。年号绝大多数是两个字,但也有三个字、四个字甚至六个字的,如南朝梁武帝的“大中通”、宋太宗的“太平兴国”、西夏惠宗的“天赐礼盛国庆”等,就是三个字以上的年号。

年号的更改,除新皇帝继位必须改年号外,其他没有定制,全是皇帝根据具体情况甚至随心所欲进行更动。每换一个年号,使用新年号的那一年就称作某某元年,而且都是以决定改年号时的第二年作为新年号的第一年,其所颁圣旨都有一句“以明年为某某元年”,因此改年号又叫作“改元”。有时同一个皇帝,也可以依据实际情况更换年号,比如国情有变,或中兴,或衰落,都可更换年号,另外也有因避讳而改年号的。

年号可以从略合称,这有三种情形。一是同一个皇帝有两个以上年号,后人为了简便,就各取一个字合称,如宋徽宗有六个年号,其中两个是“政和”、“宣和”,史书里就有“政宣”之称;二是同一朝代上下两个皇帝的年号合称,如清代同治、光绪两朝,史书就合称为“同光”;三是出于某种特殊需要,相隔的两个皇帝的年号,也可各取一字合称,如清代康熙、乾隆两朝,中间还隔着一个雍正,史学界为了表述这三个时期的昌盛,就从康熙、乾隆两个年号中各取一字,合称为“康乾盛世”。但这种合称只可用于某个阶段,不可标示具体年月,所以凡是合称的年号,它的后面都要加上“年间”、“时期”、“时”等字样。

年号还可以用于称谓,一般可有两种称谓。一是代称皇帝,如明思宗年号是“崇桢”,史书即称之“崇桢”或“崇桢帝”,再如清代顺治到宣统十个皇帝,都可以用年号代称他们;二是作为文学或学术流派的代称,如汉献帝年号“建安”,这期间曹操父子等人形成的文学流派,就被称为“建安文学”。再如清代乾隆、嘉庆年间的考据学,就史称“乾嘉学派”。

封建社会用年号纪年,同时又用干支纪年,因此学习古代历史,一定要掌握年号和干支两种纪年方法,弄清楚年号某年是干支何年,并且知道计算出是公元哪一年,这样就不会把历史年代搞错了。



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