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一言难尽李中堂

时间:2010-12-17 15:59来源:合肥晚报 作者:刘政屏 点击:

出于对这位合肥老乡的关注和兴趣,我陆陆续续买回十来本有关李鸿章的书。尽管并没全部读过,但对于李鸿章总体评价部分,基本上都看过。目的无非是想了解作者是怎样评价我们这位李中堂的,从以前清一色的骂不绝口,到现在的日趋冷静客观,变化显而易见,十分可喜,也很不容易。

写过《晚清有个李鸿章》的赵焰,就生活在合肥,他说:“对于李鸿章了解越多,震撼越多,困惑也就越多。李鸿章身上涵盖的东西似乎太多了,他仿佛就是中国文化的集中体现,谜一样的思想,谜一样的人生,烟笼雾锁在这个人的身上。”

另一位生活在合肥的作家丰吉,在他的《李鸿章与淮军》一书里说:“应该说,真正了解一个人的往往是他的对手。”他在书中引用了日本人对李鸿章的评价:“知西来大事,识外国文明,想效法自强,有卓越的眼光和敏捷的手腕。”美国人则认为:“以文人来说,他是卓越的;以军人来说,他在重要的战役中为国家做出了有价值的贡献;以从政来说,他为这个地球上最古老、人口最多的国家的人民提供了公认的优良设施;以外交家来说,他的成就使他成为外交史上名列前茅的人。”从来没有听过有人这么评价过李鸿章,颇有点不适应的感觉。

深圳的刘申宁教授讲过李鸿章,讲演稿后来结集出版时就叫《原来李鸿章》。刘教授认为:“李鸿章是一个非常典型的、能够看清近代中国历史变迁的代表人物,所以研究李鸿章的价值,不在于研究李鸿章这个人,而在于研究他所处的那个时代,以及他所在的这个国家的历史命运。”“今天我们研究、评价李鸿章,只有全面地看李鸿章所做的这么多的事,看李鸿章在他同时代的人当中高于别人的地方,了解他的功过得失,都可以对李鸿章做出客观、公正的评价,这不是简单地用‘卖国贼’这样一个字眼就能把李鸿章全部涵盖了的。这个人在19世纪的所有同时代的人当中,是一个具有世界眼光,而且勇于任事的人;是一个很有才华、很有能力、经得住别人骂、经得住别人攻击、经得住别人捣乱、仍然坚韧不拔地做事情的人。”

去年,有一本有关李鸿章的书卖得不错,书名叫《李鸿章与晚清四十年》,作者是雷颐。这本书最大的特色,就是透过李鸿章的一份份奏折,来研究、剖析李鸿章。作者自序的题目是:《奏折里的历史世界》。此书的角度很好,内容分为“为官”、“外交”、“洋务”和“备忘”四个部分,方便阅读和研究。

书中说:“奏折是最危险也最神奇的应用文,可以因之高官厚禄,也可以人头落地。”当然,奏折是台面上的东西,而此书则试图“透过台面看台下,透过奏折的‘说什么’,看其真正目的‘要什么’。方寸之间,有被忽略了的历史。”

在此书的封底,还有一个“官场‘李鸿章模式’”,也挺有意思:“当官既要做事,又要自保,敢于做事而疏于自保,下场往往很惨;精于自保而不做事,只是滑头和饭桶。而李鸿章则是既敢于任事、开创新事业,又精于自保、善于经营自己的势力,维护自己的利益。”在这里,李鸿章的个性与特点似乎被一语道破。

这本书我并没有看多少,但感觉看起来挺有意思,也挺有收获。

梁启超先生的《李鸿章传》被誉为“20世纪四大传记”之一,书店里的版本众多,尽管梁先生的文字并不是特别的难以理解,但在一般读者看来,还是有那么一点难度的,于是,就有了一种白话翻译本,辅以数量可观的插图,很有特色。

给我印象深刻的是,在这本书的最后,梁启超先生说:“要而言之,李鸿章有才气而无学识之人,有阅历却没有血性的人。彼非无鞠躬尽瘁死而后已之心,然彼弥缝偷安以待死也。彼于未死之前,当责任而不辞,然未尝有立百年大计以遗后人之志。谚所谓做一日和尚撞一日钟。中国朝野上下之人心,莫不皆然,而李亦不过其代表人也。”有才干却没有学识,有阅历却没有血性。梁启超说得很精辟、到位。同时,梁启超先生又说李鸿章并非没有“鞠躬尽瘁,死而后已”的心,对待责任从不推卸,但却仅仅是缝缝补补、偷安等死,没有为后人作长远的打算。我感觉,这其实就是李鸿章的无奈与悲剧,那样一种形式与局面之下,李鸿章选择的是顺从与妥协。尽管如此,梁启超仍然认为:“今日举朝二品以上之大员,五十岁以上之达官,无一人能及彼者,此则吾所感断言也……乃今也欲求一如李鸿章其人者,亦渺不可复睹焉。”没有一个人能赶上李鸿章,想要再找一个像李鸿章这样的人,也几乎是不可能的。梁启超先生说得十分肯定。梁启超先生还十分肯定地说:“鸿章必为数千年中国历史上一人物,无可疑也。鸿章必为十九世纪世界历史上一人物,无可疑也。”

还有一本图文版的书《绝版李鸿章》,也很有特点,它里面有各种图片近500幅,其中85%来自百年以上的英、德、俄、日和法文报纸杂志。在他的扉页,有这样一句话:“历史悬疑处,文字纠缠不清时,图片往往能让人一目了然。”作者说:“我们给你的只会是李鸿章的几个角度、几个细节、几笔速写,结论由你自己得出。”



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