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休宁民间故事——一片箬叶百两银

时间:2013-01-18 08:18来源:本站原创 作者:何兆基 点击:

明朝万历年间,徽州歙县商人曹南生在北京开茶庄,由于经营有方,生意越做越红火,堪称京城徽商巨富。岂知天有不测风云,一场特大火灾把他的家产顿时化为灰烬。

为了重整家业,曹南生忍受巨利的盘剥,以六分息向皇亲王爷朱威借了一千两白银,重新办起了茶庄。但因火灾伤了元气,买卖很不景气,转眼间,一年的借期已到,连本带利必须马上还清朱威一千六百两银子,他哪里拿得出来?而且朱府已经多次上门催债,声称若再不还钱就要封店抓人。曹南生无计可施,只得去找同乡大学士许国帮忙,请他从中斡旋一下,让朱威缓一缓还债期限。许国虽然身居相位,却十分乐于助人,他听了曹南生说明真情后,立即答应设法帮忙。但是许国也知道朱威的为人,此人虽胸无点墨,但仗着自己是皇亲王爷,平日里一向凶狠毒辣,到处搜刮民脂民膏,敲诈勒索,无所不为。现在要想让他延缓债期,不是一件容易的事。所以许国决定设一个圈套,让朱威自己钻进来,然后再跟他讲条件,迫使他自愿退却。

一天上早朝,百官正在朝房候旨,朱威与几位官员闲聊,十分得意地说:“我府上后花园新栽的几棵竹子,才一年就长得三丈高,有碗口那么粗,真是罕见啊!”许国听了,灵机一动,马上接过朱威的话说:“那有什么稀奇,我的老家徽州有一种竹子,粗得两三个人都抱不住呢。”朱威一听,根本不相信,就板着脸说:“相爷说话一向稳重,今日为何如此信口开河?”并声称要和许国打赌,以证许国之言荒缪。许国见朱威已开始入套,便胸有成竹地说:“好啊!我们就来赌一次吧,如果是我许国胡说八道,愿意输两千两银子给王爷;如果我讲的是真情,那么就请王爷免了曹南生的债银,怎么样?”向来贪婪无厌的朱威,心想天下哪有这么粗的竹子,这两千两银子我是赢定了,为什么不和许国赌一把呢?于是满口答应,并请在场的诸多官员作证,决意与许国比个高低。

不久许国告假回乡探亲,朱威来送行时还提醒不要忘了他们两人的赌局,许国笑着说请他放心。许国一回到家乡,第一件事就是雇请几十个乡亲上山给他采摘包粽子的箬叶,吩咐专挑特别大的采,越大越好,稍微小一点的都不要。一个假期下来,乡亲们按照许国的要求,采来了几箩筐很大片的箬叶,然后又按许国的要求从中挑选了十六片最大的带回京城。回到北京后,他就邀上当时在场作证的官员,把这十六片箬叶拿到朱府,对朱威说:“敝乡离京城太远,那么大的竹子实在无法搬运,只好摘了十六片竹叶请王爷验看,如果竹子没有我说的那么粗大,哪里有这么大的竹叶呢?”朱威和作证的官员一看,顿时都惊呆了,因为这十六片“竹叶”每片都有两尺多长,八寸多宽,是呀,如果没有几个人都抱不住的竹子,哪来的如此大的竹叶呢?朱威无话可说,只得认输,当场乖乖地把曹南生写的借据交给了许国,这笔债就这样一笔勾销了。

说也奇怪,这件事传开以后,曹南生茶庄的生意又开始兴旺起来了。人人都说:“这真是一片箬叶百两银啊!”



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