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打马掌

时间:2015-03-20 10:40来源:合肥晚报 作者:李云胜 点击:
打马掌
 

因为江淮地区主要使用老牛耕田,马作为牲畜劳力还真不多见。不过,我仍然在铁匠铺里看过铁匠师傅打马掌和马丁。

马掌其实是特指“马蹄铁”,是为了延缓马蹄的磨损在上面钉上一层“C”形金属。铁匠师傅介绍说,使用马蹄铁不仅保护了马蹄,还可以让马蹄更坚实地抓牢地面,对骑乘和驾车都很有好处。

古代,马广泛被用于军事骑乘,马蹄铁应该不是什么稀罕物。但关于何人、何时发明的马蹄铁我们没有查到相关记录,有人说可能是罗马人的创新,因为在发掘的公元前一世纪的遗址里见过实物,当时不仅马,牛、驴、骡子也使用蹄铁。牛津版《技术史》里提到古罗马诗人卡图鲁斯写到一匹骡子丢了一个蹄铁的故事,可见,马蹄铁的出现有相当的年头了。

历史上打马掌还有个著名的故事。

公元1485年,英王理查三世与亨利伯爵在波斯沃斯展开决战,这场战役将决定谁是英国王位新的主人。国王的坐骑自然要做好保障,马夫叫来铁匠为其打副新马掌。谁知军中马蹄铁已用完,便请求去找。

马夫不耐烦地催促道:“国王要打头阵,等不及了!”无奈,铁匠只好将一根铁条截为四份加工成马掌。当钉完第三个马掌时,铁匠又发现钉子不够了。请求去找钉子。马夫道:“上帝,我已经听见军号了,我等不及了。”铁匠说:“缺少一根钉,也会不牢固的。”“那就将就吧,不然,国王会降罪于我的。”

结果,国王战马的第四个马掌就少了颗钉子。

战斗开始,国王率军冲锋陷阵,不幸发生了。他的坐骑因突然掉了一只马掌而“马失前蹄”,国王栽倒在地,惊恐的战马脱缰而去。可想而知,此意外使士兵士气大衰,纷纷调头逃窜,溃不成军。伯爵的军队围住了国王。绝望中,国王挥剑长叹:“上帝,我的国家就毁在了这匹马上!”

民间好事者编成歌谣唱道:少了一枚铁钉,掉了一只马掌;掉了一只马掌,失去一匹战马;失去一匹战马,失去一场战役;败了一场战役,毁了一个王朝。

我看见的那位铁匠姓张,一间小房子陈旧阴暗,堆满了长满锈迹的铁具。屋角的土炉在风箱的推拉声中烧得正旺,张师傅流着汗挥动着大铁锤,敲出丁当丁当的打铁声,他的双手黝黑,长满了老茧,麻利地从火炉中取出一块烧红的铁块,用铁锤正反面熟练地敲打几次,声音清脆,飞出红色的火星,很快一副马蹄铁便打好了。

待马蹄铁在水里变凉了,他和几个人把早已等在屋外的马牵到特制的木桩上。然后检查一下绑得是否牢固,准备拴马蹄。左后蹄整个被弯曲了,牢牢地拴在横桩上,开始钉新掌,丁丁当当地……

□李云胜/文 吕士民/漫画

 



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