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桶匠

时间:2011-12-18 21:48来源:《徽州社会科学》第八期 作者:后惟太 点击:

桶匠是木匠的一种,主要从事木盆、木桶之类家具的手工制作。盆与桶的做法类似,下面以桶为例说说它的制作工艺。

桶匠的手艺主要在拼缝上,因为桶的主要用途是盛水,因此板缝必须做得严密,来不得半点马虎,桶不漏水是桶匠师傅手艺最起码的标准。

劈料是制桶的准备阶段。木桶主要以杉木为原料,因为杉木纹理好易操作又耐腐蚀。师傅根据桶的高度断好木料,用斧头将圆木劈成桶板的粗坯,上大下小,略呈弧形。根据桶的直径大小决定桶板排列的长度,有“一尺直径三尺板”之说,由于是毛坯自然要多放点。

刨板是基础。必须做得准确。普通木工刨料讲究平、光,而刨桶板还要注意角度。桶的外沿与内沿是一大一小的两个同心圆。为使桶的板缝严密,每块板的横切面必须是“扇纸形”(折扇糊纸部分),师傅是用“擦刨”与“架尺”来操作的。擦刨比推刨大,是放在作业台上的,是手拿板料在擦刨上将木料刨光。“架尺”就是将初步刨光的桶板侧面横放在擦刨的平面上,再用一根有刻度的直尺,一头支在擦刨的平面上,另一头,桶半径长的部位架在桶板的侧面,当桶板的外沿、内沿与支点三点成一线时,桶板就算刨好了。一块板往往要通过几次架尺、刨平的操作才能完成。这样刨成的桶板合起来就会严密。

接着是做筒。桶板合拢需用竹钉连接,上竹钉要先钻眼,眼的位置有讲究,师傅的经验是“偏内虚外”,眼若钻在离板的外沿近的位置,在刨外围时就有可能将竹钉刨出来。桶的围板全部合拢了就成一个圆筒。接着将内壁与外围刨光。

桶匠的刨子与木匠的不同,刨桶内的有翘头船形刨,刨外面的有条形滚刨。

安底至关重要。这是难度最大的一道工序。先将几块约两公分的木板,用竹钉拼成一块比桶直径略大的正方形平板备用。

安底时,先将圆筒底部锯齐、刨平,然后用一种特制的桶底锯和斧、凿,在圆筒底部离边沿1至2公分的地方做一条安底板的槽,以槽的直径决定底板的直径。接着用圆规、窄条锯将准备的平板制成圆的桶底。将圆的桶底装进槽内,大小吻合,桶底就安好了。

最后是打箍。作箍的材料一般是竹篾,也有用铁丝铁条的,个别有钱人家还用铜条打箍。打箍是为了加固,箍紧缝密,自然不会漏水。一只桶至少要有两道箍,底箍最难打,箍做小了套不上,做大了一紧就离底远了,起不到护底的作用。中箍也要打在适当的位置,这些全靠师傅的手艺。

做好的木桶在使用之前还需涂上桐油,主要是起防腐作用。

桶用久了个别地方也会坏的,坏了就会漏水,因此,以前有走村串户的桶匠,他们肩挑工具担,口里喊着:“打箍阿——”专门上门帮助修桶。

过去一些农村姑娘的嫁妆中少不了要有提桶、马桶、脚盆、澡盆等木制家具。娘家总是尽量找手艺好的师傅做得好看些。精制的桶、盆围板不是直线的,而是有多种曲线,一般是口大、底小、中间鼓、口有边沿。做工考究的盆、桶简直就是一种精美的艺术品。

如今手艺高明的桶匠师傅已不多见了,塑料、金属的盆、桶占领了市场,木盆、木桶已不再受人青睐,但我总觉得木制的盆、桶是我国传统的手工艺品,也是灿烂的徽州文化中的一朵小花,它的细密精湛的制作工艺不能失传。



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